Principal naturalesaL’increïble conte de la guineu, des de curar-se a malalties fins a inspirar les pintures més marcants de Van Gogh

L’increïble conte de la guineu, des de curar-se a malalties fins a inspirar les pintures més marcants de Van Gogh

G1YEHK Wild Foxglove Digitalis purpurea que creix per pista forestal a Tiper's Wood North Norfolk June
  • Primera història

Tal com explica Ian Morton, un relat de fustolies, intoxicacions, bruixes i fins i tot homes de màrqueting recorre la història de la guineu.

Comencem per un nom que demana explicació, que, per sort, és senzill. La guineu i el guant són paraules anglosaxones originals i una llegenda d’aleshores llunyanes explicava com les fades simpàtiques donaven a Reynard les flors de la planta que es duien amb els dits dels peus per aproximar-se a la seva presa.

La llegenda es va perllongar a través dels segles, tot i que es podria informar a un jove persistent que, durant segles successius, a mesura que es desenvolupava la medicina popular, també ho van fer els noms regionals. Dits de fades, dides de dames, flors de conill, coll de gola, flapdock, flop de vaca, lusmore, lionsmouth, mercuri escocès, campanes del mort, guants de bruixes - es registren més de 30. Cap planta va atreure més pseudònims que la guineu.

Les campanes d’un home mort van advertir la naturalesa tòxica de la guineu, perquè totes les parts de la planta contenen un glucòsid cardíac, l’efecte del qual podria ser ràpid i fatal. Els guants de les bruixes reflectien l’ús de la planta per dones sàvies del poble que eren massa sovint atrapades en atacs de pànic medieval periòdics i perseguides per presumptes bruixeries, però el coneixement dels remeis a l’interior era l’únic recurs mèdic disponible per als pobres rurals.

Sorprenents flors de guineu

La guineu era una de les plantes les potències curatives dels quals eren problemàtiques. Per exemple, l’aplicació excessiva d’un unguent verd de henbane, ombres nocturnes i mandràve, que s’obvia amb un alcaloide de tropà, la higosina, podria produir al·lucinacions de volar. Les confessions sota tortura van donar lloc a la creença, abocada pels fiscals i un públic supersticiós, i molt estimada per la indústria de Halloween, que les bruixes guarden els espinets a la llum de la lluna.

En comparació, la guineu era una planta força lleu, ja que s’utilitzava amb cura per tractar abscessos, ebullicions, mals de cap, paràlisi, úlceres d’estómac, ferides obertes i epilèpsia.

Tot i això, el tractament maldestre o la sobredosi pot provocar vòmits, diarrea, deliri i mort. Es té constància que els nens van morir després de beure aigua dels gerros en què havien estat els guineus. La planta també podria induir xantopsia, una condició que modifica la percepció del color, fent que els objectes apareguin groguencs o verds i produint halos blaus al voltant de fonts de llum.

Alguns crítics d'art sospiten que el 'període groc' de Vincent van Gogh de 1886–90 va ser almenys parcialment influenciat per la xantopèdia i, juntament amb la desnutrició i la absinthe, hi podria haver implicat el digital. Admès a l’asil Saint-Rémy el 1889, van ser prescrits digitalment pel doctor Van Gogh pel seu doctor Paul-Ferdinand Gachet. Va pintar dos famosos retrats de Gachet de 1890. En ambdues, el metge sosté una tija de guineu.

Retrat del doctor Paul Gachet de Vincent van Gogh (holandès, 1853 - 1890); oli sobre tela, 1890, del museu d’Orsay, París. (Foto de GraphicaArtis / Getty Images)

El valor de la guineu en els tractaments cardíacs es va reconèixer en cercles mèdics després que un metge i un botànic que treballava a l'Hospital General de Birmingham, William Withering, es fes conscient el 1775 de la condició del degà del Brasenose College, Oxford, un pacient que patia la insuficiència cardíaca congestiva coneguda com dropy - va millorar notablement després del tractament amb un remei secret d'herbes.

