Principal interiorsLes vides, els luxes i la tranquil·litat de gentils corredors passats i presents

Les vides, els luxes i la tranquil·litat de gentils corredors passats i presents

MXTT7G Johnny Dumfries al Gran Premi Britànic de 1986 Crèdit: Alamy Stock Photo
  • Primera història

Els cigarrets i l’aiguardent durant les cànties poden ser un record llunyà, però encara hi ha qui paga el privilegi d’estar al volant. Adam Hay-Nicholls s’uneix a les files indulgents i hedonistes del cavaller corredor.

Hi ha un vell esbós de Fry i Laurie en el qual Stephen Fry entrevista un pilot de carreres taciturnes. Fry, cada cop més frustrat per la il·lusió de l’esportista, Fry acaba cridant: “Fes un treball que la meitat de la humanitat mataria per poder fer-ho i pots mantenir relacions sexuals amb l’altra meitat tan sovint com vulguis. Només necessito saber-ho si això et fa feliç! "

El personatge de Hugh Laurie es basava descaradament en Michael Schumacher. He informat sobre la Fórmula 1 dels darrers 15 anys, que va començar durant l'era de Schumacher. L’esport ja feia temps que era professional, amb joves homes ambiciosos compromesos a extreure tant d’ells mateixos com les seves màquines per obtenir guanys de mil·lèsimes de segon. Els cigarrets i l’aiguardent durant càntiques han estat enviats als llibres d’història.

El comte Zborowski amb un Mercedes ', 1937.

Fins i tot aquells que paguen el privilegi de competir - i n’hi ha molts- han de fingir que preferirien estar en un altre lloc. Un cop coneguts com a "gentleman racers", se'ls anomena "conductors de sou" - un epítet menys cortesà, però més precís. Un dels cotxes Williams F1 d'aquesta temporada està pilotat per Lance Stroll, de 20 anys, en virtut de que el seu pare era un multimilionari. Mai no sabríeu de la seva fortuna, perquè tot el que fa el noi és un gemec.

El conte Louis " Chitty Chitty Bang Bang va ser tan fort que va ser prohibit a Canterbury".

Sempre havia volgut fer curses de cotxes i, aquest estiu, vaig participar a la meva primera temporada de campionat al volant d’una Ginetta G40; una arma de veu alta i de pes de ploma, que busca l’àpex.

Els meus models són els que porten el risc d’intentar els riscos que van prioritzar l’estil, la diversió i el joc net per guanyar. Pròximament, col·locant un quadrat de butxaca als meus mantells a prova de foc, es podria desviar l’atenció del fet que mai no hagi obtingut la pole position.

Els conductors de carreres solien tenir el temps de la seva vida, perquè mai van saber quan s’extingiria aquesta vida. Abans dels anys vuitanta, el sexe era segur i les curses eren perilloses. Aquests capítols eren de la mateixa línia de sang espiritual que els que havien volat avions de caça dècades abans, però va ser abans de la segona guerra mundial que el culte al cavaller corredor va esdevenir realment una cosa a veure.

L’autor Ian Fleming va ser transfixit quan, com a estudiant, es va quedar al costat de la banca a Brooklands i va veure el comte Louis Zborowski esgarrar-se a 120 km / h. Un nord-americà criat a Kent, el comte Louis havia heretat 11 milions de £ el 1911 (1.23 mil milions de lliures en diners actuals), quan tenia 16 anys, després de la mort dels seus pares.

Juny de 1924: Un venedor de bandera enganxa una bandera al comte Louis Zborowski, guanyador del gerro d'or en una reunió de dilluns a Brooklands Whit.

El seu pare, que va morir amb cotxes de competició, posseïa set hectàrees de Manhattan i la seva mare era Astor. El casal era Higham Park i el nostre heroi hi va construir cases, que després explotar amb tones d'explosius, només per a l'entreteniment dels seus convidats.

El comte Louis també va construir els seus propis automòbils a les cavallerisses. El cotxe en què Fleming el va veure guanyar a Brooklands era una bèstia casolana, de 23 litres, fabricada per Maybach, Chitty Chitty Bang Bang, que va inspirar la pel·lícula i la pel·lícula musical infantil posterior. La màquina era tan forta que es va prohibir el pas per Canterbury.

El rastell arquetípic, amb els cabells d’esquena, el tash i una cigarreta encara en marxa quan va caure la bandera verda, el destí del comte Louis va ser el mateix que el del seu pare: va morir 44 voltes al Gran Premi d’Itàlia de 1924.

The Bentley Boys, 1928-1930. Esquerra a dreta; Frank Clement, Sir Henry Birkin i Woolf Barnato.

Els aficionats aficionats a la talla formaven quadrícules de partida senceres en aquest moment i molts tenien antecedents i marges interessants: hi havia olímpics, espies, industrials i reialistes. Quan no eren a la pista, sovint es trobaven al casino. El joc era el fil conductor de tot el que feien.

El Woolf 'Babe' Barnato, tres vegades guanyador de Le Mans, 24 hores, no era només un dels immortals Bentley Boys, sinó que era els diners del fabricant. Com el comte Louis, hauria heretat els seus milions d’adolescent, gràcies a les mines de diamants i d’or del seu pare “Randlord”. Després del servei de la Primera Guerra Mundial com a capità d’artilleria de camp, va mantenir el wicket per a Surrey i va començar a córrer a Bentleys.

"Per les curses a les carreteres públiques, les autoritats franceses van sancionar immediatament una quantitat superior als seus guanys".

