Principal menjar i begudaJason Goodwin: Pandas, Paddington i com iniciar un incident diplomàtic sobre els orígens de la melmelada

Jason Goodwin: Pandas, Paddington i com iniciar un incident diplomàtic sobre els orígens de la melmelada

Crèdit: Alamy

El nostre columnista rep una invitació a una recepció més aviat eficaç i acaba posant el peu.

La diplomàcia adopta moltes formes diferents. El fusell era el tipus utilitzat per Palmerston quan els interessos britànics o els ciutadans britànics estaven amenaçats. La Xina, que recentment es va dedicar a la diplomàcia de ping-pong amb Taiwan i la seva diplomàcia panda, si recordeu, va ajudar l'estat maoista a tornar a entrar en el ple internacional: dos anys després que Mao donés un parell de pandes a Nixon, Ted Heath va aconseguir Chia- Chia i Ching-Ching.

Fins avui, cada panda gegant nascut en qualsevol zoològic, un fet rar, segueix sent propietat del govern xinès. Això és la bola diplomàtica amb totes les pèls.

El més recent és la diplomàcia de melmelada. Els premis Marmelada se celebren cada març a Dalemain, a Cumbria, amb l'objectiu de recaptar diners per a l'atenció hospitalària, i hi ha milers d'inscripcions de tota la Gran Bretanya i d'arreu. Puc dir que la meva pròpia melmelada otomana, feta amb ouzo i anís estrella, va ser altament recomanada el 2017.

Els jutges tasten melmelades de 100 comarques i 30 països estrangers. L’any passat, un fabricant de melmelades domèstiques japoneses, Seiko Ninomiya, va rebre un doble d’or, cosa que va impulsar la sortida d’una delegació britànica d’alt nivell per ajudar els japonesos a establir un festival de melmelada propi, modelat a Dalemain.

Es tracta del segon festival internacional de melmelades que ha inspirat, el primer al sud d’Austràlia, on cultiven les seves pròpies taronges. Igual que és interessant fer els japonesos: una fruita més petita, més dolça, però una fruita similar a una de Sevilla, que talla bé i manté un bon color.

El festival japonès serà a Yawatahama, on els fruiters corren pels turons fins al mar i, l’altre dia, l’alcalde de Yawatahama i el seu equip van assistir a una funció de melmelada celebrada a l’ambaixada japonesa a Piccadilly.

Una dotzena de nens de primària, amb la seva professora, havien fet el viatge des de Penrith en tren i van cantar alegrement una cançó de melmelada, que l’alcalde va prometre que els nens de Yawatahama cantessin, en anglès, .

"Vaig tenir la història de l'escriptor Fay Weldon, que ho sap tot, i ha estat dos cops als discos desert Island"

Mentre ensatàvem sobre deliciosos cercles de taronja seca, com una combinació de taronja cruixent i taronja confitada que només els japonesos podien aconseguir, l'ambaixador va fer un discurs divertit, manifestant el seu gust per parlar de melmelada en lloc d'ofertes comercials per a un canvi.

En realitat no va dir que els fabricants de melmelades japoneses es van estar preparant per eixugar el pis amb els britànics i els australians durant un segon any consecutiu, però podríeu llegir el missatge no escrit als seus ulls. Ens vam donar la mà. El vaig felicitar pel seu discurs.

"Espero que ho sàpigues", em vaig posar en perill ", l'origen de la paraula melmelada">

"Res de res", va replicar, amb la cara que s'arrossegava amb interès diplomàtic.

Així li vaig dir. Vaig obtenir la història de l’escriptor Fay Weldon, que ho sap tot, i ha estat dos cops als discos de Desert Island .

"Maria, reina d'Escoces va ser empresonada per Elizabeth", vaig començar. L’ambaixador va assentir, així que vaig pensar que va bé. "Mary podria quedar molt deprimida, cosa que la faria malament, de manera que el seu cuiner –que era francès, com tants dels seus conservadors–, li convertiria en un plat dolç per animar-la. Va utilitzar sucre i taronges amargues i el va anomenar Ailing Mary o Marie Malade.

"Ma'malade", va fer ressò l'ambaixador. 'Melmelada!'

Va ser, per ser franc, l’únic tret al meu armari i vaig pensar que m’ho havia passat prou bé, però la gent de melmelada estava furiosa. S'havia posat en perill mesos de diplomàcia dels pacients. Si l'ambaixador pensés que la melmelada era en realitat francesa, caldria com a mínim l'alliberament immediat dels Paddingtons 3 i 4 per posar les coses bé. Els xinesos ho saben millor, de debò: els pandes gegants no parlen.


Categoria:
La finca esportiva escocesa que abans era la llar de Sir Walter Scott
L’oficina de correus més antiga del món amb perspectiva de tancament després de 317 anys