Principal arquitecturaDins de la casa de Shropshire, on la Família Reial preveia aixoplugar-se si la Gran Bretanya era envaïda durant la Segona Guerra Mundial

Dins de la casa de Shropshire, on la Família Reial preveia aixoplugar-se si la Gran Bretanya era envaïda durant la Segona Guerra Mundial

Crèdit: Paul Highnam / Country Life Pictur

Una casa preparada com a refugi segur per a la família reial a la segona guerra mundial ha tornat recentment a la propietat familiar i prospera una vegada més. Marcus Binney informa.

Pitchford Hall és una casa del segle XVI que es troba amb Speke Hall, Liverpool i Little Moreton, Cheshire, com la casa més bonica amb marcs de fusta d'Anglaterra. Quan la jove reina Victòria va visitar els 13 anys el 1832, va agafar perfectament el seu personatge, descrivint-lo com: "Una casa curiosa i molt còmoda. És de ratlles en blanc i negre i té forma de cabana.

L’aproximació a Pitchford es realitza per carreteres estretes, amb una vista llunyana dels turons gal·les, per la qual cosa és fàcil entendre per què, el 1940, va ser una de les tres cases de camp escollides com a retirades segures per a la Família Reial en cas de una invasió alemanya durant la Segona Guerra Mundial. Els altres van ser Madresfield Court, Worcestershire i Newby Hall, Yorkshire.

Es va constituir una empresa especial dels Coldstream Guards, amb seu al Bushy Park al costat de Hampton Court i anomenada Mission Coats després del seu comandant Sir James Coats, per transportar la Família Reial a aquests recessos.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Les defenses de cada propietat consistien en una sèrie de trinxeres a les escletxes al voltant de la casa, amagades amb cura perquè ningú no es alertés dels plans. Els pilots de despatx van ser entrenats per precedir el comboi real, parant-se cap endavant en cada cruïlla per aturar el trànsit.

Si l'enemic arribava als Midlands, el pla era tirar a la Família Reial a Holyhead per transportar-la al Canadà per l'Armada Reial. S'havia equipat un pantechnicon com a sala d'estar itinerant i el castell de Hatley Gothic Revival, construït el 1908 a l'illa de Vancouver, s'havia comprat com a residència en espera.

"Em va galopar per la casa i va assenyalar el contingut que pensava que donaria amb ell ..."

Seria interessant saber si el rei i la reina tenien veu a l’hora de triar les cases. Com a duc i duquessa de York, havien visitat Pitchford el 1935. Per a Pitchford, significava una escapada afortunada de requisar-lo i, quan James Lees-Milne va arribar el 17 de març de 1944, investigant cases per a la National Trust, el va trobar amb una gran experiència. romàntic enmig de crocs i primaveres en flor.

L'arquitecte WA Forsyth el va conduir a la planta superior a una petita i sense forma a l'ala de ponent, on es va arrebossar el propietari Sir Charles Grant escoltant les notícies europees. "Em va galopar per la casa, assenyalant el contingut que pensava que aportaria ... Les seves propostes són vagues i no té intenció de transferir cap terreny per sobre del que hi ha a la casa."

A la gespa, Forsyth es va trobar amb Lady Sybil, filla del primer ministre, Lord Rosebery, que el va portar a la taronja on vivia: "El seu sant convertit per ella en un gran saló amb un foc i un dormitori."

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

El regal a la confiança mai va tenir lloc i, dos anys després, el fill de Sir Charles, Robin, es va casar, adquirint una fillastra eqüestra i aventurera, Caroline Combe, a qui va passar després Pitchford. Caroline, que havia guanyat notorietat en llançar ratolins blancs a la reina Charlotte's Ball, era un model de bellesa i bellesa i, més tard, periodista de moda i propietària de boutiques a la gira de Londres. Després de renunciar a Mickey Grylls (i, suposadament, a resistir els avenços de Marlon Brando) es va casar, el 1968, amb Oliver Colthurst, el fill petit de Sir Richard Colthurst, 8è baronet del castell de Blarney, Co Cork.

Pels anys 80, Pitchford necessitava urgentment una reparació àmplia. Afortunadament, el millor home per a la feina es trobava a prop, l’arquitecte Shropshire, Andrew Arrol, que va dirigir un exemplar programa de reparació al llarg de 12 anys. Es va comptar amb el suport genèric del Historic Buildings Council, presidit enèrgicament en aquell moment per Jennifer Jenkins (esposa de Roy, llavors el nostre home a Brussel·les). Arrol recorda la seva visita: "Li vaig dir a Oliver que no parli massa i que no sembli massa pròsper." En lloc d’Oliver, al millor estil Errol Flynn, apareixia en una jaqueta fumadora amb un cigarro gran i un got d’aiguardent.

