Principal interiorsCoses increïbles que mai no sabíeu sobre el duel, des de Wellington i Lincoln fins a una botifarra enverinada a dos passos

Coses increïbles que mai no sabíeu sobre el duel, des de Wellington i Lincoln fins a una botifarra enverinada a dos passos

Crèdit: Bridgeman

Fa tan sols unes quantes generacions, els nostres avantpassats estaven disposats a disparar-se els uns als altres quan estaven enfrontats. Ian Morton informa sobre la fatal atracció de l'home per l'art de duel.

Tot i que els companys ordinaris acostumaven a ocupar-se per situar-se en desacord, els homes més influents dels homes esportius –que posseïen enormes terres, així com la gent que hi vivia, i que caçaven, van córrer, van disparar i es van jugar– s'inclinava a exercir, en un lloc i un lloc acordats, un ritual que bé podria resultar fatal.

Guanyar no sempre va ser una bona notícia

Es van registrar uns 1.000 duels amb pólvora i bola entre el 1785 i el 1845, aproximadament un de cada cinc i va resultar mortal. I no sempre una fatalitat, tampoc: diversos "vencedors" van ser penjats posteriorment per assassinat.

Les raons per al duel poden ser trivials

El tiet oncle del poeta Lord Byron va matar el seu veí i cosí William Chaworth en un duel de ràps el 1765, per una disputa sobre la quantitat d'aus de caça que tenia a la seva terra i la millor manera de penjar-les. Byron va ser multada.

Grantley Berkeley, hereu presumpte del seu germà, el sisè comte de Berkeley, es va incriminar encara més per una crítica al seu llibre sobre el castell de Berkeley a la revista Fraser. Va espantar l’editorial i va fer que el crític, el doctor William Maginn, es posés a la cara per sobre de les pistoles. Maginn va rebre una ferida a la carn i l'honor de Berkeley va quedar satisfet.

Derrotar a Napoleó no va deixar el duc de Wellington duel

El duc de ferro va ser un esportista afeccionat al país durant els anys posteriors a les guerres napoleòniques, mentre era un hoste buscat, no totes les seves visites no van ser mancades. El 1823, va aconseguir colpejar-se al seu amfitrió Lord Glanville a la cara i, a Lady Shelley, el seu tret va arribar a un inquilí que penjava el seu rentat. La seva amfitriona va declarar: "Avui heu aguantat un gran honor, Mary, teniu la distinció de ser afusellada pel duc de Wellington". La resposta agraïda de Mary no es registra.

Al març de 1829, Wellington, aleshores primer ministre, es va embrutar quan el seu projecte de llei parlamentari per permetre als catòlics entrar al govern després de 200 anys va provocar les crítiques del comte de Winchelsea. El duc el va cridar i es van trobar a l'alba a Battersea Fields. Com a reptador, el duc va disparar primer, apuntant-se ampli, i el comte després es va descarregar cap al cel.

'Dret! Quin de vosaltres va dir QUÈ sobre la meva dona ">

El futur president dels Estats Units, Andrew Jackson, va lluitar contra diversos duels i va assassinar un famós marcatge, Charles Dickinson, el 1806. Abraham Lincoln i un adversari van ser dissuadits pels seus segons el 1842, mentre que el estadista irlandès Daniel O'Connell va matar un opositor a duel el 1815.

Va sobreviure als temps moderns, tot i que amb alguns retocs de seguretat i salut

El duel va caure en favor del Regne Unit al segle XIX, amb la darrera reunió fatal el 1852, però va continuar com a esport a França. Els opositors a la roba i els cascos encoixinats utilitzaven bales de cera, una pràctica que es guanyà favor a Amèrica.

Va ser una vegada un esport olímpic

Els moderns Jocs Olímpics van comptar amb esdeveniments de "pistola de duel" amb revòlvers militars i, el 1906, una quasi-olimpíada anomenada Jocs intercalats incloïa la marxa amb pistoles de duel real a 20 i 30 metres. Els objectius eren dummies vestits amb abrics amb gossos de pell fixats al nivell del pit.

De vegades, els duels eren gestos, però no sempre

El setè comte de Cardigan, soldat, cavaller i tret afusellat, va cridar el capità Harvey Tuckett, el 1841, per haver publicat un relat d'un incident amb un botí negre de porter i el va disparar amb una pistola de duel amb un canó fusellat i un disparador de pèl. ; ambdues funcions es consideren poc importants.

