Principal jardinsCom créixer una grosella de gegant, i altres consells més importants del 219th Egton Bridge Old Gooseberry Show

Com créixer una grosella de gegant, i altres consells més importants del 219th Egton Bridge Old Gooseberry Show

Les groselles de Graeme Watson arriben per pesar en el Old Goosberry Show d'Egton Bridge. Fotografia de Andrew McCaren / LNP / Shutterstock Crèdit: Andrew McCaren / LNP / Shutterstock

Abans del Saló Egone Bridge Old Gooseberry Show d'aquesta setmana, Steven Desmond va parlar amb els competidors d'aquest esdeveniment centenari per obtenir els seus consells.

A continuació, es mostra el seu informe sobre aquesta institució meravellosament excèntrica - que inclou consells sobre el creixement de Graeme Watson, que va guanyar el cobejat premi Champion Berry aquest any per desena vegada en la seva carrera.


Egton Bridge és un lloc tranquil que es troba enmig de forts turons i sinuosos carrils a pocs quilòmetres de l’interior de Whitby a la costa del nord de Yorkshire. Les cases rurals i els pubs de pedra arenisca tenen vistes al riu Esk entranyable a la seva ombrívola vall verda, per sota de les fosques terres de bosc de bruc de tot el voltant.

Tot això sembla un entorn poc probable per a un espectacle d'horticultura de fama internacional, però, el primer dimarts d'agost de cada any, ja que fa més de dos segles passats, jardiners i expositors portaran les caixes de fruites atrevides al poble.

Aquell dia, la Banda de la Cinta Stape entretén els nombrosos visitants que esperen pacientment fora mentre els jutges de la sala de l’escola examinen les inscripcions del Saló Egone Bridge Old Gooseberry Show.

La tasca dels jutges aquí és relativament senzilla, ja que el premi s’atorga a la fruita més pesada de cada classe, amb escassa consideració per a qualsevol altra qualitat. No obstant això, aquells que se senten temptats de sobte per la possibilitat d’entrar premis fàcils haurien de fer cas dels gemecs de la incredulitat de l’experimentat: hi ha més coses d’aquest negoci que no pas els ulls.

Sabem que aquesta antiga societat va ser fundada el 1800, simplement perquè la Whitby Gazette va registrar els resultats del Saló del Centenari el 1900. Tot i que avui en dia els espectacles de grosella de mar són una recerca minoritària, això va quedar lluny del cas dels primers anys. Aquests espectacles havien estat populars almenys des de mitjan segle XVIII, especialment entre artesans independents de Lancashire i Yorkshire i dels comtats adjacents de Midland.

Els números van assolir el punt àlgid a la segona meitat del segle XIX, amb més de 170 espectacles publicats. La majoria eren a les ciutats industrials, amb diverses societats només a Sheffield. Tot i que el pont Egton sembla exactament el contrari d’un assentament industrial actual, es troba a la línia de ferrocarril de Esk Valley, construïda amb grans dificultats i despeses des de Whitby a Middlesbrough durant només aquests anys dinàmics.

El boom de grosella al nord el va seguir un bust igualment dramàtic. Cap al 1896, el nombre d'espectacles s'ha reduït a 73 i, vint anys després, a vuit. L'espectacle de grosella semblava haver anat pel camí del puny i del calent de la cullera, tret que, en lloc de desaparèixer educadament, aquestes darreres societats han continuat com si els esdeveniments de la història no s'haguessin produït.

Bonica fruita a l'Exton Bridge Old Gooseberry Show, al nord de Yorkshire. Foto d'Andrew Mccaren / LNP / Shutterstock

Avui hi ha 10 societats de grosella, cadascuna amb el seu propi espectacle. Nou es troben en un triangle de Cheshire delimitat per Congleton, Macclesfield i Northwich i la desena de distància a 150 milles al petit pont Egton.

Ningú d’aquestes parts pot oferir cap explicació satisfactòria d’aquest esplèndid aïllament. Es tracta del nord de Yorkshire, tot i que conscients del seu patrimoni, els productors estan més interessats a seguir-hi i fer les coses correctament. Els participants no seran presentats a la fira cada any i l'immens catàleg d'estadístiques passades mostra una tendència a l'alça gradual en el pes de les baies guanyadores.

Un d'aquests expositors és Graeme Watson, les plomes de grosella d'ors situades en una vessant a la localitat propera a Ainthorpe són una imatge de cultiu exemplar. Els arbustos es conreen en les seves pròpies plomes o gàbies, tancades per parets de micromecenatge que no es veuen, prou bé per excloure fins i tot àfids. Les plantes pròpies estan molt espaiades en un sòl lent i millorat treballant una gran quantitat de matèria orgànica al llarg dels anys i vestides amb trossos d'escorça per a una superfície pràctica.

