Principal jardinsHortènsies: l’assistent de la Casa Blanca de granja variada, acolorida i afectuosament

Hortènsies: l’assistent de la Casa Blanca de granja variada, acolorida i afectuosament

Crèdit: Alamy

Mark Griffiths extela les belleses d’aquest arbust, des dels inicis del segle XVIII fins a la seva revifalla de la mà del campió d’hortènia Maurice Foster.

El 1736, Peter Collinson, comerciant i coneixedor de plantes de Londres, va introduir un arbust, llavors que li havien estat enviades des de la seva Virgínia natal. Superficialment, s’assemblava a una rosa de guelder (Viburnum opulus), ja que els seus caps de flors eren rodons, blancs i composts per una massa central de flors petites, fèrtils menys pètals, amb flors estèrils petaloides més grans i vistoses al voltant de la seva perifèria.

El 1753, el botànic suec Linnaeus va nomenar aquesta planta Hydrangea arborescens i la va convertir en la primera i fundadora espècie del seu nou gènere Hydrangea. Del grec per "petit vaixell d'aigua", el propi nom de hortensia era una al·lusió a la forma de les càpsules de llavors d'aquest nouvingut del Nou Món i no (com s'entén que es pot intuir) a l'hàbit del gènere de desmaiar-se en temps calorós com si fos de set. L'arbust de Collinson es va popularitzar entre els jardiners, com el nostre primer i, durant un temps, només hortensia.

Passos a Garden House, Devon, Regne Unit, entre dues fronteres.

Tot això va canviar el 1789 quan Sir Joseph Banks va enviar un dels seus cosins des de la Xina a Kew. Es tractava de H. macrophylla, un nadiu japonès amb flors molt més espectaculars que H. arborescens, amb tons vermells, rosats, morats i blaus. De sobte, les hortènies ja no eren pures, pàl·lides i delicades, però eren atrevides i brillantment acolorides. Aquesta recent introducció va ser "extremadament magnífica", va escriure William Curtis el 1799, si desconcertant en això, "de vegades passarà que una planta que ha produït flors vermelles un any, produirà un altre blau, tot i que creixi al mateix pot". Encara no enteníem que les formes amb flors blaves d’aquesta espècie i la relacionada H. serrata es tornaran de color rosa o malva, tret que es cultiven en sòls marcadament àcids o es tractin amb alumini o ferro.

Les inflorescències de l'exemplar Kew eren esfèriques i estaven compostes gairebé completament per flors estèrils. Mofheads o hortensias, com es van anomenar després plantes, es van convertir en el valor idéal dels fanàtics de les hortensies que van proliferar entre l'elit de jardineria de Geòrgia. A partir de la dècada de 1820, el Japó va arribar a Europa, amb més color i color més bonic, principalment arran de les activitats de Philipp Franz von Siebold.

Amb ells van sorgir cultius d’H. Macrophylla i la seva relació demure H. serrata que mostraven l’altre tipus d’inflorescència important: el lacecap, en el qual les flors estèrils vistoses i envoltants envolten el centre fèrtil semblant a la punta del flor. Proporcionats amb aquests materials i havent resolt el trencaclosques de les seves tonalitats canviants, els criadors europeus es van plantejar convertir Hortènsia en un dels grups arbustos de jardí més populars i prodigiosament.

Potser per la seva popularitat, pel bicentenari de la seva arribada a Kew, H. macrophylla va ser menyspreat pels àrbitres de la moda de jardineria. Alguns ho van condemnar com a marcador dels suburbis sense certificar i de les estacions balneàries esvaïdes. Altres ho van pronunciar amb barret vell i van assenyalar els seus capgrossos amb els faux capgrossos florals de les matrons démodée. La majoria van declarar els seus colors brillants i aparences.

En lloc d'això, aquests tendidors van promoure H. paniculata, H. quercifolia i H. arborescens, amb bon gust de flors blanques o molt pàl·lides, de manera que van tornar la nostra paleta d'hortènies als seus inicis monocromes.

Només dues dècades després, aquest esclat sembla absurdament que es nega a si mateix. Les hortensies ja estan disponibles en una àmplia gamma de colors i formes que mai. Avui dia, fins i tot hem buscat escletxes en espècies que tenien un cos semblant a l’alabastre que fa poc temps no es pensava que era intel·ligent; d’aquí l’augment de conreus de color rosa, com ara H. arborescens Magical Pinkerbell i H. paniculata Vanille Fraise. Assistim tant a un renaixement d’hortènies com a una redescoberta i reinvenció d’aquestes.

"Són tan versàtils i versàtils, i esperen exactament quan més necessitem el color, en aquelles èpoques difícils entre finals d'estiu i tardor".