Això ho havia proporcionat un gitano o una antiga dona del poble de Shropshire: la història variava. Així mateix, també es va fer la història de com un intrigat metge Withering perseguia el secret, però, en tot cas, va assegurar una recepta o una mostra del nostrum, que s’administrava com a te.

La infusió incloïa una vintena d’herbes d’herba i jardí, tot i que el doctor Withering va determinar que l’ingredient actiu era derivat de la guineu –la substància coneguda com a digitalis des del 1753, després que el botànic suec Carl Linnaeus classifiqués la planta com a Digitalis purpurea, la seva terminologia basada en el llatí de dit i la tonalitat de la guineu comuna es van estendre per tota la Europa temperada.

El doctor Withering va passar nou anys provant preparacions de diferents parts de la planta recollides en diferents moments de l'any i, el 1785, amb 44 anys, va publicar el seu compte de la guineu. Va documentar 156 casos dels quals havia determinat les formes més bones i segures d’administrar el fàrmac, extretes del creixement del segon any.

El doctor Withering va superar un intent de l'eminent contemporani mèdic Erasmus Darwin (avi de Charles) de segrestar el crèdit de la seva investigació pionera i la seva reputació va sobreviure. El seu nom encara resideix a la Universitat de Birmingham Medical School i la seva obra marca el punt clau quan la farmacologia va reconèixer tots dos elements valuosos en l'herbolisme tradicional i va començar a suplantar-la.

William Withering: botànic, geòleg, químic, metge i descobridor de digital. (Imatge: Kelson)

La història continuada de com suposava que aquesta figura important es tractava de garantir que el remei secret de Shropshire també té un element de segrest. Amb el valor del digital digitalment reconegut: controla les contraccions caòtiques del cor i redueix les necessitats d’oxigen mitjançant el bloqueig d’un enzim que regula l’activitat elèctrica - els productes comercials basats en ell eren inevitables.

Entra la companyia farmacèutica més antiga i més gran d’Amèrica, Parke-Davis (que ara forma part de Pfizer), fundada el 1895. Per comercialitzar productes digitals, la companyia va convidar el seu equip de publicitat a tornar a l’adquisició del remei original del Dr Withering.

El 1928, Parke-Davis va llançar una campanya que va idear Old Mother Hutton, una dona herba de Shropshire. El seu il·lustrador William Meade Prince representava al Dr Withering dandyish i més aviat oleaginós 'que intercanviava sobirans d'or pel secret de la flor del camí de costat' amb una vella bastant doblada asseguda a una paret, tot i que el redactor va desenvolupar la noció de la cancelleria professional aprofitant una persona gran. i algú ingenu.

Vespre. #foxglove #fingerhut #ladiesmantle #frauenmantel #lavender #lavendel #kleingarten #schrebergarten #allotment #garden #gardening

Una publicació compartida per SANDRA (@schrebergartenliebe) el 6 de juny de 2018 a les 12:32 pm PDT

Dennis Krikler, recent editor de la revista britànica Heart Heart, va descriure la història com a "especulació inofensiva" al voltant del contacte del doctor Withering amb una herbolària de dones rurals, si realment va succeir, però va identificar autoritàriament la vella mare Hutton com una invenció colorista.

El sud-africà, Krikler, va lamentar que els comentaristes posteriors dels Estats Units no haguessin tornat a material d'origen, preferint el mite d'una simple paisana enganyada fora del seu lloc en la història mèdica per un practicant sense escrúpols, la ficció més estranya que la veritat en la millor tradició de Hollywood.

La vella mare Hutton sobreviu en conseqüència als anals de la guineu, un homenatge a l'art de l'anunci. Digitalis purpurea, una dona herbàcia de Shropshire desconeguda, Birmingham General, un degà malalt de l’Oxford College, Vincent van Gogh i, sobretot, l’assidu William Withering, mereixen millor.


Categoria:
Sis de les millors cases de camp en venda ara mateix, tal com es pot veure a Country Life
El món el 2020: la vostra guia mensual per a què passarà l'any nou (bé, potser ...)