Principal arquitecturaEl Mausoleu de l'Esperança, Deepdene: un lloc tan fantàstic com qualsevol dels bons i del bé que pot desitjar

El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene: un lloc tan fantàstic com qualsevol dels bons i del bé que pot desitjar

El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. Crèdit: Justin Paget / Country Life Picture Library

John Goodall afirma que la restauració d'aquest mausoleu del segle XIX que ja es va oblidar a Surrey és "heroica". Fotografia de Justin Paget per la Country Picture Picture Library.

El 10 de maig de 1819, el ric col·leccionista Thomas Hope va signar una identificació que va transmetre "un edifici anomenat Dormitori o Capella Sepulcral" a la seva finca de Deepdene, Surrey, en la propietat d'un cos de confiança. Tal com explica el document, l’edifici i la parcel·la de terreny on s’havia de comprar s’havien de comprar per una quantitat nominal de 10 xílings.

Després de la consagració, s'haurien de "separar de tots els usos comuns i profans". L’objectiu de l’edifici era rebre el cadàver del fill de Thomas, "Charles William Hope ara mort" i servir de "lloc d’enterrament per als esmentats Thomas Hope i la seva família i descendents ... o propietaris de la casa pairal de la capital anomenada Deepdene".

En els marges del document, es va dibuixar un pla, l’elevació i diverses seccions transversals del mausoleu, que mostraven un petit edifici situat en un vessant d’un turó. Les parets de contenció contenen la terra a banda i banda d’un petit pati i una tercera paret a la part posterior emmarca l’entrada al mateix mausoleu. Aquesta paret amaga canals per permetre la circulació d'aire per dins del mausoleu.

El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Dintre dels seus murs hi ha espais per a 33 taüts, els baixos regulars allotjats al voltant de l’espai central en tres braços del pla en forma de creu. L’entrada a través d’un porxo del quart braç està concebuda amb robustesa amb parets maltractades. Sobre el seu arc central hi ha un frontó monumental o frontó.

Els visitants moderns poden trobar aquest edifici gairebé exactament de la forma que es mostra als dibuixos i se'ls pot perdonar el supòsit d'haver topat amb una relíquia de l'antiguitat grega. La façana està construïda amb els blocs de pedra tallats més fins; el pati d’entrada està ben pavimentat en lloses de pedra. Les baranes verdes de bronze i una gran porta de ferro tanquen el conjunt.

Més enllà del vestíbul amb els seus bancs de pedra hi ha una porta pesada, el seu marc de roure recentment restaurat amb panells de castanyer recolzats en plaques metàl·liques per a la seva seguretat. A l’interior, la volta central s’aixeca fins a una pedra clau cruciforme. Els nínxols sepulcrals, només nou omplerts, estan tancats per massisses lloses de pedra que es mantenen al seu lloc per dos pins de bronze. Cadascuna d'elles es fixa amb nanses de bronze perquè puguin ser aixecades fora de posició.

El 1819 planeja el Mausoleu de l'Esperança. © La Universitat de Nottingham

Sorprenentment, aquest edifici va quedar enterrat i oblidat durant bona part del segle XX. Ara només es pot apreciar gràcies a un heroic projecte de restauració liderat per Alexander Bagnall en representació del Consell de districte de Mole Valley, propietari del mausoleu i el seu entorn. Amb el suport del Mausolea i Monuments Trust i l’ajuda financera del Heritage Lottery Fund, així com d’altres donants públics i privats, el mausoleu ha estat exhumat i restaurat.

Al mateix temps, s'han millorat alguns elements sobrevivents del parc amb l'ajut d'un grup de voluntaris, els Amics de Deepdene. El projecte ha centrat l’atenció en la importància del mausoleu i l’interès del seu entorn de parcs, una història explicada per primer cop en una nova guia exemplar del senyor Bagnall (disponible al Dorking Museum).

Deepdene pren el seu nom d'una vall curta i costeruda, retirada del nord de Downs a prop de Dorking. És un lloc apartat i dramàtic; un amfiteatre natural que gaudeix d’unes vistes espectaculars cap a la ciutat i el paisatge més enllà.

Les vistes són espectaculars. El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Cap al 1652, fou la llar de l'honor Charles Howard. Va ser parentiu dels ducs de Norfolk i nét del comte d'Arundel, col·leccionista famós i patró de Inigo Jones. Aprofitant la topografia natural, Howard va crear el que el diarista John Evelyn va anomenar el 1655 un 'amphitheater garden, o solitari de recessió, sent 15 ackers, a un volt d'un turó'.

