Principal estil de vidaLa història increïble de la fugida del meu pare de "l'Itàlia de Colditz"

La història increïble de la fugida del meu pare de "l'Itàlia de Colditz"

El pare de l’autor, fotografiat com a segon lt Frank Simms, abans de la seva captura Crèdit: Cortesia de Marcus Binney
  • Llibres

Avui en dia podríem pensar en passar uns mesos en un patrimoni mundial del sud d’Itàlia com un enorme privilegi. Tanmateix, durant la Segona Guerra Mundial, va ser qualsevol cosa, segons explica Marcus Binney mentre explica la història de la fugida del seu pare del campament de presos més notori d’Itàlia.

Cada any es presenta una nova collita de comptes de la galanteria de la Segona Guerra Mundial, incloent un nombre creixent d’històries d’escapament notables. Entre les novetats es troben Behind Enemy Lines de Sir Tommy Macpherson i The 21 Escapes of Lt Alastair Cram . El meu interès, per a mi, és que els autors es van escapar dels mateixos camps de presoners de guerra que el meu pare, el coronel Frank Simms. Poc després que Mussolini caigués el setembre de 1943, a Itàlia hi havia 11.000 presoners aliats, 3.000 dels quals van aconseguir la llibertat.

Molts van rebre medalles per les seves fugides.

El meu pare havia estat capturat darrere de les línies enemigues a Líbia el gener de 1942, quan treballava amb el Longert Range Desert Group, precursor del SAS. Aviat, va ser internat a Campo 35, la Certosa di Padula al sud de Nàpols (no s'ha de confondre amb els nàutics de Pavia i Parma). Va escriure que "va ser probablement el camp més gran d'Europa situat en una fructífera vall brillant envoltada de muntanyes ... un gran edifici de parets de color mel i de teules velles i líquides", construït en un pla de planxa en honor de la seva patró, Sant Llorenç. Avui, el monestir és un patrimoni de la humanitat obert al públic durant tot l'any.

Padula, Itàlia: el pati intern de la Certosa Di San Lorenzo a Padula

El gran claustre, el més gran d’Itàlia, està envoltat d’airesades arcades renaixentistes. El meu pare estava allotjat a la planta baixa d’una de les 24 cases destinades als monjos. En un moviment intel·ligent, el comandant italià havia ofert als oficials aliats una ració de vi, a condició que no intentessin escapar.

El meu pare i altres, però, es van escapar i van trobar un forat gairebé invisible a la bodega que hi ha a sota. Va explicar la història a la seva revista regimental (Royal Warwickshire), The Antelope, just abans de ser assassinat al servei a Turquia el 1952. Al llarg d'un matí, els escapats van treure els antics maons formant la coberta i els van col·locar en un cercle. de fusta tallada d’una taula, amb mànecs de corda de paquets de la Creu Roja amagats artísticament a la pols.

El celler en desús era el lloc perfecte per amagar el sòl: no calia esquivar la terra dels pantalons al terreny de l'exercici, com en The Horse Horse . Ara van treballar molt i ràpid en el túnel. "Teníem dos torns de tres hores cadascun al matí i dos a la tarda. Hem treballat gairebé 12 hores al dia ", va escriure.

'Finalment, va arribar el moment de comunicar-lo al comitè d'escapament. De seguida, també van demanar escapar 40 persones més.

Els excavadors van adonar-se amb molt de gust que el camp al qual s’estaven trobant, dins de les parets del monestir, havia estat plantat de blat de moro. Això va garantir que qualsevol moviment a la terra per sobre del túnel no es veuria durant setmanes. L’espai que van crear no era compatible, però el sòl es va mantenir ferm.

Inicialment, van poder aprofitar l'electricitat del campament per encendre el túnel, fins que es va descobrir un altre grup de tuneladors, que tocaven la mateixa font. A mesura que el túnel s'anava allargant, van haver de bombar aire constantment a la cara. Es tractava de 3 peus a dos peus, "tan gran treballàvem ràpidament, sovint fent un pati en un dia".

Van construir un ferrocarril rudimentari per treure el sòl, que s’havia d’allargar gairebé diàriament. El principal divíndic de túnels italians es veia contínuament a la recerca dels escopidors i, sovint, es quedava a la porta de la trampa, tocant-lo amb un gruixut personal de ferro, tot i que encara no ho va notar.

Finalment, va arribar el moment d’explicar el comitè d’escapament. Immediatament, també van demanar escapar 40 més. Els excavadors es van mantenir forts i van insistir que, quan havien excavat el túnel, haurien d’escapar la primera nit, però tots els que volguessin podrien seguir a la segona.

El meu pare va sortir sense alè del túnel i va trobar que mirava a través de les tiges de blat de moro als peus dels centinelles, a només 10 metres de distància. Tot i això, minuts després, havia voltat la paret. “Tot just després de la carretera, el rellotge del monestir va encertar dotze. Era el 13 de setembre de 1942, aniversari del meu germà.

En una zona tan poblada, la reconquesta era inevitable, tot i que dos arribaven a la costa adriàtica. La reconquesta va significar el trasllat al campament dels nois entremaliats, la fortalesa de Gavi al Piemont (avui més coneguda per l'excel·lent vi blanc, primer plantat a les muralles).

