Principal jardinsLe Clos du Peyronnet, França: el llegendari jardí de la Riviera anglesa de William Waterfield

Le Clos du Peyronnet, França: el llegendari jardí de la Riviera anglesa de William Waterfield

Fotografia: Claire Takacs Crèdit: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson visita el millor jardí anglès de la costa francesa. Fotografies de Claire Takacs.

El Clos du Peyronnet és reconegut com el millor jardí anglès de la Riviera francesa. Està envoltat d'una bonica vila Belle Epoque a l'extrem oriental de la ciutat de Menton, al districte de luxe de Garavan. La frontera italiana i el tres estrelles Mirazur, nomenat l'any passat com a millor restaurant pel lloc web dels 50 millors restaurants del món, no són a 500 m.

La propietat ha estat propietat i desenvolupada pel super-planter William Waterfield i la seva família durant més d’un segle i, durant els darrers 50 anys, ha adquirit fama gairebé llegendària entre els amants del jardí de tot el món. L’homenatge d’un article de Country Life ja fa temps que es va fer.

La propietat va ser comprada pels avis de William Derick i Barbara Waterfield el 1912. Derick havia abandonat una carrera prometedora al servei civil indi per insistència de la seva rica esposa, però, com van fer moltes antigues mans de l’Índia, la parella es va recuperar pel fred i la tristesa. de l’hivern anglès. Menton tenia una gran població d’anglesa que hivernava en aquella època: les seves vides giraven al voltant del club de tennis, la biblioteca prestamista, l’Església anglicana i les cases interminables. Durant gairebé 30 anys, els camps d’aigua van hivernar a Menton i van passar estius a Staffordshire.

Humphrey Waterfield, Derick i el fill gran de Barbara van ser substancialment exposats a la dècada de 1950 per Humphrey Waterfield, Derick i el fill gran de Barbara. Humphrey va ser un intel·lectual dotat que va ser recomanat per a la beca de totes les ànimes, però va optar per la vida, probablement, més plena d’artista. William va heretar la casa i el jardí del seu oncle després de la mort prematura de Humphrey en un accident de motor el 1971 i es va traslladar a Clos du Peyronnet el 1976, on va viure des de llavors. És l’últim dels famosos jardins anglesos de la Riviera que ha estat en propietat de la mateixa família des d’abans de la Primera Guerra Mundial.

La casa va ser construïda el 1897, en un estil que es descriu de forma diversa com a pseudo-italianat, Beaux Arts o Arts-and-Crafts, dins d'un olivar, amb una terrassa abrupta en sis nivells. Els arbres ja no són podats per maximitzar el cultiu d’oliveres, sinó que es deixa créixer com a elements estructurals de gran valor ornamental.

El jardí de Clos du Peyronnet té una forma aproximadament quadrada i no més de 1¼ hectàrees, tot i que el disseny intel·ligent i les plantacions intensives fan que sembli molt més gran.

Està obert cap al mar pel seu costat sud, però d’altra banda està envoltat d’altes parets. Estan revestits de xiprers que proporcionen una protecció addicional contra el vent, ajudant a crear un microclima excepcional fins i tot a Menton, la ciutat més càlida de França.

Poca part del jardí original sobreviu, però dues palmeres altes, Washingtonia filifera, i una bonica Nolina, al cercle del gir, són anteriors a l’adquisició dels camps d’aigua. Així, també fa una glicinera que s'enfila per bona part de la bonica columnata que hi ha a la part davantera de la casa.

El germà de William va ser l’historiador d’art Giles Waterfield, la novel·la de la qual The Long Afternoon (2001) va ser un relat semi-ficcionalitzat dels anys dels seus avis a Menton des del 1912 fins a la seva sortida forçada el 1940. La descripció del jardí de Giles és una metàfora de l’artificialitat. i la bellesa de les seves vides: "Com no podria agradar el jardí, tal com es trobava en sis terrasses de llarg recorregut enfilant el turó, amb només les palmeres i la primera mimosa, pretenent-se contra el cel", per indicar que això era no el camp natural de la Riviera ">

"És l'últim dels famosos jardins anglesos de la Riviera que hi ha a la mateixa família des d'abans del 1914"

Derick i Barbara Waterfield van morir tots dos el 1940. A la segona guerra mundial, Menton va ser ocupada per Itàlia i la casa i el jardí van ser danyats pel bombardeig naval aliat i els mesos de combat guerriller. Quan Humphrey va tornar el 1946, va decidir reparar la casa i tornar a fer el jardí. Després, hi passava cada hivern.

Humphrey ja havia fet un jardí admirat a Hill Pasture, a Essex, resumit succintament per William: "Bones plantes, molt ben exhibides". Lanning Roper va escriure una apreciació perceptiva de Hill Pasture for Country Life el 1961. Una de les raons per les quals era tan destacable, va assenyalar, va ser "perquè ha estat concebuda per un artista, que ha pensat en termes d'una sèrie de composicions pictòriques del paisatge. amb característiques arquitectòniques i escultòriques i les ha executat amb molta cura per la forma, el color i la textura ”.

Humphrey va aplicar la mateixa estètica per tornar a dissenyar Clos du Peyronnet. El seu veí de la Serre de la Madone era Lawrence Johnston i Humphrey admirava els contrastos de llum i ombra, color i forma, obertura i tancament que feien l’altre jardí de Johnston a Hidcote. Hi ha poca cosa de Serre de la Madone a Clos du Peyronnet, però molta part d’Hidcote.

