Principal interiorsJason Goodwin: furgonetes britàniques, sabates txecs i cotxes que deixen les rodes enrere mentre s’allunyen

Jason Goodwin: furgonetes britàniques, sabates txecs i cotxes que deixen les rodes enrere mentre s’allunyen

Crèdit: Alamy

El nostre columnista Jason Goodwin narra una història de cotxes clavats, furgonetes antigues i un magnat de sabates txec que va convertir l'ascensor a la seva oficina.

Es diu que heu d’intentar tenir la millor casa que us podeu permetre i el cotxe més barat. Si un cotxe anirà de A a B i té ràdio en funcionament i llums de boira, puc dominar les molèsties molèsties d'un cinturó de ventilador trencat aquí, un motor d'arrencada aplaudit o un relé nocturn de Basingstoke a Bridport.

El nostre primer cotxe va ser un Triumph Herald, va morir de l’àvia de Kate quan va deixar de conduir. No tenia ràdio, però els especialistes de Triumph van dir que Heralds a vegades deixaven les rodes posteriors parades a la carretera que hi havia al darrere perquè la seva acceleració era tan bona.

Era prou lleuger per aixecar-se, però tenia unes rodes molt primes amb un desagradable costum de relliscar a les punta que deixaven els camions sobre asfalt. El Triumph era en el seu punt més perillós a tota la plana de Salisbury, on seguiria les pistes tanques invisibles i, a continuació, tractaria de girar violentament fora de la carretera cada vegada que passéssim per una zona d'entrenament de tancs.

“Els empleats només van haver de convocar l’ascensor i el senyor Bata apareixia, assegut al seu escriptori, solucionant llavor. Molt endavant '

Ho trobo a faltar, la furgoneta d’ex-Oficina de correus que la va seguir i el minibús de Transit. Però, fa uns anys, vaig començar a notar que cada cop hi havia més taxistes que circulaven per Skodes. Provenen del que Neville Chamberlain va anomenar un país llunyà del qual coneixem poc, que des d’aleshores s’ha convertit en dos països llunyans, dividint-se a Eslovàquia i la República Txeca amb una encomiable falta d’enrenou o escarment.

Els skodas es fabriquen a la República Txeca i els txecs ja fa temps que són bons en el tipus de coses que els alemanys són bons, com els instruments òptics i l'enginyeria de precisió. Bata, fabricants de les primeres sabates produïdes en massa del món, també són txecs.

A la dècada de 1930, l'oficina del senyor Bata a Zlín era una de les més altes d'Europa i els seus empleats venien a buscar-lo cada dia a la seva oficina per parlar de problemes. Bata tenia ganes de discutir problemes, però no li agradava que els seus empleats perdessin el temps, de manera que es va traslladar la seva oficina i es va tornar a muntar en un dels ascensors. Els empleats només havien de convocar l’ascensor i el senyor Bata apareixia, assegut al seu escriptori, solucionant llavor. Molt avançat.

Quan Izzy es va posar a buscar un cotxe, vaig suggerir un Skoda, sobretot gràcies al senyor Bata i l'exemple dels taxistes. Va trobar-ne un per 750 lliures en línia i va fer una valentia fins a l'estació, va agafar un tren, va anar al garatge del distribuïdor i va tornar conduint el primer Skoda de la família. Havia fet 180.000 milles i és un color a la recerca anomenat Almirall Blau, cosa que és estrany si es considera que els txecs no tenen una marina. Amb els seients cap avall, pot portar un matalàs doble a la part posterior.

Poc després, la nostra furgoneta va morir. Feia anys que ens transportava amb amabilitat, transportant una família amb gossos i maletes durant 160.000 milles, fins a les Hèbrides Exteriors i els vessants sud dels Pirineus. Vam plorar la seva davallada, la vam vendre per ferralla i vam començar la recerca fosca d’un cotxe.

Izzy va identificar un altre Skoda, també una propietat d'Octavia, que es venia a Bournemouth, i vam continuar per xutar els pneumàtics. Era molt més recent que la seva i més cara, però els romanesos que la venien van insistir que valia la pena guanyar els diners, així que la vam comprar i la vam conduir cap a casa.

Un bon vi no necessita matoll. Quan Harry va passar la seva prova, un tercer Skoda Octavia es va incorporar a la flota. Ara veig Skodas per tot arreu. Un dia aconseguiré el Superb, que té un paraigua embolicat a la porta del conductor. Mentrestant, estic encantat d’adreçar-me a un altre adagi, un afavorit pels agents immobiliaris: que és millor ser el Mini entre els Rolls Royces que un Rolls Royce entre Minis. O Skodas.


Categoria:
Alan Titchmarsh: El truc de jardineria del 1950 que us portarà unes fronteres del jardí realment espectaculars
11 biblioteques escolars inspiradores