L’elecció de cultivar és aquella que exerceix la ment de tots els competidors. Els noms de tipus favorits s’han mantingut notablement coherents al llarg dels anys: tot i que Woodpecker és el favorit general en l’actualitat, d’altres d’èpoques passades encara fan gràcia a les llistes guanyadores, inclosos noms evocadors com Hero of the Nile, Blücher i Lord Kitchener.

El senyor Watson aconsella sàviament als participants que es presentin a l'espectacle i vegi el que fa millor el dia. Els formularis desitjats estan àmpliament disponibles en diversos vivers locals, inclòs el conegut RV Roger de Pickering, que conserva una llista de 90 per triar.

Hi ha moltes maneres d’obtenir el resultat desitjat. Alguns expositors estan més que disposats a discutir sobre els seus mètodes, però d’altres s’allunyen de produir secrets foscos. Alguns s’adhereixen a tradicions respectades pel temps i d’altres afavoreixen l’ordre i el mètode científics. Com us dirà el senyor Watson, deu vegades campió després de la seva victòria el 2019, una bona jardineria i l’atenció al detall obtindran resultats al final.

El clima sempre és un dels principals factors d’aquest humit alt: està subjecte a precipitacions elevades, tempestes sobtades, molta neu i boires freqüents, però això afecta tots els arribats. Tal com va observar la Whitby Gazette en el saló de 1895, els baixos pesos d'aquell any van ser a causa de les "pluges fortes recents", mentre que, a l'esdeveniment de 1899, el mateix fenomen es va deure a "la sequera del temps". Els que siguin derrotats sempre tindran les seves raons.

Mentre la banda treballa a través del seu repertori, els jutges fan la seva feina. Cada fruita es pesa a escala Avery comprada amb aquest propòsit el 1937 i utilitzada des de llavors. Els pesos es classifiquen en drames i grans, s’observen minuciosament i es registren al voltant de la taula. La condició de cada fruita no és conseqüent, tret que estigui dividida o plorant, en aquest cas, es deixa de banda.

Els jutges pesen una grosella de grosella al Egton Bridge Gooseberry Show a North Yorkshire Moors. L’espectacle és l’espectacle Gooseberry més supervivent del país, establert el 1800.

Aquest negoci de desdoblar-se o esclatar-ne és molest. La fruita més pesada és la que té més líquid, però fer-ho des del jardí fins a l’espectacle per camins irregulars de terra amb ovelles al mig d’ells és un negoci traïdor. Alguns són trobats punxats al matí de la sèrie per una vespa poc costosa.

Els fruits solen contenir caixes d'ou amb la comoditat addicional d'un revestiment de llana de cotó. Alguns competidors utilitzen la protecció addicional d’una caixa de fusta articulada especialment feta per a aquest propòsit. Tot i així, passaran accidents.

Quan es declaren els resultats i s’acumulen els públics, les entrades i premis guanyadors s’ordenen perfectament al banc, i les plantes de flors al centre s’afinen per afinar. Hi ha classes per als diversos colors: el groc sol fer-ho millor, però també es reconeixen el vermell, el blanc i el verd humil. També hi ha classes per a bessons (units a la mateixa tija), sis més pesats, 12 més pesats i els quatre colors, amb classes separades per a expositors solters o novells.

Tothom vol veure el sorteig principal, però, que és el Champion Berry, i el 2019 va ser el senyor Watson qui va agafar la glòria amb un rècord mundial que pesava a poc més de dues unitats i un quart.

Els premis que s'exposen al costat de les fruites han estat sempre articles domèstics útils en lloc de brillants. El 1899, van incloure una tetera platejada, un conjunt de mantes i una bullidor de coure. Durant un breu moment el 1974, un patrocinador va fer una donació d'hivernacle, però aquesta extravagància no es va repetir mai. Avui en dia s’afavoreixen les eines de jardí, que també poden resultar útils.

Un cop trets els premis, la banda s’embala i les mans s’agiten. Hi ha la sensació universal de que es tracta d’una tradició digna que sobreviu perquè té una vida i un vigor propis, no com una recerca antiguària.

Segons el president del llavors, Eric Preston, va explicar al bicentenari de la societat, “el prestigi de guanyar és molt gran. Un és, per tant, membre d’una banda exclusiva ”.

El 219th Show Egone Bridge Old Gooseberry Show es va celebrar el dimarts 6 d’agost. Per obtenir més detalls, incloent com entrar l’any que ve, visiteu www.egtongooseberryshow.org.uk


Categoria:
Recepta: Tarta de nabius i llimona amb merenga italiana i llimones confitades
Una guia de ciutat a Reykjavík: Observació de balenes, visites turístiques, Northern Lights i Blue Lagoon