Ordenat per ferides, Cardigan va demanar ser jutjat pels seus companys. La reina Victòria va fer saber que esperava que es baixés fàcilment i que va ser absolta per un servei tècnic.

Cardigan abans s'havia ofert a duel amb un capità Johnstone, la dona del qual havia romançat, però Johnstone va declarar que li havia donat satisfacció en assumir "la puta condemna més maleïda i extravagant del regne".

Si fossis prou bo, mai no se’t desafia

Horatio Ross, anomenat així pel seu padrí Lord Nelson, era formidable al terreny de joc (va marcar el seu 82è aniversari disparant 82 ors de tres consecutius) i un tir de pistola superior, retirant cartes a 40 metres i guanyant apostes fent dispars d'orenetes a l'ala. La seva reputació va assegurar que Ross mai va ser desafiat.

Però la seva reputació va anar encara més lluny, contribuint a salvar els altres del perill. En una ocasió en un sopar de caça, un convidat es va sentir atenuat pels comentaris d’un company de sopar i va jurar que, si sabia qui era, l’atendria. Li va dir que era "aquell company de tir de pistola Ross", que es va fondre.

Ross va personificar el paper del segon en dissuadir un combatent. Va intervenir en 16 ocasions, sense disparar cap tret.

El bolígraf és (de vegades) més potent que la pistola de duel

Mark Twain es va desafiar a un duel el 1864, però el seu oponent es va retirar després d’escoltar històries (totes completament falses) de la destresa de Twain amb una pistola.

No tots els homes de lletra han estat tan hàbils per sortir del mal: el gegant literari rus Alexander Pushkin, un duelista en sèrie, va morir el 1837 durant la 29a trobada.

No sempre van ser pistoles a 12 ritmes ...

Dos francesos van acceptar el duel dels globus aerostàtics sobre París el 1808, un desplomant fins a la seva mort després que el seu sobre fos punxat. Entre els altres duels gravats es va incloure un parell de duelistes el 1842 -nova vegada francesos- llançant pilotes de billar.

... i de vegades fins i tot ha estat desconegut

El 1865, el científic i polític Rudolf Virchow va ser objecte d'un duel sobre el finançament de la marina prussiana pel president, Otto von Bismarck. Gairebé increïblement, es va triar el consum d’embotits entre les armes: un dels bànders es va deixar anar amb el paràsit de Trichinella spiralis . Bismarck va haver de triar quin menjar, però va retirar el seu repte.

Fins i tot els duellistes més enfadats i amb més talent podrien aconseguir maniobrar-se d’una matança

Probablement l'esportista més flamant de l'època va ser el 'Squire' George Osbaldeston, propietari de Yorkshire, pilot de creu i de cursa, pugilista, jugador inveterat i un tret notable els èxits de flintlock registrats incloïen 100 faisans amb 100 trets, 97 gronxadors amb 97 trets. i 20 braces de perdiu amb 40 trets. "I va ser un tret mort amb una pistola de duel, perquè va posar 10 trets a l'as dels diamants a 30 metres", va escriure l'editor de The Field en una introducció a l'autobiografia d'Osbaldeston, descoberta als seus papers i publicada el 1926.

"No m'estranya que la majoria de les persones fossin atentament educades amb un petit client desafortunat que mantenia el seu clima millor que la majoria, però pot matar-te de la mà o posar-li una bala pel cap l'endemà al matí."

Osbaldeston va desafiar Lord George Bentinck per la seva negativa a l'honor d'una aposta de 200 Guinea, Bentinck al·legant que el Squire havia representat erròniament la procedència del seu cavall Rush i havia tirat l'animal en una carrera anterior per assegurar un discapacitat lleuger per a una gran carrera de 1835. La petició de Osbaldeston pels diners va ser un "robatori maleït", va declarar Bentinck.

Els companys d'Osbaldeston el van percebre com a equivocat i, la nit abans de la confrontació de Wormwood Scrubs, un amic va passar hores intentant mol·localitzar-lo sense cap efecte. En cas de cas, l’àmpir feia cargolar la càrrega i Osbaldeston es va convèncer per la llum que no es carregava la seva pistola. Si és així, la pistola de Bentinck també portava una càrrega en blanc. No es va vessar sang i la parella es va reconciliar.


Categoria:
Jason Goodwin: "Una paret ascendent d'aigua grisa amenaçada de tirar-me a les pedres com una nina de drap"
Una impressionant cuina de camp, que s’inspira en la cuina victoriana de la mort de Lanhydrock, Cornwall