Principal jardinsMarmita hortícola: el fenomen natural que divideix els jardiners a tota la Gran Bretanya

Marmita hortícola: el fenomen natural que divideix els jardiners a tota la Gran Bretanya

Cornus controverse Variegata a Rosemoor, Devon del Nord. Crèdit: Alamy Stock Photo

El fullatge variat pot ser el pa i la mantega d'alguns jardins, però per a alguns horticulturals sembla malalt i espatllat. Mark Griffiths explica per què fins i tot els jardins més propis necessiten variació.

Quan era llicenciat, vaig passar el meu temps lliure treballant com a horticultor al departament de Ciències Vegetals de la Universitat d'Oxford. Les meves funcions incloïen el manteniment d’un notable jardí creat per algú a qui jo, com ho feia d’altres amb vocació de plantes, aviat va considerar com a mentor: Ken Burras, el gran mestre de l’horticultura britànica, que, inspirador i enciclopèdic com sempre, va complir 90 anys el mes passat.

Des dels anuals que vaig dormir a l’estiu fins als bulbs de primavera, plantes perennes, herbes, escaladors, arbusts i arbres, gairebé tot el que hi havia en aquest jardí tenia un fullatge variat. Va ser dissenyat com un teatre de conferències viu en el qual es van il·lustrar diferents tipus de variació –genètica, quimèrica, viral, etc.– de la mutació i l’herència.

"La resta del món pot dividir-se en la marmitita, però és una variació la que polaritza els jardiners"

Després d'haver estat concebut i realitzat pel senyor Burras, també era un lloc d'una bellesa estranya, un terç d'una acre on cada fulla es marlava o havia rebut el toc de Midas, sobretot al capvespre i els dies tenebrosos quan semblava fosforescent o amb lluna.

Quan jo estava tendint aquest jardí, em va entusiasmar amb un àrbitre cèlebre de moda hortícola. "Pobre corder", va gronxar, "no puc suportar la variació. Em sembla una malaltia o com si un gos enorme li hagués colpit la cama. Ugh.

La resta del món es pot dividir per marmita, però la variació és la que polaritza els jardiners. L’antis pot ser increïblement franc en la seva condemna. Després de desplegar unes quantes plantes de pedra al voltant del seu jardí, un amic va deixar d’obrir les portes al públic: "No puc suportar totes les molèsties de gent que pensava que ho arruïnaria tot".

Salvia officinalis Variegated - Sàlvia

Aquests crítics de fullatge variat, ens diuen que no només sembla malalt, sinó que és freqüent, antinatural. Però el senyor Burras, expert mundial en ciències i cultura, observa que resulta de processos naturals, si no necessàriament normals, i que la selecció, la propagació i l’estimació de cultius variats poden encarnar l’art de l’horticultura de manera més exigent. Aquest va ser el cas a l’Anglaterra del Renaixement, quan vam començar a atrevir plantes ‘pintades’, com la sàlvia Salvia officinalis Tricolor i l’herba Phalaris arundinacea Picta . Així queda avui.

El Senyor Burras també assenyala que alguns conreus variats confonen els més diversos. Un d’aquests és el dogus Cornus controversa Variegata, un exemplar del qual va plantar a la vista del seu despatx durant els seus anys com a superintendent del jardí botànic d’Oxford.

"El fons de pantalla dissenyat per Redouté hauria estat com aquest 

"Ningú amb ulls per a la bellesa", diu, "no li podia agradar", i té raó: aquest arbre d'elit, amb el fullatge nupcial en una piràmide de nivells, és, per assentiment universal, de gust impecable.

Els conreus de fulla daurada, de taronja burla, valeriana, mill de fusta, poca febre, etc., igualment gaudeixen d’entre els antis, tot i que també són exemples d’una varietat.

Fins i tot no sempre acull la variació. Sembla un truc, distracció i xoc en plantes com els rododendres, les camèlies i els lliris peruans, on les flors són l’atracció i no necessiten cap fulla de luxe. Tot i així, pot arribar a fer harmonies celestials amb algunes floracions, com per exemple a Iris pallida Argentea Variegata, on les papallones lípides d’espígol passen per sobre d’espases de ratlles primigènies en una visió d’elegància fresca o la meva planta preferida al jardí de la meva mare.

"Els jardins blancs necessiten fullatge i flors"

Arbre de cultiu que fa molts anys que cultiva, Rosa Verschuren té flors dobles de color rosat pàl·lid en un fris foliar de pèsol verd, gris, crema i blanc. Si Redouté hagués dissenyat un fons de pantalla, hauria semblat aquesta rosa.

Una de les categories en què la variació funciona d'alquímia pura és la humitat total. Un jardí d’herbes és una cosa apagada i sense sàlvia tricolor, melodi aureat, orenga esquitxada de crema i farigola. Més remarcable encara és la metamorfosi de la mutació de la terra gran a Aegopodium podagraria Variegatum, un revestiment intel·ligent, estoic i sorprenentment ben comportat que he utilitzat en solitari i en plantacions de color blanc amb altres conreus variegats - plantes perennes com Polygonatum x hybridum Striatum i arbustos. com ara Pittosporum tenuifolium Silver Queen. Els jardins blancs necessiten fullatge i flors.

Rosa Verschuren.

És ara, al jardí d’hivern, que la variació regna suprema, en cultius multiusos de coníferes, grèvols, heura, caixa, Osmanthus, Rhamnus alaternus, Fatsia japonica, Elaeagnus, Euonymus, bambú, espuró, Pachysandra, Liriope, Iris japonica i I foetidissima, llenya i sedge. En quadres de fulla perenne com aquests, el joc de la natura es combina amb el nostre art per produir plata i or, on tot el que fos guiat.


Categoria:
Ockwells Manor, Berkshire: una visió sobre els esplendors de la gran vida a l'Anglaterra del segle XV
En focus: el selfie més important de la fotografia, com un dels més grans inventors de Yorkshire