Com a catòlic, Howard va ser exclòs dels càrrecs públics i el seu jardí era, per tant, efectivament un refugi. Evidentment també va servir com a gabinet de curiositats; A Evelyn se li va mostrar aquí les diverses plantes rares; Coves, un elaborador ”- Howard estava fascinat per la química. Dit d’una altra manera, es tractava d’un lloc de privacitat i retirada que, tanmateix, oferia, mitjançant el seu contingut, una finestra al món.

Al filòsof antiguari i natural John Aubrey, que va dibuixar un pla del jardí el 1673, semblava un lloc de "deliciosa solitud" i un microcosmos de la Creació: "Aquí no hi ha ornaments d'Estatuària o de Carver; però la Bellesa del Disseny i del Topiari parlen per si soles ... en definitiva és un Epitoma del Paradís i aquí sembla que el jardí de l'Edèn està molt ben imitat. "

Els jardins dels voltants són una imatge a la primavera. El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Charles Howard va morir el 1713 als 83 anys i la propietat va passar primer al seu fill i després al seu nét. Aquest últim, un altre Charles, va decidir crear una nova residència per a ell mateix a Deepdene més d'acord amb la riquesa i l'estatus de la família. Pròximament complet el 1775, es tractava d'un edifici substancial, de 13 vies a través i obra del topògraf londinenc William Gowan. El 1777, però, Carles es va convertir en duc de Norfolk. Al seu torn, el seu fill va heretar el títol i els seus béns, Deepdene va ser venuda.

El 1807, va ser adquirit com a solitari en una subhasta a Londres per Thomas Hope, el futur constructor del mausoleu. Hope va néixer a Amsterdam el 1769, on la seva família va gestionar una casa bancària internacional amb gran èxit. Després d'haver treballat breument en el negoci, Hope va començar el 1787 en els primers viatges per explorar la vora del Mediterrani. Durant bona part dels vuit anys següents va estudiar i registrar antiguitats. Va arribar a estimar el Llevant, assumint el vestit local i abandonant el cristianisme.

L’ocupació d’Anvers per part de les forces revolucionàries franceses el 1795 va obligar a Hope a instal·lar-se a Londres, on va comprar i adaptar una gran casa del carrer Duchess. L’esperança no era popular: els enemics el van qualificar de mal afavorit, sense humor, de caire i sense tact, però se li va reconèixer que era un destacat mecenes i erudit de les Arts. Entre els escultors neoclàssics que va encarregar, per exemple, Antonio Canova, Bertel Thorvaldsen i John Flaxman. No tenia menys importància com a col·leccionista de ceràmiques i escultures antigues i, el 1801, va comprar la celebrada col·lecció de gerros clàssics de Sir William Hamilton per una enorme quantitat de 4.725 £.

El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life Picture Library

L'esperança va dirigir, pel seu col·leccionisme i mecenatge, res més que la transformació del gust per exemple. Va promoure un estil modern del classicisme que estava en deute amb la moda parisenca contemporània, en particular l’obra de Percier i Fontaine. El seu element neoclàssic no només va ser informat per la comprensió del precedent romà, sinó de les antiguitats gregues i egípcies, que Europa coneixia amb ganes. La seva casa de Londres es va convertir en l'aparador de les seves idees i, des del 1804, va emetre entrades per animar les visites. Els primers destinataris, un partit de la Royal Academy, consideraven els bitllets com una impertinència grossa, però, tot i així, Duchess Street va adquirir ràpidament el culte.

La compra de Deepdene va coincidir amb la publicació d’un llibre que va donar a conèixer encara més els interiors de la casa londinenca Hope: Household Furniture and Decoration (1807). També va succeir poc després del matrimoni d’Esperant amb una bellesa de la societat, l’honor Louisa Beresford, el 1806. Probablement, la casa estava destinada a ser una vila de camp, tot i que, inicialment, la parella sembla que l’havia utilitzat poques vegades. El 1818, això va canviar, una circumstància que és temptadora de relacionar-se amb la mort del segon fill de l’Esperança, Charles, a Roma l’any anterior, als set anys.