La casa va revifar a la fascinant bellesa, Pitchford acabava de començar a obrir-se al públic quan, el 1992, es va produir la tragèdia. Els Colthursts van ser atrapats a la fusió de l'assegurança Lloyds. El fideïcomís va elaborar un pla de rescat, però la dotació de 7 milions de lliures sol·licitades estava fora dels recursos del Fons Nacional de Memorial (NHMF).

Intrepidament, Sir Jocelyn Stevens, recentment nomenat president de Patrimoni anglès, es va oferir a entrar i "garatjar" la casa, segons va dir, mentre va preparar un pla de rescat. The Colthursts es va oferir a regalar la casa a la nació, si es podien pagar 1, 8 milions de lliures lliures pel contingut, que el NHMF estava disposat a fer. Però Sir Jocelyn necessitava l’aprovació del govern i es va denegar.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

Vaig estar allà quan va arribar la notícia, no del ministre, sinó de la BBC. El xampany estava sobre gel i els presagis semblaven justos. En canvi, es va convertir en una estela.

La venda de continguts es va celebrar a la gespa els dies 28 i 29 de setembre i, al novembre, la casa es va vendre a un comprador sense nom, que després va passar a ser una princesa de Kuwaiti. Tot i que les perspectives inicialment semblaven bones, el vestíbul es va deixar descuidat, ja que la gamma estable va servir breument com a plató. La píndola era doblement amarga per als Colthursts, ja que no només havien de vendre la casa per pagar el deute de Lloyds, sinó que també havien de pagar cada cèntim de les subvencions de 350.000 lliures històriques.

Tot i això, la saga va prendre un gir sobtat i més feliç quan la filla de Colthursts, Rowena, i el seu marit, James Nason, lobbista polític, van tornar a comprar la casa el 2016. Pitchford està a l’alça. Les visites es poden reservar a través de www.historichouses .org i els quarters del general a l'ala de ponent són unes vacances còmodes per dormir. L'orongeria, on vivia Lady Sybil Grant, ha estat restaurada recentment per a esdeveniments i conserva els interiors dels anys trenta.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La història registrada de Pitchford es remunta a Edward the Confesssor i, des de l'any 1086, la casa pairal fou ocupada per Sir Ralph de Pytchford. Presumptament, el nom fa referència al pou natural del terreny de joc, que encara perviu, a prop de la casa. Un altre Ralph va heretar el 1211 i va construir l'església sobre la sala. La sorprenent efigie de fusta del seu fill, Sir John de Pitchford, és una de les sèries de tombes remarcables que hi sobreviuen.

Arrol, que es troba en l'ala oest de l'actual edifici, està gravat per Arrol, que es troba en l'ala oest de l'actual edifici; l’evidència principal és que les fustes s’ennegreixen pels focs oberts visibles a l’espai del terrat de l’ala oest, marcant un parell de pals de la reina.

La finca es va vendre el 1301 a Walter de Lang-ton i va passar per diverses mans abans de ser comprada el 1473 per Thomas Ottley. Va fer la seva fortuna d’acabar la tela galesa i també va tenir una casa a Calais. Va ser el seu descendent a mitjans del segle XVI, el pròsper vestidor de Shropshire Adam Ottley, qui va remodelar Pitchford en la seva forma actual, ampliant la casa medieval i creant el pati d’entrada a tres cares amb gables.

"És més important ja que el primer exemple existent en un grup de cases, de vegades col·lectivament descrites com l'Escola Shrewsbury, construïdes per pròspers vestits de Shrewsbury amb intenció de convertir-se en cavallers i escuders"

Les vistes i fotografies primerenques, incloses les publicades a Country Life el 1901, mostren el pati tancat al quart costat per una porta i una portalada arquejades, que probablement daten d’aquest període.

