Principal arquitecturaLeweston Manor: la casa única i encantadora on l’arquitectura georgiana compleix interiors Art Deco

Leweston Manor: la casa única i encantadora on l’arquitectura georgiana compleix interiors Art Deco

Elevació est de Leweston. © Paul Highnam / Credit Life Country: Paul Highnam / Country Life

El Leweston Manor és un exemple rar d'un interior Art Deco que sobreviu dins d'un edifici de Geòrgia, i es fa servir diàriament com a escola. Roger White explica més; fotografies de Paul Highnam.

Tot i que Leweston Manor, a prop de Sherborne, és un edifici de data relativament recent i, a llarg termini, està ple d’adolescents, el propi lloc té una història antiga. L’historiador Tudor John Leland, que viatjava al País Oest el 1542, va assenyalar que l’anònima família Lewston que aleshores era propietària de la finca havia estat resident a la zona des d’abans de la Conquesta; el 1346, el propietari era certament Walter de Lewston. No obstant això, a la mort de John Lewston el 1584, la línia masculina es va acabar i la propietat va cedir a John Fitzjames, el fill de la segona esposa de Lewston per un matrimoni anterior.

Com a gest d’agraïment per la seva fortuna, Fitzjames sembla haver pagat un bonic monument a Lewston i la seva dona, que es troben sota un dosser corinti a l’Abadia de Sherborne. S’ha suggerit que això podria haver estat realitzat pel mestre maçó francès Allen Maynard, mort el 1598, cosa que potser planteja la possibilitat que ell hagués estat involucrat en l’embelliment de la casa medieval de Lewston que John Coker, a A. L’enquesta de Dorsetshire, de 1732, va afirmar que Fitzjames s’havia iniciat.

Com veurem, aquell edifici es va arrasar completament a finals del segle XVIII i no sembla que hi hagi cap il·lustració, per la qual cosa mai sabrem fins a quin punt eren aquests embelliments. Tanmateix, per tenir una idea del probable idiom emprat, no cal mirar més enllà de la capella de la Trinitat que encara es troba a la gespa situada davant de la casa actual.

Capella exterior. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Aquest edifici poc remarcable és abundantment proveït de proves de la seva data i qui ho va pagar, ja que, a l’entrada de l’anticapela, hi ha un fris inscrit “Sir Io F” (Fitzjames havia estat cavaller el 1615) i un escut amb el dofí de Fitzjames ( "un dofí embolicat"), a més a més, a l'escenari, un escut amb la data 1616.

Per situar els visitants en cap mena de dubte, les quatre finestres de la capella corresponen a una inscripció roscada a través d'ells en vidre pintat, emmarcat en una vora de color blau daurat. Es diu: "Johannes Fitz James Me struxit / In honorem Sanctoe [sic] Trinitatis / pro Antiqua Capella dilapidata, per / Multos annos huic domus pertinenti." És a dir, la nova capella va substituir una antiga que pertanyia a la casa que havia esdevingut ruïnosa.

En una època en què va continuar el petit edifici de l'església, la capella de la Trinitat és un conjunt excepcionalment complet. Conserva gairebé tot el conjunt original d’accessoris de roure; cèrcols adornats amb un ornament jacobí variat i equipats amb clapes de barret a cada extrem; un dado complet panellat que recorre les parets; i un esplèndid púlpit de dos pisos encastat amb detalls tallats, els taulers a la marquesina amb el dofí de Fitzjames.

Tot el que falta és l’altar original, una taula estreta i típicament jacobina que es mostra en una fotografia antiga. El seu successor, que es va fer a partir de fragments antics i fusteries dels anys 30 després que l'original havia desaparegut, és independent i s'amplia per a l'espai.

Ampit i escriptori del lector a la capella de Leweston. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Des d’un punt de vista arquitectònic, la capella de la Trinitat té un caràcter inconfusiblement gòtic. Tot i que la decoració esculpida que es troba al pòrtic i al campanar és característicament jacobina en la seva derivació de la corretja, la volta de canó apuntat amb els seus caps que porten el Sagrat Monograma IHS i els braços de Fitzjames és de la tradició tardomedieval.

El que més em crida l'atenció són les finestres dels costats nord i sud de l'edifici, amb els seus trios d'arcs esglaonats sota motllures angulars que de la mateixa manera es posen cap amunt i avall. Aquesta és una característica que es troba en diverses esglésies locals contemporànies, inclosa l'església parroquial ben conservada de Folke, i que ha estat enllaçat per Mark Girouard amb l'obra de William Arnold (d. 1637), el principal mestre de l'arquitecte de Somerset / Dorset. el període (i també constructor del Wadham College, Oxford). Lewou té, "el delicat i deliciós sabor d'Arnold", diu Girouard.

