Principal arquitecturaJason Goodwin: La bogeria de Gallipoli i l'oficial britànic van ordenar combatre els homes que abans ho van honrar

Jason Goodwin: La bogeria de Gallipoli i l'oficial britànic van ordenar combatre els homes que abans ho van honrar

Un càrrec de la Royal Naval Division a la península de Gallipoli, 1915. Crèdit: Alamy

Després d’anys de visites periòdiques a Turquia, Jason Goodwin finalment arriba a Gallipoli on és humilitat i sobresortit per l’experiència.

Amb el meu amic Barnaby i el seu germà David, finalment vaig anar a Gallipoli a Turquia. Barnaby dirigeix ​​Eland, que publica llibres de viatges i diu que va a un lloc que et fa seure i s’interessa. Hi arribeu i tots els rastres aleatoris de memòria i història es reuneixen aprofitant la vostra experiència del lloc de manera que després no us oblideu mai.

Ens vam aturar a una badia poc profunda, amb una fortalesa otomana a la nostra dreta, i vam seguir pel carrer del poble davant de les runes d’un bany turc medieval, cases d’estiueig amb vista als estreps i les planes de Troia més enllà. Un gos adormit va obrir un ull. A la part superior, arribem a una tomba dedicada al Lt-Col Charles Doughty-Wylie.

Sense pertorbar la presència d’un grup de gira en camp de batalla, Barnaby va trepitjar la corda per posar flors silvestres a la tomba. Tothom el mirava amb respecte. Una dama australiana li va preguntar si tenia relació. El guia turístic diferit i Barnaby, que sap molt sobre moltes coses, ens va omplir.

El 26 d'abril de 1915, la mateixa passejada des de la platja fins al turó havia guanyat a Doughty-Wylie una bala de franctirador a la cara i un VC pòstum, un dels 38 premiats pel que els turcs anomenen batalla de Çanakkale. Va ser un segon front obert per Churchill el 1915 per trencar l’enrenou a les trinxeres a Flandes i una decisió podrida, com tantes de les seves decisions, que després va lamentar amargament. First Sea Lord Almirall Fisher va renunciar a la protesta i va morir més de 100.000 homes.

"Ningú no havia pensat separar famílies en diferents regiments, de manera que van morir bandes de germans al mateix compromís en una tarda"

Els turcs van minvar els estrets estrets. Tres vaixells marins es van enfonsar abans que els britànics abandonessin l'esperança de forçar la boca dels Dardanelles. Els primers desembarcaments es van fer sense coberta, sota un espigó de canons. Molts soldats mai van arribar més lluny que l’aigua. Doughty-Wylie va dirigir el càrrec fins al turó perquè, després de 24 hores a la platja V, era l’oficial més gran que va deixar viu per fer-ho. Tenia 46 anys.

En aquells primers dies de la guerra, ningú no havia pensat separar famílies en diferents regiments, de manera que van morir bandes de germans al mateix compromís a la tarda. Més tard aquell dia, vam llegir els seus noms, inscrits amb tanta cura als memorials que es van col·locar on van morir. Venien de Dublín, Lancashire, Westminster i Escòcia, d’Austràlia, l’Índia, Nova Zelanda i el Nepal.

Les fosses de la Comissió porten un mal a la gola. Sembla tan petit, el lloc on tants van morir i van resultar ferits. La meitat de les tropes aliades eren víctimes d'un tipus o altre. Les pèrdues turques van ser encara pitjors.

La tomba del tinent coronel Charles Doughty-Wylie.

En un museu del poble, senyalitzat per un ziggurat de fundes de petxines, vam examinar un gabinet de curiositats reunit per gent que criava i excavava la terra i aportava espasa de metralla i botons. Les col·leccions estaven emmagatzemades en vitrines, però les pròpies exposicions es mostraven en safates de cuina poc profundes, del tipus que podríeu utilitzar per elaborar una moussaka o una pastís de pastor: safates de taps d’ampolla, llaunes de sivelles de cinturons de llautó.

Un dels casos es va dedicar a bales i petxines que havien xocat i es van fondre a l’aire mitjà. Una altra safata d’acer inoxidable contenia una col·lecció de plaques dentals eduardianes roses, clavades amb dents falses. La majoria de les peces enterrades van ser venudes per ferralla.

Pel que fa a Doughty-Wylie VC, l'única fossa personal de tots els Gallipoli. Estava a la platja perquè coneixia molt els turcs. Com a cònsol a la ciutat del sud de Mersin, es va fer càrrec d'una columna de tropes turques per evitar una massacre d'armenis el 1909, durant la Jove Revolució turca otomana i va intentar contrarevolució. Estava enamorat de Gertrude Bell, arquitecta del Pròxim Orient de postguerra.

Dos anys després, se li va concedir una ordre de cavalleresia otomana pel seu treball de la Creu Roja en nom de soldats turcs en les guerres dels Balcans. Quatre anys després, lluitant contra ells, va ser assassinat al petit turó que porta el seu nom.

La finestra commemorativa de Doughty-Wylie a l'Església de Stbert de Theberton a Suffolk.


Categoria:
Una beguda per a totes les estacions: per què els britànics són més romàntics que ningú sobre el vi
La casa del Carib de Cliff Richard, amb pistes de tennis, piscines i vistes al mar a totes les habitacions