Principal arquitecturaDins del castell de Highclere: la història real de la "vida real" de Dbeyon Abbey

Dins del castell de Highclere: la història real de la "vida real" de Dbeyon Abbey

La casa vista des del sud-oest: el castell de Highclere. Crèdit: Paul Highnam / Country Life
  • Primera història

Quan la nova pel·lícula de Downton Abbey arriba als cinemes, John Goodall fa una ullada a la història real del que s’ha convertit en una de les cases senyorials més famoses del món, la seu del comte de Carnarvon. Fotografia de Paul Highnam per a la Country Picture Picture Library.

El castell de Highclere és un edifici actualment conegut per més de 270 milions de persones a tot el món. El curiós de la seva famosa fantàstica celebració, però, és que, per a la gran majoria d’aquest públic global, és conegut un altre nom: Downton Abbey.

Moltes persones ho coneixen només com a teló de fons de la vida del drama ITV amb el mateix nom, però a mesura que es llança la nova seqüela de Downton Abbey, el que podria ser més apropiat que revisar Highclere i recordar-li la seva història real ">

Almenys el 1208, Highclere era una valuosa possessió dels bisbes de Winchester, una de les cinc divisions diferents d'una finca més gran anomenada "Clere" que va ser dotada a l'església de la catedral fa gairebé 1.300 anys el 749. Els bisbes van crear un important parc de caça. aquí amb estanys de peixos, ara llacs. La seva casa pairal formava part d'un petit poble o assentament i, de manera típica anglesa, es trobava a prop de l'església parroquial que el servia.

Berlina al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

No se sap res de forma segura sobre la forma de la casa pairal, però va ser molt ampliada o reconstruïda a partir del 1387 pel cèlebre mecenes arquitectònic bisbe William de Wykeham, sota la direcció del mateix mestre fuster i maçoner - un Hugh Hurland i William Wynford - que simultàniament treballaven en les fundacions educatives supervivents de Wykeham al Winchester College i al New College, Oxford.

Després de la reforma, Highclere es va apropiar de la seu de Winchester i, a finals del segle XVII, va ser comprat per l’advocat advocat, president de la Cambra dels Comuns (1678) i el fiscal general Sir Robert Sawyer. És molt probable que va modernitzar la casa i, segons el registre parroquial, "va construir una nova església complerta a la parròquia de Highcleer, l'antiga que era ruïnosa i no apta, que es va començar a arrabassar el 18 d'agost de 1687 i la es va acabar la nova església ... 18 d'agost de 1689 '. Les bases d’aquest edifici, que va ser enderrocat a la dècada de 1860, sobreviu immediatament al costat de la casa.

Biblioteca al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Sir Roger va morir el 1692, amb una fortuna rumorejada que valia 100.000 £. Va implicar la seva propietat en el segon fill de la seva única filla, Margaret, la primera esposa de Thomas Herbert, comte de Pembroke. A la seva mort, el 1708, va passar a Robert Herbert, qui va invertir la seva fortuna a la modernització de la finca, i va establir un paisatge amb temples i plantant alguns dels grans cedres que avui dignifiquen Highclere.

Mentrestant, també va millorar la casa. Un visitant de 1743, el reverell Jeremiah Milles, ho va descriure com "tan alterat i millorat pel posseïdor digne actual, però és per la seva mida una de les cases més boniques i elegants d'Anglaterra. Té, a més d'un bon antic gòtic antic ... [i] altres dos moderns '. Molts accessoris reciclats d’ella sobreviuen a la casa i als edificis del parc.

Robert Herbert va morir sense fills el 1769 i la finca va passar al seu nebot, Henry. Ric, molt ben comunicat i políticament actiu, més tard seria creat Baró Porchester el 1780 i Comte de Carnarvon el 1793. El 1770, va encarregar a Capabilitat Brown que fes un seguiment de la propietat. Poc després, possiblement en resposta a les recomanacions de Brown, va fer més millores al parc i als seus edificis i, en aquest moment, el poble es va allunyar de la casa.

Potser va ser per consell de Brown que, entre 1774 i 77, la casa va ser remodelada i redecorada amb un cost d’uns 5.000 £. L’edifici completat es mostra en dibuixos com una caixa de tres plantes de nou portes d’ample i cinc de profunditat amb un sostre baix i baixat. Grups de pilastres van articular les cantonades del bloc principal i la porta central es va situar a sota d’un modest frontó integral. A un costat es van ampliar els edificis de servei i els estables.

