Principal interiorsCom va transformar William Morris a la seva llar de Londres: "Esperem que ens tornarem més joves allà, estimats"

Com va transformar William Morris a la seva llar de Londres: "Esperem que ens tornarem més joves allà, estimats"

El dormitori de William Morris a la casa Kelmscott, Hammersmith. Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local
  • Interiors clàssics

La casa londinenca de William Morris va ser tan notable com les seves cases rurals, com va descobrir Clive Aslet durant una visita a la nova exposició de la casa Kelmscott.

Per a William Morris, "la producció d'art més important" va ser "una casa bonica", seguida de "un llibre preciós". La seva casa ideal, realitzada a la Casa Roja de Bexleyheath, Kent, i Kelmscott Manor, a Oxfordshire, estava al país, però els negocis el van portar a Londres i va ser aquí, a Hammersmith, que va trobar una casa adossada dels anys 1780 anomenada The Retreat .

Kempscott House. Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local

El va canviar de nom com Kelmscott House, després de Kelmscott Manor. Les dues cases es troben al Tàmesi i, de vegades, amb el seu poderós físic, sortiria entre les dues. La Coach House de Kelmscott House acull actualment una exposició sobre la història d’aquesta casa remarcable.

Des de 1891, Hammersmith va ser la llar de la "petita aventura tipogràfica" de la premsa de Kelmscott. Una de les premses d'Albion que es feien servir per imprimir llibres tan sumptuosos com el Kelmscott Chaucer, amb 87 il·lustracions de xilografia de Burne-Jones, es pot veure a les instal·lacions de la William Morris Society, que ocupa el soterrani de la casa i el seu antic entrenador. casa, on es mostra aquesta petita mostra d’artefactes.

El menjador. Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local

El títol de la societat per a l'exposició - "El benvolgut ordit i la trama a Hammersmith" - és una cita de Morris, que fa referència al teixit de la catifa que Morris va muntar a la casa d'autocars. No és que els Morrises fossin els únics ocupants notables del 26, Upper Mall, a dirigir a Kelmscott House la seva adreça postal.

El 1816, es va allotjar el jardí de 600 peus amb vuit milles de filferro de coure, posteriorment es va aïllar i es va posar en rases subterrànies. Aquesta va ser la demostració pràctica de la invenció de Sir Francis Ronalds: el telègraf elèctric. El reconeixement per a Sir Francis va arribar tard; l'Exèrcit va rebutjar la innovació com a "totalment innecessària" (estava contenta amb el semàfor) i només el van fer cavaller el 1870, tres anys abans de la seva mort.

No cal dir que Morris, va negar el telègraf com una abominació de la vida moderna, però va permetre que una placa commemorativa de Ronalds fos col·locada a la casa d'autocars.

Des de 1867, The Retreat va ser ocupat per una inquietud per George MacDonald, la seva esposa, Louisa, els seus 11 fills i servents, un establiment tan gran que van abocar fins al riu Vila del costat.

Decoració a la casa Kempscott. Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local

MacDonald era un poeta, novel·lista i ministre de la Congregació amb ingressos inadequats, però amorós de les parts; ell i Louisa van fer obres de teatre tant per a pobres com per a amics literaris, com Tennyson i Lewis Carroll. Ruskin va passar "tres dies de cel" aquí amb una jove Rose La Touche. Els MacDonalds van abandonar la casa quan semblava que la humitat del riu perjudicava la seva salut.

Dante Gabriel Rossetti ho va veure abans que Morris. També havia estat caça de cases, però es va oposar a la "espantosa" cuina de The Retreat i la vulnerabilitat de les inundacions. Només un carril estret, que s'inclina cap a un cercle de carruatges, separa la casa del riu.

Morris, la família de la qual havia superat els seus quarts anteriors a Turnham Green, va veure que "es podia fer fàcilment amb un preu de diners i es podria fer molt bonic amb un toc del meu art".

La seva dona, Jane, a qui es dirigien aquestes paraules, necessitava persuasió. Ella preferiria viure més a prop de la ciutat, però Hammersmith era més barat que una ubicació més cèntrica i Morris li va prometre un poni i un parany. A l’abril de 1878, Morris va escriure a Jane després de signar l’arrendament: “Per tant, esperem que allí ens envelarem més joves, estimada”.

El saló de la casa Kempscott. Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local

Les festes van continuar. L’irredebiblement sociable Morris va convidar a les seves amigues –molt moltes per a Jane– a la cursa de vaixells, que es podia veure des de les cinc finestres de la sala de dibuix de 37 metres de llargada; alguns hostes es van aixecar al terrat i van caure amb les mans negres del sutge.

Entre diversos veïns d'Arts i Artesania hi havia el mentor de Morris en tipografia, la impressora Emery Walker, a 10 minuts a peu (la seva casa a les 7, Hammersmith Terrace és oberta al públic per l'Emery Walker Trust).

En ser Morris, de seguida es va dedicar a la decoració de la casa Kelmscott amb teles, paper pintat i mobles. Les habitacions han estat reformades i no són accessibles avui (ara és una residència privada en un lloguer llarg), però la mostra dels seus dissenys originals al costat de fotografies contemporànies, junt amb alguns dels tresors llegats per la societat per antics propietaris, ens permet imaginar com devia veure l’interior en el seu dia.

Helen Elletson, autora d ' A History of Kelmscott House, ha identificat molts dels elements. Un patró anomenat Bird va ser especialment dissenyat per al saló i teixit a mà en un drap de llana doble com a penjades per a les parets. El cavernós menjador estava empaquetat amb Pimpernel, un disseny del 1876.

Fons de pantalla pimpernel de William Morris Crèdit: William Morris Society / Hammersmith & Fulham Arhives i Centre d'Història Local

Una catifa oriental, massa preciosa per a seguir amb les botes aficionades, es va aixecar darrere de la aparador i es va estendre a la meitat del sostre com a graderia. Tal com recordava George Bernard Shaw el 1936, "hi havia una discriminació extraordinària en el treball en aquesta casa màgica".

Quina alegria, però Morris no podia ignorar la proximitat dels barris pobres, eriçons dels quals sortirien i es balancejaven per la seva porta. El 1883, la casa d’autocars va ser convertida en un estudi de teixir en una sala de conferències per a la sucursal de Hammersmith de la Lliga Socialista (president, W. Morris). Una fotografia mostra els membres del jardí, la meitat dels quals –com Morris s’havia d’haver convertit a la seva tomba– es va perdre per eixamplar l’A4.

Afortunadament, la façana fluvial d’aquesta encantadora i fascinant casa està poc canviada.

"The dear warp and traft in Hammersmith: A History of Kelmscott House" es troba a la Coach House de Kelmscott House, 26, Upper Mall, Londres W6, fins al 26 d'octubre - www.williammorrissociety.org


Categoria:
Preguntes curioses: Per què les núvies llancen els seus ramets? I porteu blanc? I porteu alguna cosa antiga, nova, prestada i blava?
'Estem junts': La duquessa de Sussex llança una gamma de roba de treball per ajudar les dones a obtenir feina