Principal jardinsHumphry Repton: Com el llegendari jardiner encarnava l’esperit de la seva època

Humphry Repton: Com el llegendari jardiner encarnava l’esperit de la seva època

Vistes al sud des de Wimple Hall, Cambridgeshire, tal com és avui. Crèdit: National Trust Images / Andrew Butler
  • Grans dissenyadors de jardins
  • Primera història

Humphry Repton (1752-1818), el principal fabricant de jardins al tombant del segle XIX, era un home de sentiment, de negocis. La vigília del seu bicentenari, Steven Desmond mostra les fortunes i les desgràcies d’un dels lluminaris més estimats de la història de la jardineria anglesa.

Tan conegut va ser Humphry Repton el 1814 que va aparèixer com a cameo al Mansfield Park de Jane Austen, publicat aquell any, com a conseller de l’elecció per millorar els terrenys de terratinents però despistats terratinents com el Sr. Rushworth:

"" He de procurar fer alguna cosa amb ell ", va dir Rushworth, " però no sé què. "

"El teu millor amic en tal ocasió", va dir la senyora Bertram amb tranquil·litat, "seria el senyor Repton, imagino."

Fins i tot la tarifa diària de Repton era àmpliament coneguda: Austen la dóna, correctament, com a cinc guinees al dia.

Repton, llavors com ara, va ser un dels grans noms de la història del jardí britànic. Va ser el principal jardiner a Anglaterra durant 30 anys fins a la seva mort el 1818 i generalment va reconèixer com a tal. La seva llista de clients era estel·lar i els seus escrits, tant en els seus informes com en els seus llibres publicats, són intel·ligents i informatius. El seu estil polit i adaptable va evolucionar durant la seva carrera per reflectir les tendències en desenvolupament, de manera que sembla, des de la nostra perspectiva, encarnar l’esperit de l’època.

Tanmateix, si contemplem un moment les seves enginyoses propostes i aquarel·les realitzades, inspirades en el desig de visitar un jardí de Repton i recórrer-lo per admirar l'obra del gran home, la visió sembla que es fon com la rosada del matí. No hi ha molts llocs on es pugui fer això. Com pot ser que un home sigui tan famós i respectat i sembli marxar
tan poc rastre de la seva obra sobre el terreny ">

Repton va néixer el 1752, fill d’un recaptador d’estos anglo-est. Tenia la intenció de seguir en aquesta línia de negoci, però va mostrar poca inclinació per fer-ho. Es va comprar a si mateix una petita finca, on es mostrava la vida còmoda d’un cavaller de camp, però, a mesura que la seva família creixia, es va fer evident que els extrems no aconseguien. Va recordar una nit sense dormir als 36 anys quan va xocar amb la idea de constituir-se com a jardiner de paisatges, terme que ell mateix va inventar.

El famós Capability Brown havia mort només cinc anys abans i no hi havia sorgit un gran personatge per assumir el seu mantell com a líder de la restauració del país. Aquest, segons ell, va ser el seu moment. Es va interessar pel tema, paisatgista hàbil i beneït amb una llengua i un bolígraf persuasius. Va aprendre algunes enquestes elementals i va escriure a tots els contactes útils que pogués pensar. L’efecte va ser immediat i molt favorable. El senyor Repton havia arribat.

D’aquí a un any o dos, el pla semblava funcionar millor del que hauria pogut esperar. El veiem a Welbeck Abbey a Nottinghamshire, Kenwood House a Hamp-stead Heath, Sheffield Park a Sussex i Blaise Castle als afores de Bristol.

Va superar l’aparent bretxa arquitectònica en les seves habilitats formant col·laboracions amb dos homes líders, James Wyatt i John Nash. Els seus clients eren il·lustres i les seves cartes li mostren sobrepassat amb treball lucratiu mentre viatja per tot el país assessorant, esbossant i supervisant.

L’èxit inicial de Repton es va arrelar en la seva capacitat de comunicar les seves idees als seus clients. Com a cavaller, va tenir un accés a la societat educada i és més probable que el trobem com a convidat del cap de setmana dels seus clients que no pas discutir les millores del drenatge a l’oficina del administrador.

Repton era un actiu a la taula del menjador i al saló, on eren benvinguts els seus costums i l’enginy. Va tocar la flauta, va cantar amb un agradable tenor lleuger i va ser "una adquisició indubtable en una pilota". Tenia els peus sota la taula de manera que els seus rivals només podien envejar.