Va ser per a Charles –que va rebre el nom del segell de 1819– que es va construir clarament el mausoleu de Deepdene. Aparentment, conjuntament amb aquest projecte, entre el 1819 i el 1823, la casa del segle XVIII contigu va ser remodelada per etapes. Potser la necessitat d’enterrar el noi va fer que les Hopes anhelessin un centre de gravetat dinàstica.

L'arquitecte empleat a la casa (i probablement, per tant, també al mausoleu) va ser William Atkinson, tot i que Hope va estar estretament involucrada en el procés de disseny.

Envoltat de flors: Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life Picture Library

Hope va morir el 1831. Les seves col·leccions van passar al seu fill Henry, que va adquirir l'interès de la seva mare a Deepdene el 1833 i després va adaptar la casa.

Henry va romandre solter fins al 1851, quan, després de la mort de la seva mare i contra els desitjos de la seva família, es va casar amb una cuinera anomenada Anne Adele Bichat, de la qual ja havia tingut una filla, Henrietta, nascuda el 1843. Per salvar Henrietta de l'estigma de la il·legitimitat, va organitzar el seu matrimoni amb Lord Lincoln, hereu del pretèrit del Dukedom de Newcastle, pagant els seus deutes de joc de 230.000 £ com a part de la liquidació matrimonial i concedint a la parella un gran ingrés.

Henry va morir el 1862 i la seva vídua, Anne, va continuar ocupant Deepdene fins al 1884. Va deixar la casa al segon fill de la seva filla, Francis (el més gran va heretar el ducat). Lord Francis, que va assumir el cognom Hope, va ser obligat al seu deute per arrendar Deepdene. Va trobar un inquilí entusiasta, però, a Lily, duquessa de Marlborough, que va viure aquí fins a la seva mort el 1909. Va modernitzar la casa, que era aleshores també la llar de la majoria dels tresors supervivents de Thomas Hope, inclosos els del carrer Duchess. Aquests foren fotografiats, enmig d'una barreja incongruent de bric-a-brac i aspidistra eduardiana, per Country Life el 1899.

En els anys posteriors, les circumstàncies personals de Lord Francis van empitjorar i, el 1917, es va veure obligat a vendre la casa a Deepdene i tot el contingut que quedava. La venda va introduir una altra generació de tastistes a les idees de Thomas Hope, incloent l'escriptor Edward Knoblock i els arquitectes Gerald Wellesley, el futur duc de Wellington i Albert Richardson.

El Mausoleu de l'Esperança, Deepdene, Surrey. Justin Paget / Country Life Picture Library

Després, la finca es va desglossar i la casa es va convertir en hotel. Aquesta va sobreviure fins al 1939, quan Deepdene es va convertir en la seu de guerra en el sud del ferrocarril; es va utilitzar també les coves del jardí properes. La casa fou desocupada pel ferrocarril el 1966 i enderrocada el 1969.

Per aquesta data, el mausoleu ja s’havia esvaït de la vista. El 1955, hi va haver un intent d’entrar a l’edifici, de manera que la porta principal es va armar amb cura. Poc després, al consell de Dorking se li va oferir aquesta petita part de la finca per a usos recreatius. Com a condició per assumir-lo, el consistori va exigir que s’omplís el pati del mausoleu per evitar accidents, per la qual cosa, durant els propers 50 anys, tot el que va aparèixer sobre el sòl va ser la punta del frontó sobre l’entrada.

La restauració del mausoleu es va contemplar per primera vegada el 2008. L’abril del 2010 es va excavar la façana i es va obrir per primer cop l’entrada bloquejada en mig segle. Els fons necessaris per a reparacions estaven en marxa el 2015 i es van continuar els treballs durant els dos anys següents. Com a record dels interessos de Hope per la decoració neoclàssica, una rèplica d’un dels seus famosos bancs egipcis, copiat d’un original venut el 1917 (ara al Buscot Park, Oxfordshire), ha estat realitzat per Jonathan Sainsbury i situat al seu interior. El contrast entre aquest luxós objecte i el seu entorn auster fa del restaurat mausoleu un lloc emprenyat per contemplar el llegat artístic de l’Esperança.

Per obtenir més detalls, visiteu www.deepdenetrail.co.uk i www.dorkingmuseum.org.uk


Categoria:
Com fer un deliciós pastís de marisc que converteixi els no creients en les alegries del fonoll
Un bany en una masia del segle XVIII on la pràctica compleix elegància