Inspirat en la gran pèrgola de la propera La Mortola, Humphrey va construir una arcada de pedra al llarg de l’antiga terrassa d’oliveres que s’allunya de la finestra principal del menjador. Els pilars són gruixuts amb plantes enfiladisses de tota mena. A la terrassa de dalt, va plantar una seqüència d'arcs de xiprer, els xiprers italians de llapis junts a la part superior. Aquests eren populars als jardins formals de la Riviera a l'època eduardiana: Harold Peto els va plantar a Villa Maryland al Cap Ferrat i a Dodo Hanbury a La Mortola als anys vint.

Al tallar el jardí en zones més petites, la pèrgola i els arcs de xiprer de Clos du Peyronnet augmenten la il·lusió de l’espai. No obstant això, aquesta és la força del disseny de Humphrey que la voluntat no és explorar, sinó pujar les boniques escales amples que condueixen cap a la part superior del jardí. Aquests eixos verticals estan emmarcats per atzaves, alos, opunties i plantes d’estructura forta i atrevida. Els pots de terracota, vidriats o llisos, alguns dels quals adquirits als hereus de Johnston, intensifiquen l’ètica mediterrània.

La innovació més admirada d’Humphrey a Le Clos du Peyronnet és la seva Escala d’Aigua: una seqüència de piscines reflectants, una a cadascuna de les cinc terrasses, posicionada de manera que, des de la part superior, el Mediterrani es converteixi en la sisena piscina, que s’estén cap a l’infinit. És l’únic exemple dins del jardí d’un paisatge prestat, obrint-lo al món exterior.

"Les plantacions de William estan pensades per tenir forma, color i adequació"

William Waterfield va ser el successor perfecte per fer-se càrrec de Clos du Peyronnet. Ha tingut cura de conservar l'estructura tal com la deixava el seu oncle, però, com un home que llegia botànica a la University College d'Oxford (seguit d'un màster a la Duke University de Carolina del Nord), ha passat els darrers 40 anys a omplir-la. amb plantes de tota mena. Les plantes són el seu interès i la seva passió i el petit jardí ara conté uns 1.000 tàxons diferents: "Sempre estic plantant més del que puc tenir."

Les plantacions de William estan pensades per tenir forma, color i adequació. Darrere de la casa, per exemple, hi ha un camí estret entre dos arcs de pedra: a banda i banda, els arbres fruiters omplen els llits estrets, que estan tallats amb irises blanques. L’efecte a l’abril és brillant, però l’estretor del camí i la gosadia dels iris que s’estenen d’un arc a l’altre també creen una impressió de longitud –i d’aquí de mida– en el que és realment un espai molt reduït.

Els arbres més petits que ha plantat William inclouen la mimosa de fulles de salze, Acacia iteaphylla, exotica Eriobotrya deflexa i el Queensland frangipani Hymenosporum flavum. Totes estan acuradament ubicades per suggerir que el jardí és més gran que mai. Beaumontia grandiflora, amb les seves grans flors de trompeta blanca i Pandando pandorana de l'Austràlia Occidental pugen a la paret del menjador, mentre que la vigorosa escalada de la florida Sénateur Lafollette flueix profusament des de febrer fins a finals d'abril. La col·lecció de prop de 20 salvies arbustives inclou el decolor Salvia de flors negres i de flors negres a la primavera i les enormes xavals grogues de S. madrensis, en el seu millor moment del novembre.

Les flors silvestres natives que broten en aquest jardí mediterrani inclouen Acan-així spinosa, Arisarum vulgare i Arum italicum. Poden ser-ne les males herbes, però creen una brillant i massissa coberta de fulles de fulla perenne que contrasta molt bé amb les tiges dels arbusts i arbres exòtics entre els quals creixen, a més de conservar la humitat.

William li encanta els bulbs i cultiva 300 espècies i conreus diferents en testos de totes les mides i formes. Molts provenen de climes mediterranis, com el centre de Xile i el Cap Occidental. Algunes floreixen a la primavera, d'altres a la tardor, la temporada que William anomena la seva "segona primavera", i els florins "ciclamen i florífer com Moraea polystachya s'han naturalitzat. Entre les moltes rareses hi ha el Galanthus peshmenii de neu de tardor recentment descobert, el floc de neu local Acis nicaeensis i una col·lecció històrica de cultius antics de Nerine sarniensis.

Li agrada experimentar amb fruites exòtiques: el dinar o el sopar amb ell a la tardor és una seqüència de noves delícies. Les figues i els caqui són força habituals als jardins de la Riviera, però també hi ha líquens, pomes natilles, nous de macadàmia, cinc alvocats diferents, guayabes de maduixa i la guava de pinya no relacionada Acca sellowiana ("té gust com a Harpic dolç", confessa).

William és un incansable ambaixador de la jardineria d’estil anglès a la Provença, sempre generós amb el seu temps i coneixements sobre plantes. És conegut, a tota la Riviera i més enllà, per la seva il·lusió i encant personal. Els seus èxits van ser reconeguts oficialment el 2007, quan va ser creat un Chevalier des Arts et des Lettres.

Es va casar tard i no té fills propis per heretar el jardí, però ara està registrat i protegit com a monument històric. Per tant, hi ha totes les esperances que el benestar de Clos du Peyronnet continuï durant els propers 100 anys.


Categoria:
Inspiració de la llista de cubetes: Nou spa increïbles i increïbles de tot el món
La meva pintura preferida: Rose Paterson