Notablement, aquesta casa sobreviu substancialment intacta sota una xapa de la dècada de 1840 que es detalla en un idiom isabelí. Tanmateix, a nivell intern, el pla del segle XVIII s’ha desconvocat, reconfigurat i redecorat.

Sala de música al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Aquesta transformació es va produir pel nét de Henry, un altre Henry, que va triomfar com a tercer comte de Carnarvon el 1833. Va néixer el 1800, el futur comte, conegut per cortesia com Lord Porchester, va ser un escriptor amb talent i un orador articulat. Va créixer fins a l'edat adulta en la pau i la prosperitat que van seguir a les Guerres Napoleòniques i, tot i patir mala salut, va viatjar amb entusiasme. Durant la dècada de 1820 es va fascinar particularment per la península Ibèrica, on fou breument empresonat per guerrillers catalans.

Les seves experiències van provocar una sèrie de publicacions que van incloure un poema històric, The Moor (1825), una tragèdia, Don Pedro, rei de Castella (1828) i un llibre, Portugal i Galícia (1830). Moltes d’aquestes obres reflecteixen un profund interès per la política i els assumptes constitucionals. Una petita sorpresa que va entrar breument a l’etapa política britànica com a diputat en 1831-32, al darrer Parlament abans de la Llei de reforma.

Tenint en compte els seus antecedents, no és sorprenent que fos un vehement rival de la Reforma. El 22 de gener de 1831, poc abans de les seves eleccions, va escriure a un amic: "Allà on vaig, sento un sentiment de descontentament cap a les institucions existents i tinc un desig inquiet de canvis extensos ... Em pregunto molt si el vendaval acabarà per acabar. aristocràcia escombrar des de la cara d’aquest país no s’ha endinsat. ” Durant el seu aclamat discurs de soltera als Comuns, va afirmar que la Llei de reforma "ens deixaria poc de la nostra constitució antiga, sinó del nom".

El 1834, només dos anys després del pas de la Llei de reforma, les cambres del Parlament van ser devastades pel foc. Cèlebrement, el Parlament va instituir un concurs arquitectònic per a la seva substitució, estipulant que els nous dissenys havien de ser gòtics o isabelins en idiom. Es va entendre que es tractava d’estils “nacionals”, alhora alhora britànics i redolents de la història, el caràcter i la constitució incrementals del regne.

El saloon vist des d'una escala. Castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

El guanyador del concurs va ser Charles Barry, un arquitecte que va irrompre a l'escena londinenca el 1829, amb els seus dissenys per al Travellers Club, Pall Mall, en forma de palau renaixentista italià. Des de 1836, aquesta vasta comissió de Westminster va cimentar la reputació de Barry com a arquitecte destacat de la seva generació i, increïblement, donat el volum de treball que comportava, va continuar acceptant altres treballs. El 1838, el comte de Carnarvon el va acostar, que estava descontent amb la seva casa neoclàssica, per remodelar Highclere. Es va publicar un relat del projecte i la seva correspondència a Country Life el 30 de juny de 1988.

Les primeres propostes de Barry van ser la remodelació del seu exterior amb el seu familiar estil familiar. Tanmateix, en una estreta discussió amb Earl, va assumir un estil "nacional". Aquest no va ser el gòtic de les cambres del Parlament, tot i que hi ha una clara similitud d’efecte general entre aquell gran edifici i Highclere - sinó l’isabelí, que Barry va qualificar de manera “anglo-italiana” (terme definit pel seu fill com a gòtic. de caràcter, però amb "prevalen les línies perpendiculars, amb perfils italians purs i decoració interior") i "l'antic estil anglès d'arquitectura".

Sala de dibuix del castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Tenint en compte els interessos de Earl, aquesta transformació estilística no pot ser coincident. També va oferir una solució pragmàtica a l’adaptació d’un edifici neoclàssic absolutament regular i la seva retícula de finestres amb un mínim d’alteració.

Per subratllar més l’associació política d’aquest estil amb privilegi aristocràtic heretat i aristocràtic, Highclere també va assumir la denominació de “castell”. Amb torretes situades als angles del bloc principal i una triple recessió de pla a la façana principal, la composició proposada va arribar a evocar la de Wollaton, Nottinghamshire (finalitzada el 1588).