Hi participen diversos vivers destacats i són fonts ideals per a qualsevol persona que desitgi unir-se, sobretot, a Mill Cottage Plants (www.millcottageplants.co.uk), on Sally Gregson ha introduït exquisits cultivars de H. serrata del Japó; Ashwood Vivers (www.ashwoodnurseries.com), les plantes són seleccionades i perfeccionades pel mestre John Massey; i Signature Hydrangeas (www.signaturehydrangeas.co.uk), on Roger i Fiona Butler ofereixen una gamma enlluernadora d'espècies i conreus antics i nous. Tanmateix, el màxim crèdit per a aquest renaixement ha d’anar a un particular que no només ha mantingut la flama de l’ortènsia durant els anys, sinó que l’ha avançat en la glòria: Maurice Foster.

Tal i com fan molts devots de les plantes, el senyor Foster assenyala els seus interessos hortícoles a la infància, quan va cultivar fruites suaus en un terreny de jardí que li va donar la seva àvia a Northamptonshire. Hydrangeas no va entrar a la seva vida fins que va estar a Cambridge llegint Modern Languages. "Recordaven les llargues vacances", recorda, i volia una feina de vacances a l'horticultura. Vaig enviar desenes de cartes a jardins i vivers. Una es va dirigir a Michael Haworth-Booth, aleshores el més reconegut expert en hortensies del Regne Unit. M'oferia 9 GBP a la setmana, així que m'hi vaig unir un estiu.

"Em va encantar i em vaig enamorar de les plantes."

Les piràmides de teixos gegants a la Gran Cort de la casa Athelhampton, Puddletown, Dorset, Anglaterra.

Al seu moment, les hortènies baixaven en popularitat, és per això que Michael va escriure el seu famós llibre [Les hortensies, publicat per primera vegada el 1950]. També és per això que, quan vaig deixar la feina, em va donar molts esqueixos i plantes amb l'esperança que continués endavant, cosa que, aquests anys després, segueixo fent. "

Foster va iniciar una carrera d’èxit molt gran a l’edició, però va mantenir el seu amor per l’horticultura i va trobar el lloc ideal per dur-lo a terme a la White House Farm a Sevenoaks, Kent, que va comprar el 1975. "Al principi no hi havia res aquí", va dir. diu, "però hem portat constantment 15 hectàrees de cultiu, dividides en tres àrees principals: un jardí intens al voltant de la casa, un arboret de sis hectàrees i 2½ hectàrees de bosc que és fantàstic per a hortènsies".

Aquest darrer comentari és característicament subratllat: la fusta del senyor Foster és atravessada per un passeig que s’allarga durant un quart de milla, “folrat de totes les meves plantetes de H. serrata”, que es troba entre els paisatges de jardí més impressionants d’Anglaterra.

Durant els últims 44 anys, White House Farm s’ha convertit en la principal casa de tresors britànica i terreny de proves d’Hortènsia, independentment de les fluctuacions de la fortuna i de la moda a què el gènere hagi estat propens. "He mantingut el contacte amb Michael", diu el Foster, "i continuo treballant amb les seves plantes. Per exemple, he seleccionat Hydrangea serrata Tiara del material que em va donar quan era als seus noranta ”.

A més d'aquest estoc fundador, ha reunit els millors cultius de tot el món, des del ric carmesí H. macrophylla Merveille Sanguine ("el vermell més fosc encara") fins a la lípida espígol H. involucrata Yoraku Tama ("una brillant planta per a ombra ').

Més significativament, el Sr Foster ha recollit formes de l’esplèndida H. aspera en diverses expedicions asiàtiques, algunes de les quals comportaven perills com una caiguda greu d’un pont a un barranc (“Tot el que vaig fer va ser deixar de banda perquè passés una vella. i avall vaig anar; només estava sent educat ”).

D’aquestes col·leccions, ha criat alguns cultius magnífics, entre ells H. aspera Rosemary Foster, anomenat per la seva difunta esposa, la xocolata calenta H. aspera de fulla morena de peluix i, més recentment, el producte de la seva travessia, un futur fascinant. clàssic que ha batejat com a H. aspera Marionetta.

"No hauria pogut triar un gènere millor per passar la meva vida a treballar", afirma Foster, que ara té els seus anys vuitanta. "Fins i tot si no us agraden els grans macròfils, una serrata, l'aspera o alguna altra hortènsia, us emocionarà. Són tan versàtils i versàtils, i assoleixen exactament quan necessitem el color més gran, en aquests moments difícils entre finals d’estiu i tardor ”.

Les hortènies poden tornar a pagar el compliment: no podrien tenir un custodi més gran que l'assistent de la Casa Blanca.


Categoria:
Una beguda per a totes les estacions: per què els britànics són més romàntics que ningú sobre el vi
La casa del Carib de Cliff Richard, amb pistes de tennis, piscines i vistes al mar a totes les habitacions