Principal jardinsCom conrear plantes que realment no hauríeu de ser capaços de conrear a Anglaterra

Com conrear plantes que realment no hauríeu de ser capaços de conrear a Anglaterra

Poncirus trifoliata pot sobreviure al nord d'Anglaterra.

Aprofiteu la sorpresa sobrevivents que aconsella Steven Desmond.

Si hi ha una cosa que distingeix els jardins britànics dels d'altres països, és evident el seu interès pel contingut de plantes per sobre de qualsevol altra consideració. Hi ha bons motius per això. Atès el nostre clima variable, però raonable, no és estrany que estiguem disposats a provar plantes que el llibre diu que no creixeran on vivim.

Aquest coneixement sempre canvia gradualment. Gran Bretanya està plena de bells vidres de camèlia de principis del segle XIX, tot construït abans que es va adonar que les camèlies són perfectament resistents al nostre clima. D'altra banda, recordo que creixia Diascia rigescens, una perenne força rosada del sud d'Àfrica, i pensant que aquest era el futur, però va quedar palès que s'hi oposava als nostres hiverns. Com que res no supera l’experiència personal, deixa’m donar alguns exemples que mostren com d’equivocats poden ser els llibres.

Durant molts anys, vaig treballar en un col·legi d'horticultura a Durham molt conegut per la seva espectacular butxaca de gel, fins al punt que la Met Office ha publicat dos cops informes especials sobre els seus temibles poders. Que no es pensi, doncs, que escric sobre algun lloc cossetat.

En una paret de maó orientada al sud, vam fer créixer Eccremocarpus scaber, la flor de glòria xilena, que els treballs de referència estàndard m’informen que gairebé creixerà als racons protegits dels jardins del sud d’Anglaterra. Bé, va créixer i florir magníficament a Durham i es va tornar més fort cada any, per la qual cosa òbviament és més difícil del que se suposa.

Altres llocs a Durham també em van ensenyar lliçons. Recordo haver trobat un exemplar madur perfecte de Pittosporum tenuifolium, aquell elegant fulla perenne de Nova Zelanda de fulla ondulada, al jardí posterior d’una casa de South Street, famós per la seva fabulosa vista de la façana oest de la catedral de Durham. Rarament es veu al nord-est, però aquesta era la igualtat de qualsevol del sud-oest balmes, evidència que, amb una mica de cura i una col·locació cuidada, el nostre menú de plantes podria ser molt més llarg.

Eccremocarpus scaber pot sobreviure al nord d'Anglaterra.

Una mica més al sud, però a la mateixa banda climàtica, vaig treballar en un altre col·legi prop de York, on la vista de la finestra de l’oficina del principal estava astutament enfosquida per un gran arbust de Poncirus trifoliata . Era la imatge pròpia de la salut i el vigor, però cap llibre de text aconsellaria plantar la taronja amarga japonesa, cítrica en tot el seu nom, en una morena glacial a la Vall de York. Presenta una magnífica estructura de brots espinosos de fulla perenne, adornats a la primavera amb grans flors blanques, dolçament perfumades, seguides d’un cultiu de taronges de pilota de golf que en fan una excel·lent melmelada. A la posició adequada, estic segur que ho faria bé a la majoria dels jardins britànics.

No gaire lluny, vaig treballar una vegada en un preciós jardí a Nun Monkton, a la carretera cap a Harrogate. El sòl era un fang de maó. A la gespa del davant de la casa gran hi havia, i és, un magnífic exemplar de Sophora japonica, un gran arbre caducifoli de corona ampla carregat al setembre amb rams blancs pendulars de flors de pèsol. Mai n’he vist un altre fora d’un jardí botànic d’aquest país (consulteu una allau de cartes contradictòries) i francament em pregunto per què no.

El meu actual jardí es troba en un món diferent, de terra poc profunda a Hampshire, però a 600 m de pujada, de vegades molt fresc. Fa tres anys, vaig col·locar amb precaució el mirtle comú, Myrtus communis, en un lloc orientat a l'oest, recolzat per una conífera madura. Ha estat diverses vegades obstruït per la gelada, però sempre s'ha recuperat i ara comença a semblar madur. De fet, s'està fent bé, em pregunto si hauria d'haver empès la barca una mica més enllà i plantar el seu elegant cosí Luma apiculata (que abans anomenàvem Myrtus luma ). La cerca s'ha iniciat pel lloc correcte.

Si a tot això cal extreure algunes regles generals, és possible que es comenci a començar. Moltes plantes dubtoses obtindran l’abric d’un bosquet d’arbres i arbusts establerts, on rarament penetren les gelades. Una paret orientada al sud afavorirà la maduració de la fusta en els habitants del sol, cosa que els permetrà florir i fruir. I la protecció contra el sol del matí permetrà que els teixits gelats es descongelin gradualment, de manera que un aspecte oest serà sempre una amabilitat amb les plantes de disposició delicada.

Es tracta de generalitzacions àmplies i cada cas serà diferent, però el missatge és clar: deixar de preguntar-se i seguir endavant. La fortuna afavoreix els atrevits!

Steven Desmond és consultor independent de paisatge, especialitzat en la conservació de jardins històrics


Categoria:
Els forats de reg més grans d’Àfrica: les 10 millors tines amb vista
Per què renovem la nostra història amorosa amb els banys tradicionals