Principal jardinsVida, mort i daphnes, i la varietat que entra i surt del perill d'extinció

Vida, mort i daphnes, i la varietat que entra i surt del perill d'extinció

Daphne x Houtteana. Crèdit: Alamy Stock Photo

Charles Quest-Ritson reflexiona sobre els daphnes, les belles flors d’hivern que aparentment haurien de ser molt més dures del que són.

Algunes plantes són fàcils de matar; d’altres són naturalment de curta durada. “Es floreixen fins a la mort”, diem.

Els botànics poden discutir si els guineus són biennals o plantes perennes de curta durada, però què passa amb els arbustos ">

Tot això em va venir a la ment mentre contemplava l’esquelet del meu Daphne mezereum amb flors blanques, un arbust amb aroma de dolç que comença a florir poc després de Nadal. Perquè hi ha un altre Daphne que encara és més imprevisible. D. x houtteana ha de ser resistent, resistent i adaptable, perquè és un híbrid entre dues plantes natives: D. rosa rosa i morat D. mezereum i D. laureola i combina les millors característiques dels dos pares. És més, les fulles es tornen morades a mesura que s’expandeixen, una tonalitat tan fosca que la venen als EUA com el “daphne de fulla negra”.

Daphne x Houtteana té una llarga història. Va ser criat per l’erudit i enèrgic Louis van Houtte (resposta de Bèlgica a Sir Joseph Paxton) i llançat el 1850. Mai va ser molt comú als jardins, però arrelà bastant fàcilment a partir d’esqueixos, de manera que va sobreviure i va passar entre jardins del camí. que ho fan les plantes de planters.

No obstant això, es va reduir al llarg de les dècades, de manera que, quan Chris Brickell i Brian Mathew van escriure la seva important monografia Daphne: The Genus in the Wild and in Cultivation el 1976, cap dels dos n'havia vist una planta. En aquells dies difícils d’abans del RHS Plant Finder, molta gent va pensar que s’ha extingit.

Probablement l'última planta d'Anglaterra va ser, aleshores, florida al jardí del notable planter de Wiltshire, John Phillips. Sabia que era rar i es preguntava si podia convèncer un viver perquè s’interessés per ell. El seu potencial comercial era considerable: era net, amb flors hivernals, perfumat i més o menys perenne, de fulles morades, però, sobretot, era un petit arbust per a petits jardins. S'adaptava exactament a l'esperit dels temps.

Tot i que encara a la seva infància fa 40 anys, la micropropagació va ser la salvació d'aquesta daphne. El senyor Phillips va enviar peces adequades a un laboratori i va resultar fàcil multiplicar d'aquesta manera. Aviat, es va posar a la venda en quantitats sorprenents: un majorista va citar el seu preu per a múltiples de 10.000.

De sobte, semblava que tothom el creixia. Els Daphnes són, però, de curta durada i tots vam descobrir que D. x houtteana sol morir abans d’arribar als 10 anys. Ja no es trobava als jardins de tothom ni era tan omnipresent als vivers.

Pensant en els ossos del meu àlbum mort D. mezereum, vaig decidir substituir-lo per D. x houtteana, preguntant-me si podria morir abans.

Però puc trobar-ho? El cercador de plantes em va dir que només un viver de Gran Bretanya encara el tenia a la llista: esplèndida casa de Karan Junker per a arbres i arbusts rars a Somerset. Ella va respondre: "Ho tenim", però ... no està creixent amb prou intensitat per donar-nos material de propagació ... tot i que ens propagem uns quants quan podem, és més aviat esporàdic i actualment no n’hi ha disponibles.

Li vaig preguntar al senyor Brickell perquè els semblés i em va suggerir que els virus podrien explicar la segona desaparició durant els darrers 30 anys. Són un problema amb moltes plantes, però es netegen invariablement com a part del procés de micropropagació.

Sospito que, quan les plantes micropropagades van entrar als jardins, van agafar nous virus que les van afeblir més que no pas els antics. Potser els antics proporcionaven una mesura de protecció contra les conseqüències d’una nova infecció.

Tot i això, va afegir, la creu pot ser inherentment feble perquè els seus pares van evolucionar per a diferents entorns i estan massa llunyans. Tant per vigor híbrid!

La bona notícia és que l’expert alemany en Daphne, Dirk Jockel, ha aconseguit recentment remodelar la creu original. La seva planta té les mateixes fulles de color violeta fosc, però les seves flors s’obren de color verd verdós abans de tornar morat, per la qual cosa l’anomenen camaleó.

La seva existència és encoratjadora, però, fins ara, ningú no la té a la venda. Esperem només que no sigui massa fàcil de matar.

Categoria:
La més gran mansió de Devon amb 164 hectàrees, amb vistes sobre Exmouth i una història de supervivència
Preguntes curioses: quin gos hauria de tenir Boris Johnson com a nova mascota del número 10 de Downing Street?