Principal arquitecturaJason Goodwin: "Alguns imperis triguen segles a deteriorar-se ... d'altres s'esfondren com un penyal de sorra assaltat per la marea"

Jason Goodwin: "Alguns imperis triguen segles a deteriorar-se ... d'altres s'esfondren com un penyal de sorra assaltat per la marea"

Il·lustració de Walter Crane sobre l'Imperi Britànic el 1886. Imatge: Via Wiki Commons. Crèdit: Domini públic

El nostre columnista lamenta l'inici aparent del final del nostre actual imperi, però assenyala que ha estat així.

Les notícies ens filtren aquí, però a poc a poc i les emocions polítiques de la setmana passada em van recordar com, fa cinc anys, a través d’un procés gairebé arrancat pel seu absurd, em vaig trobar adreçant una adreça a una audiència diplomàtica a l’Europa. Seu de la Comissió a Tallinn, Estònia.

Vaig acostar-me a la tribuna, més aviat com Gussie Fink-Nottle, condemnat a exemprar davant un públic de noies de cinquena forma i la seva directora. Els traductors simultanis es van agrupar als seus micròfons. Els ambaixadors van assentir amb el cap argentat.

Va ser molt abans que el referèndum fos tant com un centelleig a la vista camerunesa i vaig prendre com a tema la caiguda dels imperis, el que vol dir abordar els hubris que envolten tots els projectes imperials, la seguretat salvatge que el seu durarà durant 1.000 anys.

Mai ho fan. Han de dir-ho, però, amb freqüència i en veu alta, perquè inspirar la sorpresa és un element de l'imperi.

“L’Imperi Britànic estava ple i llest per anar-hi d’aquí a dues dècades. En només tres anys, els soviètics es van ensorrar com un salt de sorra assaltat per la marea ”.

Les petites democràcies no hi serveixen per a tota la majestuositat i la pompa, la desfilada militar, el durbar, la colossal estàtua, el triomf. Lligar els cristians als lleons és un gest ben imperial. Quan els otomans van enviar el sultà a la mesquita el divendres, van penjar tots els cavalls en eslinges el dijous a la nit, per assegurar-se que caminaven amb gravetat en processó. Això també té un estil imperi.

Per imperi, em refereixo a congèries de persones, que parlen diferents idiomes i potser tenen religions diferents, els interessos i els projectes dels quals estan units en una sola direcció per una casta o emperador. El poble no pot fer res al respecte durant anys, ni tan sols durant segles: les recompenses de l’imperi són astutament ben distribuïdes, els líders cooptaren de manera estreta, els soldats pagaven, les lleis es mantenien.

Al final, inevitablement, alguna cosa va malament. L’emperador s’oblida de compartir o demostrar-se incapaç de mantenir la pau i, abans de saber-ho, les parts constitutives del seu imperi comencen a reconèixer que podrien fer les coses millor ells mateixos.

"Un imperi deixava de ser justificable, moralment, econòmicament, comercialment o militarment"

Alguns passen la nit, com aquells imperis esteparis units per cavallers en moviment ràpid, que es col·lapsen quan moren Gengis o Àtila. Alguns triguen segles a la decadència, com els otomans, la desaparició dels quals es va esperar àmpliament al segle XVII, però que va veure la primera guerra mundial. Altres, inclosa Pèrsia i la Xina, semblen florir, decaure i tornar a florir. L’Imperi Britànic estava ple i preparat per anar-hi d’aquí a dues dècades. En només tres anys, els soviètics es van esfondrar com un salt de sorra assaltat per la marea.

En el cas de l’Imperi Britànic, es va escampar de color rosa a la Projecció de Mercator del món fins fa 70 anys, dues guerres mundials inimaginablement costoses van revelar que el joc no valia la pena espelmar-se. Un imperi deixava de ser justificable, moralment, econòmicament, comercialment o militarment. Les colònies van poder governar-se i així Macmillan va passar per Àfrica, fent el vent del canvi, organitzant la independència amb els líders nacionals i prenent ordres dels llibres de text de nivell O i A publicats per la firma familiar al costat.

No estic segur del que va pensar la reunió de Tallinn sobre les meves declaracions. A les meves notes veig que vaig esmentar Atlantis i Ozymandias, citar a un ministre de finances polonès sobre la probabilitat de la guerra a Europa i observar que les tres repúbliques bàltiques havien sorgit tres vegades de les runes dels imperis: el tsarista, el nazi i el soviètic. - al llarg del segle XX. "El tumult i els crits moren; / Els capitans i els reis se'n van."

L’única certesa, va assenyalar Kipling en un poema escrit per a la jubileu de diamants de la reina Victòria el 1897, és que els imperis desapareixen.

Lluny, les nostres armades es fonen;
A la duna i al terra s’enfonsa el foc:
Aquí, tota la nostra pompa d’ahir
Una amb Nineveh i Tire!

Vaig deixar-lo per als traductors simultanis i em vaig presentar. 


Categoria:
Preguntes curioses: Les pastanagues realment us ajuden a veure a les fosques?
Preguntes curioses: quin és el pol totem més gran del món?