Ottley es va dirigir al mestre John Sandford per l'obra, membre d'una important dinastia de fusters de Shrewsbury. El més antic esmentat va ser Humphrey Sandford, que va ser jurat Freeman del Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers el 1540. John, probablement el seu germà gran, era el gerent del gremi de fusters i, quan va morir el 1566, probablement abans que s’acabés el saló, encara era en possessió d'una granja arrendada per Ottley el 1549, com a part de la consideració per construir el "casal". Els seus fills, Ralph, Thomas i Randall, també es registren com a fusters.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

La casa té tots els distintius del treball familiar de Sandford. Entre aquestes, destaquen les clapades en diagonal, les pilastres terminades per capgrossos grotescs i els gablons tallats amb vinyes posteriors. Anteriorment, la pompa i la riquesa es manifestaven en una estreta col·locació (fils massificats de fustes verticals, com es va veure a la gamma medieval supervivent), però aquí va sorgir un nou llenguatge de dibuixos atrevits, part geomètrica, part abstracte, un joc constant de quatrefoils, arenques i pastilles.

És molt més important com el primer exemple existent en un grup d'aquestes cases, de vegades col·lectivament descrites com l'Escola Shrewsbury, construïdes per pròspers vestits de Shrewsbury amb intenció de convertir-se en cavallers i escuders. La casa més antiga d’aquest tipus de la ciutat mateixa va ser la ja demolida mansió Lloyds de la plaça, construïda per David Lloyd el 1570. Una altra és la mansió d’Irlanda al carrer Major i l’elevació davantera dels Drapers Hall de 1576–82.

Degué ser el fill de Ottley qui va encarregar a l'església un parell de tombes notables d'alabastre incisa a l'església. El primer està inscrit com a "dibuixat i gravat per John Tarbrook [de Be] udol tallador Anno 1587". Sir Francis Ottley (1600–49) va ser un fort reialista i governador dels enterradors que va ajudar inicialment a assegurar el comtat per al rei i va negociar la rendició de Bridgnorth, però els parlamentaris van prevaler i va lluitar contra una campanya desesperada per alliberar els seus béns del segrest. .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

El seu fill gran, Richard Ottley (1626–70), capità de l'exèrcit reialista, va ser cavaller el 21 de juny de 1660. Un cavaller de la cambra privada a Carles II, va ocupar el càrrec de diputat per Shropshire des de 1661 fins a la seva mort l'agost. 10, 1670.

Pitchford conserva en aquest període una casa d’arbres situada en una calç de fulla petita que s’escampa. Apareix per primer cop en un mapa datat de 1692 i està enquadrat en fusta per combinar-se amb la casa. La guixeria interna és de mitjan segle XVIII i probablement fou per Thomas Farnolls Pritchard, creador de la famosa Ironbridge de Coalbrookdale. Tenia una àmplia pràctica de casa de camp i presumptament també era responsable de les addicions primes i inclinades a la casa principal recolzada en columnes agrupades.

Aquests van crear un arranjament com a claustre d'accés al servei a les sales principals. Pot ser que també hagi inserit finestres d’interior a algunes parts de l’edifici principal, que es mostren en algunes fotografies anteriors.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Country Picture Picture Library

De 1883 a 8989, la casa va ser romanticitzada de manera gloriosa i subtil per George Devey per crear un tot perfecte i harmoniós. Devey va transformar una ala tardor i georgià de mida petita (també es mostra en fotografies primerenques) en un atractiu pati de cuina que es combinava perfectament amb la casa del segle XVI. Ingeniosament, va conservar part de les columnates i, a l’interior, sobreviu una impressionant escala de voladís de pedra que puja al segon pis.

Devey també va crear una nova entrada al costat nord, obrint-se a la gran sala, ennoblint l’origen augmentant el nombre de xemeneies en forma d’estel i permetent als propietaris crear un jardí a la cort sud que s’obri al parc i al riu per sota. També va substituir els vidres per vidres de plom d'estil isabelí.

A l’interior, Devey va engrandir la gran sala ampliant-la al menjador, després de la qual cosa va traslladar l’envelat de l’antiga sala a una nova sala de dibuixos. Un quadre clau per sobreviure a la casa en virtut de ser un aparell enumerat és un retrat de 1611 per un seguidor de Hieronymus Custo-dis (d. 1593) de Lady Cassandra Ridgeway, la filla del qual es va casar amb Richard Ottley.

Els nous propietaris han començat ara a la difícil tasca de retornar o substituir el contingut perdut amb la intenció de convertir Pitchford Hall en una casa familiar una vegada més que pugui fascinar als visitants, ja que la seva complexa història es desperta any rere any.

Per obtenir més informació sobre Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, visiteu www.pitchfordestate.com.


Categoria:
Llista de compres del dia de Sant Valentí de tota la vida inessencial: notes d'amor comestibles, encantadors decantadors i regals per arrossegar-lo de peus
Un castell de nou dormitoris a Escòcia per vendre a només 400.000 £, però hauràs de ser ràpid