Principal arquitecturaJason Goodwin: "Potser no sabem què, però sabem que passa alguna cosa quan una papallona batega les ales a la Xina"

Jason Goodwin: "Potser no sabem què, però sabem que passa alguna cosa quan una papallona batega les ales a la Xina"

Crèdit: Alamy

El nostre columnista Spectator assenyala la pràctica de proporcionar una solució precipitada sense pensar en les conseqüències d’aquesta decisió, ja sigui pel que fa al control de plagues o a la recerca d’un nou planeta per anomenar-se a casa.

En els seus dies a Cork Street, Kate coneixia un home anomenat Dr Pepper, que era una autoritat líder a Guido Reni. Els concessionaris i les cases de subhastes el van introduir sempre que hi havia qüestions d’atribució i tothom es va refer a la seva opinió. També estava convençut que la humanitat, després d’haver traspassat aquest planeta, s’aniria a buscar i n’hauria de viure un altre. Això em va suggerir que a) El Dr Pepper era un pastís de fruites i que no estava tan vinculat a Guido Reni com tothom.

"Vaig pensar una gran part del seu temps, mentre tornava a posar el manual a la prestatgeria. Pensament a curt termini. '

Tot i que en aquell moment vaig pensar que semblava excèntric, he sentit que els seus punts de vista eren compartits per diversos presidents dels Estats Units. És una manera senzilla de veure el món. Identifiqueu un problema, trobeu una solució i ignoreu descaradament les seves parts més complicades, com és el cas de que tots estiguem encaixats en el coet i qui el dispararan, o el fet que no disposem de la tecnologia i, de totes maneres, no hi ha cap altra banda anar.

Els sarcòfags de la vella escola sempre estaven desenvolupant imprudentment maneres de millorar el domini de l’home sobre el medi natural i els pagesos van seguir a la seva estela.

Vaig sortir l’altre dia a través de la meva còpia del manual de l’Associació de Comerciants de Te de Calcuta del 1975, preguntant-me si després de tots aquests anys podríeu treure-la a la llum, vaig trobar un anunci de Bangalore Pesticides Ltd dirigit a “Jardineres, amics i companys d’equip!

Ràpidament refugiant-se del dogma maoista, la rúbrica continua declarant: "És la nostra creença ferma que" l'Àcar no té raó "i" El poder sobre les plagues prové del broquet d'una pistola "." Molt del seu temps, vaig pensar, mentre tornava a posar el manual a la prestatgeria. Pensament a curt termini.

El mateix president Mao va posar un exemple típic del vell paradigma de solució de problemes. El 1958, va crear una campanya anti-plagues, exhortant la gent a matar pardals per evitar que mengessin tant gra. Els mobs van recórrer els carrers, cridant, aplaudint i batent olles cada cop que van veure un ocell i destruint nius, ous i pollets. Durant dies i nits, els ocells eren perseguits de matoll a arbre i enrere com a "animals del capitalisme" fins que van caure morts d'esgotament.

Els pardals gairebé es van extingir i, al cap de dos anys, inimaginablement enormes núvols d'insectes van descendir al nord de la Xina i van menjar tota la verdor fins a l'arrel, contribuint a una fam que va matar 40 milions de persones.

Els taüts van veure les coses en termes de causa i efecte directes. Quan els conills semblaven una molèstia, la miomomatosi va ser alliberada d'un laboratori per tal de delimitar la població de conill. L’energia era costosa i mal distribuïda, de manera que la potència atòmica va ser aclamada com la resposta a les nostres necessitats. No és d'estranyar que el Dr Pepper havia de fugir de tot el desastre.

La gent no pensa així més, amb pietat. Els taüts han continuat. Per totes les seves pretensions d’imparcialitat, la ciència és susceptible de la moda com tota la resta i, en aquests dies, els científics s’inclinen a veure el món com una xarxa de sistemes interdependents, fràgils i imprevisibles.

"Fins i tot potser deixem d'intentar resoldre els nostres problemes, un per un"

L’era de l’ordinador ens ha obert els ulls davant la complexitat de la matèria. Al final, internet té moltíssimes pàgines, i tots som conscients de xarxes neuronals, algoritmes complexos, webs de connectivitat i enllaços entre l'entorn i nosaltres mateixos. Potser no sabem què, però sabem que passa alguna cosa quan una papallona batega les ales a la Xina.

A diferència dels anys cinquanta, els científics actuals estudiaran les interaccions subtils entre els arbres i el sòl, l’efecte de la flora intestinal sobre el seu estat d’ànim o la lesió causada per crueltat o desemparament. Sabent que els nostres cervells són complexos i que la vegetació afavoreix el benestar, la lletjor engreixa la infelicitat, l'escala crea anomia i les llebres marrons moren ara per la mixomatosi, fins i tot potser deixem d'intentar resoldre els nostres problemes, un per un.


Categoria:
Preguntes curioses: Les pastanagues realment us ajuden a veure a les fosques?
Preguntes curioses: quin és el pol totem més gran del món?