Abans i després: el Ten Foot Pond a Sheffield Park, East Sussex (pàgines anteriors) es va crear al voltant de 1882–85 segons els dissenys de Repton. Crèdit: Getty Images

La destresa decisiva de Repton semblava estar en la seva capacitat per descriure les seves millores proposades en prosa i pintura evocadores. La posteritat és tan fascinant com els seus clients eren els seus llibres vermells que mostraven visions abans i després des del mateix punt mitjançant clapes de superposició intel·ligents. Unes vistes rurals àmplies són les que es produeixen unes tanques miserables. El fang i les presses deixen pas a fulles d’aigua brillants a la mitja distància.

Un lloc exposat es resol situant una deliciosa casa nova en un emplaçament protegit, avalat per boscos i flanquejat per temptadors conservatoris i lledons. Sembla que abasta tot allò que Brown havia ofert abans, però ara sobreposat a una nova domesticitat acollidora. Al nou món de Repton, una passejada per l'arbust era més que una passejada per la finca.

Molts clients, o almenys les seves dones, van ser persuadits per l’estil afalagador de Repton, però d’altres no. D’una banda, volia ser un home de moda, recomanant el nou estil del pintoresc, que substituïa les gespes suaus i ondulants per passejades aspres pel bosc i la serpentina, llacs vidrosos amb cascades espumoses i rierols roncs.

Aquest estil va ser promogut per dos homes de gust Herefordshire, Richard Payne Knight i Uvedale Price. Al principi, van veure a Repton com l’home només per promoure els seus nous ideals, però aviat van arribar a acomiadar-lo com a feble i insinuat. Repton es va defensar dient que havia d’haver un equilibri realista entre un paisatge accidentat i una comoditat, però no va arribar enlloc amb els profents i influents profetes.

The Pheasantry from Designs for the Pavilion in Brighton (1808). Crèdit: Getty Images

Els seus clients aristocràtics, per la seva banda, es van demostrar incòmodes des d'altres punts de vista. Els seus avantpassats havien invertit enormement en millores brownianes, però el capital ja havia desaparegut, per la qual cosa Repton va haver de recórrer als nous diners dels capitans industrials. Va trobar que parlaven un altre idioma, un que no va poder interpretar.

Un d'aquests homes va mirar la llista de plantacions proposada pel preciós Llibre Vermell, va traçar una línia i va afegir la paraula. Un altre, Benjamin Gott, de Armley Park, a Leeds, va encarregar a Repton que expulsés els terrenys i que remodelés casa. Repton va passar una estona fent un recorregut al canal i treballa a mitja distància, només perquè Gott insistís que li agradava mirar la font de la seva riquesa, de la qual no es va avergonyir.

Una vegada i una altra, Repton va trobar que es deixava un llibre vermell a la taula de la biblioteca perquè els amics l’admiressin, però la comissió prevista no va transcórrer mai. No va ajudar que pràcticament tota la seva carrera estigués en el context de les guerres napoleòniques que no s’acaben.

Des del llibre vermell de Repton: la vista des de la façana sud de Wimpole Hall, Cambridgeshire, abans de la nova plantació. Crèdit: Alamy

Fins i tot quan els grans noms van trucar, semblava que hi havia una mosca a la pomada. El príncep regent volia amplis millores al recinte del seu pavelló de Brighton. Repton no només va produir un Llibre Vermell ple d’excel·lents propostes, sinó que va costar-se de publicar-lo per cremar la seva reputació.

Sorprenentment, el príncep es va trobar avergonyit financerament i el projecte va quedar protegit. Quan es va revifar diversos anys després, John Nash es va fer càrrec de la feina, el crèdit i els diners, deixant a Repton esbojarrat però impotent. Era un patró familiar.

Tot i que Repton va semblar enganyat per la frustració a cada pas, cal recordar que va mantenir la seva reputació nacional com a home líder durant una llarga i distingida carrera. Entre els seus molts èxits va ser la finca del Castell de Blaise, a la vora nord de Bristol. El seu client, John Harford, era un home de negocis ric i independent, per a qui Repton va dissenyar un cotxe sensacional per una ruta de canvi a través del bosc penjat a la dècada de 1790.

Des del llibre vermell de Repton: la vista des de la façana sud de Wimpole Hall, Cambridgeshire després de la nova plantació. Crèdit: Alamy

Molt més tard, va trobar un esperit afable a l’abat Upcher i la seva dona a Sheringham a la costa nord de Norfolk. Repton es va sentir completament en sintonia amb els desitjos dels seus clients, i es va referir al projecte com el seu "fill predilecte i estimat", una frase que explica un pare devot. Tot i que Upcher va morir amb l'esquema mig complet, segueix sent el lloc clàssic on es pot veure l'habitual harmonització de Repton entre bellesa rural i felicitat domèstica. Un altre projecte tardà va ser Endsleigh Cottage, desenvolupat amb l'arquitecte Jeffry Wyatville per al duc i la duquessa de Bedford, en un bonic lloc amb vistes al revolt del Tamar de Devon. Repton va explotar hàbilment l’entorn pintoresc, l’enginyeria dels boscos i les vistes del riu des de la comoditat d’una terrassa plana i arbrada.

