Principal jardinsJo no havia estat a RHS Chelsea des de feia anys, però és millor que mai, simplement no demanis a desconeguts que comparteixin el teu taxi

Jo no havia estat a RHS Chelsea des de feia anys, però és millor que mai, simplement no demanis a desconeguts que comparteixin el teu taxi

Una banyera envoltada de peonies de Primrose Hall amb un cartell de neó a la paret ">

Després de romandre uns quants anys, Charles Quest-Ritson està encantat d’informar que el Chelsea Flower Show és un regal tan fantàstic com mai, però això no vol dir que no hi hagi algunes coses que hagin canviat ...

Vaig anar al Chelsea Flower Show el mes passat, la meva primera visita durant diversos anys. Vaig començar als anys setanta i solia anar amb regularitat: recordo les senyores del país que arribaven a l’estació de Waterloo amb els seus barrets i vestits florals. De vegades, em preguntava si podia compartir el seu taxi i vam xerrar emocionats fins arribar als jardins de Ranelagh.


[MÉS: Vegeu tots els jardins guanyadors de medalles d'or del Saló de Flors de Chelsea del 2019]


En aquells dies, el Chelsea era lliure de membres i hi havia espai per moure's. Des de fa uns anys, la RHS funciona en línies corporatives (això vol dir, segons els seus crítics, que els números i les xifres valen més que l'horticultura), per la qual cosa els membres han de pagar i la demanda és tal que els bitllets es venguin molt ràpidament. Encara val la pena: és una delícia, una educació i una mega experiència tot en un. Millor que mai.

"El julivert de les vaques i els papallons van resultar un xoc, bonics poden ser, però la majoria de nosaltres passem els dies de jardineria desprenent-los"

El dilluns és el dia que cal passar, però has de ser molt ric o molt important per ser convidat. O un membre de premsa. La meva primera visita com a periodista va ser el 1991 i, un cop heu estat el dilluns, ja no voldreu més anar amb les multituds els altres dies. Hi ha molt espai per moure's i els expositors tenen temps per parlar-ne.

Sempre he trobat un jardí d'espectacles una mica més. Semblen cares i, evidentment, els patrocinadors consideren que la publicitat que paga val la pena cada cèntim de la despesa. Tanmateix, és difícil imaginar-se en realitat desitjant-ne. Alguns són tan desenfadats que lluito per veure què puc aprendre d’ells.

Enguany han predominat els espais boscosos amb un tema de natura. El julivert i les papallones de vaques van resultar com un xoc, i poden ser, però la majoria de nosaltres passem els dies de jardineria.

Vaig preguntar a l’oficina de premsa si em podia deixar una còpia de les normes que els jutges apliquen quan avaluen els jardins, però no ho podia fer. No hi havia cap dubte al meu cap, però, que el jardí de M&G era el millor del grup i em va complaure descobrir que va rebre el premi més important. La publicitat següent ajudarà a impressionar les inicials de M&G (i potser també dels seus serveis financers) a milions de lectors de premsa i espectadors de televisió.

El jardí de Wedgwood, dissenyat per Jo Thompson. Crèdit: Charlie Hopkinson / Country Life

El Gran Pavelló és l’imperi de l’excel·lència hortícola. Solia pujar i baixar pels passadissos longitudinalment i després transversalment, així que no em vaig trobar a faltar res. Ara, però, el disseny és molt més ampli del que abans. Els estàndards d’exposició també han millorat molt i no m’estranya que més de la meitat dels expositors guanyessin una medalla d’or.

Hi va haver un espectacle impecable de narcisos de Walkers Bulbs, però em vaig trobar a faltar les pantalles de bombetes primaverals que solien provenir de Broadleigh Gardens i Avon Bulbs; muntar un espectacle a Chelsea costa tant de temps com de diners. Tot i això, va ser una gran alegria veure magnífiques begònies i delfinis dels sempre fidels Blackmore i Langdon i els perfums perfumats de Calamazag a Cornualla. Els híbrids Clematis de Raymond Evison eren meravellosos: els hauria comprat immediatament si es permetessin les vendes.

"Vaig preguntar a la dama del davant si pogués compartir el seu taxi: em va fer una ràpida ullada i em va dir que preferiria viatjar pel seu compte"

Va dir que les peònies són definitivament a l’alça - Binny Plants els va portar d’Escòcia i una altra mostra va mostrar una senyora que no portava més que un leotard de color rosa pintat amb peonies. Em vaig preguntar com va tenir la idea el viver passat els censors de RHS.

I les roses ">

Rosa Chawton Cottage va ser "la millor planta nova del xou". Crèdit: Harkness Roses

Vaig sortir abans que arribés La Reina i vaig fer cua per anar amb un taxi a la porta de l’Embankment. La senyora que tenia davant meu anava a Waterloo, així que li vaig preguntar si podia compartir el viatge amb ella. Em va fer una ràpida ullada i em va dir que preferiria viatjar per si sol: la prova, si es necessitava la prova, ha canviat molt des que vaig anar a Chelsea fa més de 40 anys. Fins i tot un antic buffer com jo ja no es considera segur als taxis.


Categoria:
Jason Goodwin: "Van girar, invertir la direcció i es van convertir en un sòlid mur que va assolar Aphra a 30 quilòmetres per hora"
Diferenciar entre còctels de ginebra