Durant l'evolució dels dissenys, però, Highclere va adquirir una torre central única i dominant. Pot ser que per primera vegada es creés com a belvedere italianitzat, però, cap al 1840, s’havia convertit en una estructura central massiva. Poc després, el 1842, la torre va disminuir en escala i es va desplaçar fora del centre a la manera de Gawthorpe, Lancashire (construïda el 1600-05).

Escala al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

S'ha fet tot el possible per obtenir l'opinió sobre el disseny. El comte tenia còpies dels plans realitzats per mostrar als amics i li va encarregar un model de Thomas Dighton que es va portar al príncep Albert per a la seva aprovació. En el transcurs d'una audiència inesperadament llarga i, segons el suggeriment reial, els traços es van transformar en aparadors de popa.

Earl, però, estava preocupat amb anterioritat pels costos que comportava. "Estic molt ansiós per fer efectiu el vostre bell disseny", va escriure l'arquitecte amb una carta sense data, "però tinc molta por d'erigir la closca i no poder completar la casa per viure-hi." Tot i això, va decidir tirar endavant el disseny i el 2 de juny de 1842, Barry va presentar una factura de 618 £ per a tot el procés de disseny.

Només tres setmanes després, el 24 de juny, el fill del comte, Lord Porchester, va posar la base del nou edifici en el seu onzè aniversari. Deu ser una cerimònia estranya perquè tota la casa ja estava en peu.

Castell i parcs al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Com ja s'ha explicat, Barry va ser extremadament econòmic amb els seus canvis en el teixit existent. La seva adaptació interna més important, però, va ser la creació d'un espai de circulació central en forma victoriana clàssica (una sala coneguda com la berlina) que es va elevar a tota l'alçada de l'edifici. La intenció de Barry era decorar-la amb guixos plens de sang.

De fet, l’únic interior que va completar Barry va ser el vestíbul de la sala; amb la closca completa, els diners es van esgotar. Pot ser que tingués una mica de consol que, encara que la casa quedés inacabada, el comte assegurava amb tot èxit els seus antics drets de caça sobre la localitat a la cort en referència a la llicència medieval arcaica i esotèrica de lliures de guerra, un cas tan excèntric que mereixia esmentar en la seva necrològica a The Gentleman's Magazine .

Al deixar els interiors incomplets, Barry va deixar un llenç en blanc, que les generacions posteriors de la família han retractat d'una manera refrescantment variada. El quart comte va ser el primer a abordar el problema, després del seu matrimoni el 1860. Barry va morir el mateix any, per la qual cosa es va dirigir a un dels seus il·lustradors arquitectònics, Thomas Allom, per l'obra.

Habitació rosa al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

A Allom li devem l’espectacular decoració berlina, així com l’escala principal i la biblioteca reordenada. El 1863 també hi va participar l’arquitecte William Butterfield; entre altres coses va completar la Sala de Música, amb el seu muntatge de decoració anglesa reciclada amb brodats italians.

L'actual saló, al seu torn, va ser redecorat per la cinquena comtessa i comtessa. També va ser un gran viatger i està especialment celebrat avui per les seves excavacions a Egipte i el seu paper en el descobriment de la tomba de Tutankhamon el 1922.

Durant la Primera Guerra Mundial, Highclere va ser utilitzat com a hospital per a oficials i, a la Segona Guerra Mundial, va acollir nens evacuats. Posteriorment, el sisè comte va continuar vivint en ella com a casa particular, però l'actual Lord Carnarvon i el seu pare van obrir les portes als visitants després de la mort del sisè Earl el 1987.

Escala aterrant al castell de Highclere. © Paul Highnam / Country Life

Lord Carnarvon va heretar la casa el 2001 i, amb la seva dona, va transformar els cellers en una exposició egípcia i va iniciar un negoci de noces. Gràcies a l’èxit de Downton Abbey, ha estat possible augmentar l’accés del públic i crear una concorreguda agenda d’esdeveniments especials. La casa allotja rodatges, lloguer privat i esdeveniments especials durant tot l'any i Lady Carnarvon escriu llibres per compartir les històries i la història de la casa. Per a aquells que només coneixen Highclere com Downton Abbey, es tracta d'una casa que val la pena experimentar en realitat, ja que continua desenvolupant-se i prosperant.

Per a més detalls, truqueu al telèfon 01635 253204 o visiteu www.highclerecastle.co.uk


Categoria:
Jason Goodwin: Com convertir un cérvol majestuós però desafortunat en un congelador ple de menjars
Una finca al costat de la badia de Montego, on podeu nedar amb cavalls i degustar herbes remeieres locals