Principal arquitecturaJason Goodwin: "Els polítics necessiten historiadors, tant com els reis necessiten picapedres"

Jason Goodwin: "Els polítics necessiten historiadors, tant com els reis necessiten picapedres"

Capvespre al castell de Krems. Crèdit: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin emprendrà un passeig en bicicleta familiar pel Danubi, donant-li temps a pensar en llegendes del lloc antic i de la història en la política.

La Scylla i Charybdis del Danubi austríac són una roca anomenada Strudl i un jacuzzi anomenat Wirbl. Els vaixells que es van escapar es van arrabassar a trossos on el Strudl s’aixecava espumós des del corrent va haver de lluitar contra el remolí Wirbl abans de ser afusellat a les aigües més tranquil·les de la vall de Wachau, famós per les seves vinyes i albercocs.

Aquests dies, el riu és enorme, però plàcid, domat per panys i dinamita i flanquejat en un marge o un altre per un carril tranquil i metal·litzat, que va convèncer la meva germana que anant amb bicicleta pel Danubi seria la millor manera de celebrar els 85 anys del nostre pare.

Tenia raó: és tranquil·la, reflexiva i, sobretot, lleugerament avall. El menjar és excel·lent, amb un bon sabor de sabors que han augmentat els hongaresos i els turcs: vam menjar amanides i patates i vam dormir en unes fondes còmodes i assequibles acollint als ciclistes, amb bombes, claus i assecadors.

Al bell mig del Wachau, en un revolt al riu, es troba Durnstein, un poble medieval amb un castell enrunat escarabat entre els penya-segats de granit. Es tracta d’una pujada forta i de vegades vertiginosa recompensada per unes vistes precioses i un penya-segat de roca que conté una cel·la tallada a mà barrada per ferro en la qual Richard I era empresonat pel seu enemic, Leopold d’Àustria.

Al setge d'Acre, a la croada, Richard va tombar i va trepitjar l'estàndard d'Àustria, fent volar al seu costat sobre les muralles de la ciutat conquerida. De tornada a casa, va decidir fer la ruta per la terra al llarg del Danubi disfressada, però va ser descobert quan el seu nuvi va anar a comprar subministraments al mercat amb els seus guants reials.

A Durnstein, Richard es va perdre pel món fins que, com recordeu, el seu fillol va anar a buscar-lo. Amunt i avall es van recórrer els castells del Danubi Blondel, cantant un grup trobador que ell i el seu amo havien compost junts. La cantava a tots els passarel·les i canyissos posteriors fins que, un dia, el següent vers de la cançó va tornar a surar a través dels penyals i Blondel va saber que havia trobat el seu rei.

A Viena, vam menjar schnitzels en un cafè del món antic, com cal, i vam anar a l’òpera, com cal. Vam veure una festa de turistes conduïda a les clavegueres en honor al tercer home.

"Està bé que els hàgim perdut a la Copa del Món", va dir una vegada. "Els hem batut dues vegades al seu esport nacional".

En memòria d’una altra antiga mà de Viena, l’historiador Norman Stone, que va morir a Budapest a principis d’any i està enterrat a Istanbul, es va celebrar un servei a la setmana passada a St Martin-in-the-Fields. Robert Harris va llegir del seu thriller, Arcàngel, el protagonista del qual va modelar una figura de Byronic normando; Niall Fergusson va llegir un passatge de la història de Norman de la guerra freda, L’Atlàntic i els seus enemics, descrivint el seu empresonament a una presó eslovaca per intentar contrabandar el xicot d’algú, on va acabar perfeccionant els seus verbs irregulars hongaresos.

Timothy Garton Ash va recordar com ell i Norman van anar a Checkers el 1990 per donar-li a Margaret Thatcher la baixa posició dels historiadors en la reunificació de l'alemanya. Com molts de la seva generació, tenia dubtes sobre els alemanys. "Està bé que els hàgim perdut a la Copa del Món", va dir una vegada. "Els hem batut dues vegades al seu esport nacional".

En sis hores de conversa, els historiadors la van convèncer que la reunificació alemanya, que no semblava gens inevitable en aquell moment, era probablement desitjable i, segurament, sobrevivible. En un altre context, Norman va assenyalar que res de la història, com de la guerra, és realment inevitable. Excepte, com de vegades solitariament afegir, un contraatac alemany.

Vaig deixar la impressió que els polítics necessiten historiadors, tant com els reis necessiten picapedres. Poden dirigir-los entre Wirbl i Strudl, rescatar-los dels Durnsteins de la seva follia i, com a mínim, donar context als seus errors si la resta falla.


Categoria:
Preguntes curioses: com podeu fer la crema perfecta?
70 anys de les proves de cavalls de bàdminton: des dels campions enganxats al porc fins al campió miraculós que van trigar quatre dècades a guanyar