Principal jardinsLes azalees japoneses van començar a florir als jardins de la Gran Bretanya

Les azalees japoneses van començar a florir als jardins de la Gran Bretanya

Crèdit: Mark Grifiths
  • Primera història

Mark Griffiths contempla les azalees de Satsuki, una de les plantes més venerades del Japó, però perfecte per a un jardí anglès.

Al Japó, els Satsuki són els més antics, nombrosos i adorats de tots els grups d'azalees cultivades. Prenen el seu nom a partir del cinquè mes de l’antic calendari lunar de la pàtria, que és quan floreixen, a partir de mitjans de maig, assolint els voltants de mitjan juny i sovint continuant fins al juliol. Com a grup, formen dues espècies japoneses autòctones, Rhododendron indicum i R. eriocarpum i, derivades d’elles, multitud de conreus i híbrids.

Tots són arbusts de fulla perenne compacta o semidiarra, rarament sobre 3 m d’alçada i densos amb fulles diminutives. Són més petits que els Kurume Azaleas en tots els aspectes, a part de les seves flors. Són cridaners i, tot i que al principi s’obren de manera provisional, aviat cobren el matoll de color.

Satsuki és una característica estàndard dels jardins japonesos des del segle XII. Ja retallades en forma (poc després de la floració) o deixades soles, són les esferes, cúpules, amebes, quadrats i cobertures baixes de fulla perenne familiars que puntuen i vertebren les composicions del paisatge. Com a element de disseny, la permanència escultòrica de la seva vegetació és més important que la bellesa que passa de les seves floracions, però no han tingut cap atenció en aquestes últimes.

La reproducció de Satsuki ha donat una àmplia gamma de formes i colors florals. En alguns conreus, la tonalitat és consistent. En d'altres, una notable proclivació esportiva dóna lloc a floracions de més d'un color i patró (per exemple, vermell, blanc i vermell i blanc-ratllat) a la mateixa planta. En lloc de eliminar aquelles mutacions, els japonesos van deixar-los conviure, apreciant-los com a facetes de caràcter calidoscòpic.

El seu amor per aquests arbustos que es comporten com a rams es manifesta en infinitat de jardins, societats i espectacles. A Tochigi, una prefectura (comtat) famosa per l’horticultura, Satsuki és una forma de viure i viure: el viver després de la guarderia es dedica a la seva producció i, en alguns casos, l’elaboració del bonsai, un art per al qual són tan populars. com ho són per a jardineria paisatgística.

Satsuki va ser probablement les primeres azalees japoneses que es van cultivar a Europa. El 1680, Jakob Breyne, un comerciant i expert en plantes de Danzig, va publicar una admirable descripció d'un que havia vist en un jardí dels Països Baixos. Els holandesos els van importar del Japó a través de Batavia, la seva colònia a Java. En conseqüència, els botànics van creure erròniament que eren originaris de 'Índia' (que significa les Índies Orientals), per tant, Azalea indica, el nom que Linnaeus va encunyar per a ells el 1753, un error errònia perpetrat a R. indicum.

Són resistents, però aquest error sobre el seu origen va portar als europeus a suposar el contrari. Al segle XIX, el problema es va agreujar quan el nom Azalea indica va ser mal aplicat a una espècie diferent i genuïna del sud de la Xina. Aquesta planta (correctament, R. simsii) va generar un grup de conreus tendres que es van convertir i es mantenen en les plantes potents interiors populars, varietats que, a causa de la mala identificació del seu pare, van ser anomenades Indica o Índia Azalees.

Aquests eclipsaren el veritable R. indicum i els seus companys Satsuki, que, en qualsevol cas, rarament van sobreviure a la seva cossetada de cap malament a les bodegues occidentals. Tanmateix, tanmateix, hem descobert aquestes plantes.

Comencem a utilitzar Satsuki en esquemes d'estil japonès; tan elegants i formoses de fulla perenne en els dissenys europeus, tant moderns com tradicionals; pintar jardins de roca i les vores de bosc i aigua; entre els seus cosins Kurume per estendre la floració de les col·leccions d’azalees; i (com ho faig jo) en grans pots de fang per fer una exhibició al voltant d’un pati. Demanen poc a canvi: sol o bona llum durant almenys una part del dia i un sòl àcid, humit però ben drenat.

Diversos vivers britànics ara llisten Satsuki. Per exemplars de mida i esplendor, us recomanaria Paramount Plants al nord de Londres (www.paramountplants.co.uk), que ofereix, entre d’altres, dos dels meus conreus preferits. R. Un sol núvol de fulles estretes de color verd fosc i floreix de seda escarlata, R. Summer Sun em recorda el salvatge R. indicum que he trobat al costat dels rius al Japó.

Per contra, R. Haru-no-sono ("jardí de la primavera") proclama art, glamur i juganeria: una cúpula de poca maragda esmicolada en un gran ventall de flors magnífiques de diversos color púrpura orquídia, rosa fluorescent, rosa pàl·lida, blanca i particolada. .

Aquests són només el començament. En el seu paper com a Autoritat de Registre Internacional de Cul-tivar de Rhododendron, la RHS està desenvolupant una base de dades de Satsuki actualment cultivada al Japó. Els seus compiladors (el meu soci Yoko Otsuki i el registrador de Rhododendron, Alan Leslie), no poden afegir 1.694 conreus.

L'altre dia, Yoko va reflexionar: "Em pregunto si hi ha alguna cosa tan petita." La pregunta serà si no ho fan.

- - -

Mark Griffiths és l'editor del New RHS Dictionary of Gardening

Categoria:
Llista de compres completament inessencial: deu coses que en cap cas hauríeu de comprar
Una de les primeres cases rurals de Lutyen, a només dues quilòmetres de casa seva