Per a l’ala infantil adjunta, es va idear un jardí de flors geomètric amb un canal en miniatura perquè els nois flotessin els seus iots de joguina. Tot això sobreviu en excel·lents condicions en l'actual ús de la casa rural com a hotel.

A mesura que la carrera de Repton va avançar, el seu estil va incloure gradualment detalls de planta cada cop més elaborats a prop de la casa, una mena de feminització de la vista des de les finestres. Els bosquets d'arbusts ornamentals i llits de plantes perennes van evolucionar cap a elaborats parterres geomètrics en els seus projectes finals, de manera que podrem veure i sentir Repton preparant inconscientment el terreny per a l'alba del gust victorià vint anys després de la seva mort. Si alguna cosa justifica la seva sempre alta reputació, és aquesta habilitat i aquesta sensibilitat com a àrbitre de gust pràctic i atent.

Alguns dels seus projectes finals van tenir lloc després que Repton quedés inhabilitat després d’un accident de cotxe que el deixés a penes capaç de caminar durant la resta de la seva vida. Al Llibre vermell per a Endsleigh, fa un seguiment a un equip de treballadors d'una cadira en la qual era portat d'un lloc a un altre. Es deu haver estat excruent i Repton fa referència en una carta final a la seva dificultat per caminar i respirar.

La mateixa carta és plena d’informatius inquiets sobre les seves circumstàncies en decadència, però l’antic sentiment i l’humor encara hi són: ell s’alegra dels seus fills, especialment de les seves encantadores filles, i diu que almenys no s’ha de preocupar del nou impost sobre la pólvora ja que no té pèls en pols.

El famós senyor Repton era, com veiem en els seus autoretrats atractius, un home de sentiment tan de negocis. La nostra ben merescuda admiració hauria de tindre un to d’indulgència.

Vista en aquarel·la de la façana sud del parc de Sheringham, Norfolk, des del llibre vermell de la casa. Crèdit: National Trust Images

La vida i els temps de Humphry Repton

Anys 1750

Humphry Repton va néixer a Bury St Edmunds el 1752 i va passar la seva primera vida a Norfolk.
Va entrar al comerç de tèxtils, però la va trobar poc atractiva. La vida d'un cavaller de camp del Sustead Old Hall semblava exactament la cosa, però a mesura que la seva família creixia, buscava noves fonts d'ingressos.

1780s

El 1788, Repton va contactar amb nombrosos clients potencials: el 1789, treballava per al comte de Leicester a Holkham, el duc de Portland a Welbeck i amb James Wyatt al parc Sheffield

1790

A mesura que la reputació de Repton creixia, viatjà àmpliament per tota Anglaterra, proposant vistes al mar al castell de Mulgrave, al nord de Whitby, elegants arbustos a Kenwood a Hampstead Heath i millores del parc en Attingham a Shropshire. El 1795, Repton va publicar Sketches and Hints on Landscape Gardening

1800s

En aquest moment, el nom de Repton era prou familiar per presentar-se al Mansfield Park de Jane Austen com a "improvisador" de càlcul. Grans projectes a Longleat i Woburn Abbey van portar a la glòria de la comissió (sense complir) de remodelar els terrenys del Pavelló Reial de Brighton per al Príncep Regent. Repton's magnum opus, Observacions sobre la teoria i la pràctica de jardineria del paisatge, va aparèixer el 1803

1810

El 1811, Repton va resultar greument ferit en un accident de cotxe que li va deixar un invàlid permanent. No obstant això, va treballar un programa esplèndid per a una casa, jardí i parc a Sheringham, a Norfolk. En qualsevol altre lloc, la duquessa de Bedford va oferir una pintoresca promesa a la riba del Tamar a Endsleigh Cottage, a Devon (actualment un hotel), que és un lloc tan bo com qualsevol per experimentar la visió de Repton.

Després de publicar el seu llibre final, Fragments on the Theory and Practice of Landscape Gardening, el 1816, Repton es va retirar efectivament a la seva cabana, envoltat de "les meves flors i les meves gatines, els meus coloms i els meus joves canaris i les meves belleses belles ... els meus nois i estimades noies. Va morir el 1818, enterrat a prop dels seus pares al jardí de l'església d'Aylsham, Norfolk, on abans havia reflexionat que les seves restes "aviat es convertiran en pabulum de roses".


Categoria:
21 cases realment boniques en venda a tot el món, tal com es veu a Country Life
The Devil's Horsemen: el semental que ha protagonitzat Game of Thrones, Wonder Woman i The Crown