Principal interiorsJason Goodwin: L’avantatge de la vida en un harem i la moderna esclavitud a la carretera del rei

Jason Goodwin: L’avantatge de la vida en un harem i la moderna esclavitud a la carretera del rei

El nostre columnista considera les realitats de l’existència quotidiana per a les dones conservades en els haremes otomans del segle XVIII.

Vaig conèixer una vella de la carretera del rei, ara morta, que va rebre un assistent diplomàtic admirador de la seva, ja que necessitava algú per cuinar i netejar. Només a poc a poc va aparèixer als seus fills que aquesta dona no era pagada: realment estava pensada com a regal. La idea que això pot dur a terme al modern Londres sembla una terrible afrontament a la dignitat humana.

Em van recordar això just ara, quan vaig començar a escriure una obra explicant de què tractaven els haremes otomans. Ha d’acompanyar una nova producció de la primera òpera de Mozart, Abduction from the Seraglio, que s’estrenarà al Festival Grange d’aquest estiu.

L'emperador dels Habsburg, Joseph, que va venir a la primera nit a Viena el 1782, va gaudir de l'espectacle, però va advertir a Mozart que havia utilitzat "massa notes", presumiblement en una línia semblant a George III, que es va acostar a l'autor del multi-volum. La davallada i la caiguda de l’Imperi Romà a fer notar: "Scribble, grib, scribble, Mr. Gibbon">

Per ser just amb George III, la Decadència i la Tardor realment és força llarga ...

Una de les coses que em crida l’atenció de l’òpera és com de positivament Mozart, que només tenia 26 anys, va imaginar l’harem de Pasha. Lluny de ser una gàbia d’abandonaments llicenciats, és bastant farcida i coqueta, com Joseph's Court.

Les dues dames d’interès empresonades allà, Konstanze i la seva donzella, rossa, conserven la seva virtut i planifiquen la seva escapada, amb l’ajuda dels seus amants més enllà de les parets. El Pasha els captura a molts, però, sent un autèntic cavaller, els lliura la llibertat per motius d’amor conquistant a tots.

Es tracta d'una brillantor rococó més o menys de la forma de funcionament dels arenys, però no es troba a pocs quilòmetres. Lady Mary Wortley Montagu va visitar harems a Constantinoble als anys 1720. Les va trobar, en comparació amb els salons de dibuixos de Londres, llocs força fàcils i lliures i la seva presa de l'esclavitud otomana era força provocadora.

"No puc deixar d'aplaudir la humanitat dels turcs a aquestes criatures", va escriure, després d'una visita al mercat d'esclaus.

"Mai no ens van fer mal, i la meva esclavitud no és pitjor que la servitud a tot el món".

És possible que Lady Mary tingués espectacles de color rosa, però almenys va posar els seus diners a la boca: es va convertir en el primer europeu que va acceptar la pràctica d’inoculació turca i va valer el seu estimat fill contra la verola.

Lady Mary Wortley Montagu amb vestit turc

L’altre punt d’interès en el segrest és que la rossa és anglesa. Mozart i el seu públic van entendre de seguida quan va declarar: "No es dona regal a les nenes! Sóc una anglesa, nascuda a la llibertat, i desafio a qualsevol que m'obligui a fer la seva voluntat! Voltaire i Montesquieu també van admirar el nostre historial de respecte mutu i el campionat de llibertat, que són els valors reals britànics que els polítics sempre lluiten per definir quan se’ls demana fer-ho a la ràdio.

Pot ser que el nostre avantatge per la llibertat hagi estat sovint freqüentat, però mai no vàrem governar cap estat policial. No hi havia terror, ni targetes d’identificació, detenció arbitrària ni justícia sumària i, a mesura que avançava el segle XIX, els refugiats polítics com Kossuth o Marx eren lliures d’anar i venir.

La tradició no és compatible amb tenir un esclau a la carretera del rei, però el poder pot ser un carrer de dos sentits. El servei d’ajuda no pagat en qüestió va mostrar el seu ressentiment fent que el menjar fos cada cop més calent i picant. Un a un, els visitants de la seva mestressa es van negar a menjar-ne.

Va redoblar els seus esforços amb el pebrot, fins que el menjar es va escalfar fins que fins i tot no va poder suportar-lo i l'única persona que va seguir imperturbablement va ser la seva amant, a qui li va agradar així.


Categoria:
En Focus: l'extraordinària representació de Leonora Carrington de Max Ernst, el pioner surrealista que va inspirar Dalí
Mirant enrere al Gran Nacional, dècada en dècada, ja que la carrera de cavalls més gran del món compleix 180 anys