Principal naturalesaCom una visita d’atzar a un Jersey va incitar a Gerald Durrell a convertir la seva menageria en un bell zoològic

Com una visita d’atzar a un Jersey va incitar a Gerald Durrell a convertir la seva menageria en un bell zoològic

Gerald Durrell amb un dels seus estimats animals. Crèdit: The Wildlife Trust

L’illa que la majoria de nosaltres vam associar amb Gerald Durrell és Corfú, on va passar els seus anys formatius. Però és una illa diferent on avui es sent amb més intensitat el seu llegat: Jersey, on es va fundar després a la vida després de fundar el seu zoo. Ho explica Holly Kirkwood.

Quan Gerald Durrell va desembarcar a Jersey a l'estiu de 1958, les seves aventures com a naturalista, ecologista, escriptor i creador de documentals l'havien portat a alguns dels llocs més remots de la Terra, però aquesta va ser la seva primera visita a les Illes del Canal. Havia estat a la recerca d'un lloc on desenvolupar la feina més gran de la seva vida i la seva recerca estava a punt d'acabar.

Durrell era un naturalista apassionat i un advocat precoç de la conservació de la vida salvatge. Els seus anys formatius, passats amb la seva família a l’illa grega de Corfú, havien encès el seu entusiasme pel món natural, a més de proporcionar el material per als seus llibres més populars. My Family and Other Animals (1956) va ser un best-seller instantani i va tractar tot el clan de Durrell a generacions de lectors.

Després d'haver acumulat una impressionant col·lecció d'animals salvatges i en perill d'extinció, el somni de Durrell era constituir un zoo. Gairebé havia deixat l’esperança quan, el 1958, un contacte el convidà a quedar-se a Les Augrès Manor de Jersey. Tan bon punt va arribar, es va adonar que havia trobat la ubicació perfecta i, l'any següent, el Zoo de Jersey va obrir les portes.

Les Augres Manor, Jersey.

Segons la seva vídua, Lee, va caure a Jersey perquè l'administració va poder veure els mèrits d'un esquema per al qual la Gran Bretanya continental no estava preparada.

"Gerry va estar sempre agraït a Jersey per haver-lo introduït", explica Lee. "Els illencs el van acollir amb els braços oberts i li van permetre construir el seu llegat exactament de la manera que ho havia somiat."

Un cop el zoo va funcionar, Durrell va passar almenys un terç de l'any a Les Augrès.

"Vam tenir tantes nits felices als restaurants de Gorey", recorda la senyora Durrell, "però el seu lloc preferit va ser probablement l'antic mercat victorià, on va fer amics de tota la vida. En els primers dies, els paradistes conservarien qualsevol producte no venut per a Gerry, per la qual cosa el podrien endur per alimentar els animals. "

Gerald Durrell al Zoo de Jersey.

"Per descomptat, a Gerry també li encantava cuinar", continua, i alguns dels meus records més estimats són tenir amics per fer un sopar a la cuina i parlar tard a la nit.

Quatre anys després que el zoològic es va obrir, Durrell el va lliurar a la Jersey Wildlife Conservation Trust (ara la Durrell Wildlife Conservation Trust). Durrell va assumir el càrrec de directora honoraria quan el seu marit va morir el 1995 i la feina feta per la confiança continua donant el respecte internacional.

Silverback Badongo al Zoo de Jersey.

El zoo i la confiança formen part del teixit de la comunitat: els escolars locals visiten regularment i tenen 300 voluntaris. Enguany se celebra el 60è aniversari del zoo i, per celebrar-ho, la confiança ha encarregat 40 escultures de goril·les de tota la vida, que formaran un rastre de colors a tota l’illa des de finals de juliol fins a octubre. També s'ha iniciat en un ambiciós programa per restaurar els ecosistemes insulars a tot el món per intentar revertir l'extinció d'espècies indígenes.

Vint-i-quatre anys després de la seva mort, el llegat de Durrell continua transformant el destí de les poblacions de vida salvatge des de la seva base a Les Augrès, on va començar tot.

Jersey Zoo està obert als visitants tots els dies de l’any, entrades per a adults a 16, 50 £. Vegeu més informació a www.durrell.org/wildlife/visit


Quatre maneres de seguir els passos de Durrell sobre Jersey

  • Passegeu pels penya-segats del nord de l'illa i localitzeu-hi el gallet de factura vermella, un ocell que la confiança va reintroduir a Jersey fa 100 anys després d'haver-se esvaït de les seves costes.
  • Durrell al capvespre: visiteu el zoo al vespre quan la llum és baixa i els ratpenats surtin a jugar
  • Exploreu la badia de St Ouen, la platja preferida de Durrell
  • Visiteu el mercat central de Sant Helier per obtenir els millors productes locals

Jersey: Mercat Central de Sant Heli


Categoria:
Una beguda per a totes les estacions: per què els britànics són més romàntics que ningú sobre el vi
La casa del Carib de Cliff Richard, amb pistes de tennis, piscines i vistes al mar a totes les habitacions