A finals del segle XVII, Lewston va passar per matrimoni amb Sir George Strode de Parnham, que és commemorat per una gran llosa de pissarra al sòl de la capella. Després de la seva mort el 1701, la finca va descendir sota els termes complexos de la seva voluntat a Francis Greville, primer comte Brooke.

Hall d’entrada a Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Tenint el castell de Warwick com a seu, Greville va vendre la propietat a Stephen Nash de Bristol, la filla i la seva hereva es van casar amb William Gordon. La història de Dorset de Hutchins assenyala que abans de la seva mort el 1802, potser cap al 1795, Gordon, "davant el penediment de molts admiradors de la grandesa antiga ... va enderrocar l'antiga casa i va construir una casa moderna molt elegant".

En realitat, la seu immemorial dels Lewstons va donar pas a una caixa provincial georgià, encara que executada en un ric carreus daurat de Ham Hill. Les elevacions principals són de 2–3–2 badies, amb frontons centrals de tres badies, i les finestres presenten tapis d’arc de cistell, el que els francesos anomenen anse de panier; intrigantment, un esbós de la dècada de 1820 que pretén ser de Lewston mostra finestres de Gothick amb capgrossos. Si mai existissin aquestes finestres, totes havien estat canviades en el moment d'una imatge publicada a Pouncy's Dorsetshire Photographically Illustrated el 1857.

Entre la mort de Gordon el 1802 i la del seu fill el 1864, la nova casa fou deixada per a una successió d'arrendataris, abans de ser venuda a Frederick Wingfield Digby del castell de Sherborne i després, el 1906, a George Hamilton Fletcher, un dels fundadors de la línia d’enviament d’estrelles blanques.

Sala de música a Lewston. © Paul Highnam / Country Life

La contribució important de Fletcher a Lewston va ser l'encàrrec del dissenyador líder Thomas Mawson per desenvolupar els jardins i, en particular, per crear un anomenat jardí italià. Això es troba inconscientment al sud-oest fora de la vista de la casa, més enllà d'una zona del que ara són impressionants exemplars, especialment els cedres del Líban. A partir d’aquí, un llarg allí arrodonit amb caixa s’estén cap al sud per un bosc.

A l’extrem nord hi ha un plint amb una còpia del famós senglar dels Uffizi; a l'extrem sud, emmarcat per alts pilars remuntats per urnes, l'allée emergeix al Belvedere, una piazzetta pavimentada ovalada amb quadrants toscans bessons de quatre badies. Aquest atractiu espai, aparentment dissenyat per a menjar alfresco, ofereix una panoràmica gloriosa cap al sud cap als turons del centre de Dorset.

Elevació est a Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Després de la mort de Fletcher el 1927, Leweston Manor (com l'havia rebatejat) va ser comprada per Eric Hamilton Rose, el pare del qual havia estat director de la Corporació minera del Canadà (i la família de la qual també va fundar la Rose's Lime Cordial Company). Sembla probable que la seva dona, Rosamond, fos la força impulsora dels grans canvis a l’interior de la casa que van succeir molt ràpidament el 1928/29. Les notes que va deixar enrere indiquen una personalitat molt decidida.

Una descendent de les antigues famílies catòliques de Trafford i Petre, va instituir una restauració acurada de la capella a la gespa per a ús catòlic. Més enllà d’això, però, evidentment va agafar un disgust a l’interior de la casa. "Ningú, va declarar fermament, " pot dir que la mansió abunda en qualsevol bellesa arquitectònica. Es va convertir [després dels canvis] en una vivenda àmplia i còmoda, que abans no es va redissenyar, ja que era molt fosca i sense claraboies ”.

Els agents d'aquesta transformació, que va suposar més o menys un trencament dins de la closca de Geòrgia (tot i que els murs inusualment gruixuts que envoltaven la sala de l'escala central podrien imaginar que haguessin sobreviscut de la mansió pre-georgià), van ser l'arquitecte Maxwell Ayrton (1874-1960 ) i l'artista George Sheringham (1884–1937).