Gavi és essencialment una fortalesa genovesa a la llarga frontera disputada amb Savoia (modern piemont), fortificada amb muralles i baluards, el 1540, per l’enginyer militar Giovanni Maria Olgiati. Més tard va ser transformada en una fortalesa encara més poderosa pel frare dominicà Vincenzo da Fiorenzuola. Expert en fortificacions, fou també l'inquisidor en el judici de Galileu.

Des de Gavi, el meu pare va escriure a la seva mare el febrer de 1943: "David Stirling acaba de ser capturat i ens va portar totes les novetats". Gavi era el Colditz d’Itàlia, del qual els seus nous captors van dir que ningú no s’havia escapat mai. No obstant això, va sortir una oportunitat poc viscuda quan Mussolini va capitular el 3 de setembre de 1943.

"Van recórrer el castell amenaçant de fer caure les magranes a tots els possibles amagatalls possible, llençant tots els presos"

Segons el meu pare, les opcions eren sortir de les portes del castell i fer una aposta immediata per la llibertat -que sense papers ni disfressa era perillós- o amagar-se al castell i esperar que les recerques alemanyes no fossin massa detallades.

No obstant això, quan els alemanys van descobrir que el mateix brigadier havia desaparegut, van recórrer el castell amenaçant de fer caure les granades de mà a tots els possibles amagatalls, fent fora tots els presos.

El meu pare va triar una tercera opció: saltar del comboi de camions de bestiar obert que portaven presoners a un tren que els transportaria a Alemanya. Cada camió tenia un niu de metralladores a la part superior de la cabina, entrenat al camió que tenia al davant i disposat a disparar a qualsevol que intentés saltar sobre els marges alts. El meu pare esperava el moment en què el comboi s'arrossegava lentament per una carretera de muntanya en ziga-zaga i el camió estava fora de la vista de la part posterior per un minut després que hagués girat a la cantonada. Sorprenentment, va arribar el moment.

Porta del castell a la fortalesa de Gavi a Ligúria, Itàlia

Va escalar el costat del camió i va saltar, corrent cap als arbres.

Va córrer i va córrer fins que es va esfondrar per l’esgotament i finalment es va despertar per trobar un nen petit d’uns vuit anys mirant-lo. El noi va acceptar amb entusiasme portar-li roba, mapa i menjar, i després el meu pare va marxar a peu a peu pels Apenins de 48 dies. Al cap de setmana, se li va incorporar un oficial naval, Peter Medd, que havia saltat diverses hores després d'un tren.

Una vegada i una altra, se'ls va donar menjar i refugi per famílies valentes italianes que van arriscar la mort immediata si es trobava que havien ajudat els presoners aliats. Notablement, moltes d’aquestes famílies havien treballat a Gran Bretanya o Amèrica abans de la guerra, fent gelats a Glasgow o treballant a les mines de Pennsilvània.

El més destacat entre els seus amfitrions va ser la família Abrami, que vivia a Roggio a la vall de Garfagnana. Havien viscut a Londres uns quants anys abans de la guerra, criant a les seves tres filles i el seu fill, Frank, i regentaven una florida cafeteria.

"Van entrar a la barberia i van trobar un oficial canadenc afaitat. Aquella nit, van estar a la batalla.

Medd patia de bulls i de peus amb butllofes i necessitava descansar, per la qual cosa els Abramis els van portar a una cabana que assecava castanyes a les muntanyes, on van passar diversos dies. L’última nit, van ser convidats al poble, després de caure el capvespre, a la casa dels Abramis. Després d'un copiós àpat, els seus amfitrions es van sintonitzar a la BBC en una ràdio clandestina, només per escoltar que els aliats estaven molt al sud. Tot i ser convidats a quedar-se a l’hivern, van continuar pel paisatge de muntanya tan descrit per Eric Newby a Love and War in the Apennines .

La fugida perillosa de Medd es descriu a The Long Walk Home, publicat després de la seva primera mort el 1944. Va ser completat pel meu pare, que sempre havia esperat escriure la història de les seves pròpies aventures.

L’oficial naval Peter Webb.

L’oportunitat de fer-ho, molt després d’haver estat assassinat al servei en un accident de cotxe a Turquia el 1952, em va venir arran de les recerques d’altres dos fills per la història de les captures i fugides dels seus pares. El primer va ser Ian Chard, el pare del qual va ser capturat amb el meu a Líbia i el segon Andrew Adams, el pare del qual s'havia escapat d'un camp de presos a Itàlia. Andrew havia conegut moltes famílies italianes, entre elles el valent Abramis, que havia ajudat els presos aliats en el camí cap a la llibertat.

El meu pare va ser la llibertat al poble de Lucito, a 100 quilòmetres al nord de Nàpols, on van entrar a la barberia i van trobar un oficial canadenc afaitat. Aquella nit, van estar en batalla.

Una nova edició de "La llarga caminada: una escapada a la Itàlia de guerra " de Peter Medd i Frank Simms, actualitzada per Marcus Binney, és un llibre de Sickle Moon de Eland Publishing (14, 99 £; www.travelbooks.co.uk)


Categoria:
Mawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor
Receptes senzilles de dinar de temporada