L'espectacular sostre per sobre de l'escala de Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Les fotografies mostren que, tot i que la majoria de les sales de recepció existents havien estat inesperades, hi havia hagut una bonica escala 'Imperial' amb una balustrada de ferro de desplaçament elegant. El vestíbul de l’entrada havia pres la forma d’un atri de Revival grec, amb pantalles de columnes dòriques sense fonament sense fundar d’un tipus afavorit a principis del segle XIX per arquitectes com George Dance Jr. Es tractava, en tot cas, d’una característica una mica severa que faria No he tingut pas dubtes amb els gustos més delicats i de moda de la senyora Rose.

Escala a Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayrton havia dissenyat el Wembley Stadium i la majoria dels altres edificis per a l'Exposició de l'Imperi Britànic a Wembley el 1924, i Sheringham va ser un artista especialitzat en la pintura de fan, pòsters i teatre. Les habitacions que van dissenyar junts a Leweston constitueixen (com va descriure Alan Powers a Country Life, 18 d'abril de 1991) una rara supervivència de l'idioma Art Deco en un context domèstic britànic.

El vestíbul de l’entrada va donar pas a una sala –la sala blanca–, la principal característica de la xemeneia, amb un entorn de travertí i una forma característica d’Art Déco. Immediatament a dalt, hi ha el mapa pictòric de la finca de Sheringham.

Detall del mapa d'entrada a Leweston © Paul Highnam / Country Life

Incorpora un rellotge i rellotge de vent, l’escut i els vinyets dels propietaris de la casa i la tomba de Lewston a l’abadia de Sherborne. A la vora inferior, la finca arriba de forma sobtada i implacablement a la costa, amb vistes al port de Weymouth.

Immediatament al darrere, al centre de la casa, l'escala és àmplia, alta i lleugera, tal com demana la senyora Rose. La balustrada reticulada de metall negre de l'escala té un passamà de vidre de canya verda, realitzat per Powell & Sons of Whitefriars, i que una vegada es va posar en marxa per unes fortes parets grogues, que suggereix el senyor Powers per evocar els colors del vidre groc xinès. porcellana.

Sala Sheringham a Leweston. © Paul Highnam / Country Life

La catifa de l'escala era de color negre amb sanefes i portes d'or a tots dos nivells, fixades en profunds emboscats, originalment pintades de negre, escollides en or. Coronat per la seva llum art déco, ha de ser un conjunt notablement elegant.

L’aportació més estranya d’Ayrton i Sheringham és un vestíbul circular, el Parrot Cage, un intent de superar la incòmoda manca de comunicació directa entre l’escala i el menjador. Una gàbia de reixes corredisses daurades es troba dins de les parets pintades per Sheringham amb escenes de xinesa.

La senyora Rose va ser descaradament descoratjadora, potser la feina es va dur a terme quan es trobava fora: "La gàbia del lloro va ser un error, i també costosa. L'arquitecte va confondre una resposta sarcàstica a les seves consultes per ser una comanda. Es diu que la cúpula és de proporció perfecta i la decoració va ser feta per George Sheringham. Una obra més inútil! '

Sala de les gàbies d’ocells a Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Hauria d'haver estat més feliç amb la col·laboració final Ayrton / Sheringham, la petita sala de dibuixos que s'obre al rebedor. La forma bàsica és un rectangle amb extrems lleugerament absidals i volta segmentada panelada. A l'extrem final, una xemeneia de travertí amb motiu de ventall Adamesque es continua cap amunt mitjançant panells de vidre mirall fixats en marcs de vidre fumat. El que fa la sala tan deliciosa, però, són els adorns pintats per Sheringham: panells de paret amb escenes delicades predominantment inspirades en miniatures perses i, al sostre, els signes del Zodíac.

Quan la casa es va vendre el 1948, un any després de la mort de Rose, el catàleg va donar una bona idea del que suposa que eren els seus gustos estètics: cortines de seda en jade i magenta, catifes perses, catifes geomètriques, armaris de laca xinesa, mobles de xipenda xinesa, Llums llaliques.

L’adquirent va ser St Anthony’s School, fundada el 1891 per monges catòliques a Sherborne. Reanomenada Escola Leweston el 2007, el nou propietari ha generat inevitablement estructures addicionals de qualitat arquitectònica variable, però ha fet un treball esterlinós per mantenir i restaurar els terrenys i els edificis històrics.

Leweston School - www.leweston.co.uk. Agraïments: Gus Scott-Masson, Michael Hill, Adam White.


Categoria:
La meva pintura preferida: Mark Coreth
Les azalees japoneses van començar a florir als jardins de la Gran Bretanya