A més del seu èxit a Brooklands i La Sarthe, Babe és més conegut per una aposta de 200 £ que va guanyar a Le Train Bleu a la seva berlina Speed ​​Six de Mulliner, de Cannes a Calais, el 1930. De fet, el Old Carthusian va augmentar el ante: quan la locomotora va tirar cap a la ciutat portuària francesa, seria a St James, alletant un sol malt.

Va conduir des de l'Hotel Carlton fins al Carlton Club - 830 milles, 29 de les quals es trobaven a la part posterior d'un transbordador de canals - en 22 hores i 30 minuts, batent el tren fins al destí quatre minuts. Per les curses a les carreteres públiques, les autoritats franceses van sancionar-li immediatament una quantitat superior als guanys.

Rob Walker a les fosses.

L'hereu de whisky escocès Rob Walker va arribar fins a citar la seva ocupació com a "cavaller" al passaport i, quan va ser pressionat, es va descriure com a autònom.

El 1939, competint a Le Mans en un Delahaye abans atropellat pel príncep Bira de Tailàndia, el Walker, de 21 anys, es va emportar els vestits de vestir amb un vestit de corba de color blau fosc i corbata per al seu toc de tarda, després el va canviar per un príncep més informal de. Al dia següent, Gal·les comprova la seva marató de 12 hores de durada. Després d'haver traspassat la línia vuitena, va conduir 150 quilòmetres més cap a París i va anar de festa durant tota la nit.

El llegat principal de Walker va ser Stirling Moss en els seus Coopers, Ferraris i Lotus de color blau i blanc entrats de forma privada a finals dels anys 1950 i principis dels anys 60, però les seves delinqüents aventures van confirmar la llegenda.

D’estil wodehousià, el vell Shirburnian guardava el casc d’un policia, que havia batut el cap d’un bobby, en el seu estudi i el restablí la seva llicència de vol durant la segona guerra mundial, després que el ministeri de l’aire li prohibís la vida per saltar el tanques en una escalinata a la seva Tiger Moth.

Els avions Tiger Moth sobrevolen l'antiga RAF Flying Training School de Sywell, Regne Unit.

L'emoció de les carreres es va veure intensificada per un estat d'ànim i indulgència. Es va dir que James Hunt havia entretingut a 33 amfitriones de British Airways a la seva suite del Tokyo Hilton la vigília de la victòria del campionat mundial de 1976. Va córrer amb una insígnia cosida a la seva brossa que duia "Sexe, l'esmorzar de campions".

Arribats a mitjan anys vuitanta, els nivells més importants del motor de motor encara van atraure homes de mitjans privats, però les apostes financeres eren tals que ja no es podia veure embolicar.

Un descendent de Robert el Bruce i de la reina Victòria, John Colum Crichton-Stuart, comte de Dumfries - Johnny Dumfries, tal com es feia estil en el seu moment - va abandonar Ampleforth als 16 anys per continuar amb les curses de motor.

Malgrat els 100 milions de lliures de terres, béns, art i mobles que va ser heretat, el comte va treballar com a constructor, pintor-decorador i conductor de furgonetes per a l'equip de Williams per tal de recaptar fons. Portava una arracada, tenia un tatuatge de cardo i un fals accent d'estuari, perquè no volia que ningú pensés que tenia una cullera de plata i es limitava a practicar l'esport.

Johnny Dumfries (GB), Lotus Team Special Team de John Player, Gran Premi d'Espanya, 1986, a Jerez.

El talent de l'Escòcia es va fer palès quan va obtenir el títol de la F3 britànica el 1984, amb 14 victòries, abans de sortir a competir juntament amb Ayrton Senna a la F1 i guanyar Le Mans amb l'icònica icona de seda Jaguar XJR-9LM de 1988. Quan va heretar el títol del setè marquès de Bute, el 1993, tothom que era al pitlane va pensar que se li havia regalat un pub.

El mateix Senna era d’una família acomodada de São Paulo, però va ser ell qui va iniciar una nova era de professionalitat. Carismàtic, però al·lucinant, era compassiu fora de pista, però era absolutament implacable.

El seu compromís dins i fora de la cabina i la seva actitud guanyadora a tota costa es veu reflectida en gran mesura pels joves corredors tan espantosos. Tot i no tenir res més que el respecte per Senna, és difícil no anhelar els personatges d’antic i el seu enfocament despreocupat.

Al campionat de Ginetta en el qual he estat competint aquest any, lluitant contra la direcció cap a un cor de revolucions del motor i de rotació de rodes, podeu apostar perquè els rivals amb qui he girat al voltant dels revolts estiguin inspirats en els estils sense compromís de Senna., Schumacher, Sebastian Vettel i Lewis Hamilton. Les altes freqüències cardíaques indiquen que, quan arribem a la primera cantonada, ja hem suat galledes a través de les nostres espesses salopetes de Nomex.

Adam Hay-Nicholls a la Ginetta.

Tanmateix, per la possibilitat que les regles ho permetessin, escolliria un full del llibre de Walker i triaria un conjunt de fila Savile Row de dos pits, de taló i baixada a través dels engranatges de les meves brogues.

La emoció de les carreres a les rodes no ha de ser un somni de pipa. El Ginetta Racing Drivers Club m’ha permès competir en Rockingham, Snetterton, Silverstone i Brands Hatch aquest any, per menys del cost d’unir-me a un bon club de golf.

El preu de la temporada és de 42.000 £ i aconseguiràs mantenir el cotxe al final. De forma alternativa, podeu fer "arribar i conduir" per només 9.000 £ per la temporada.

Un mecànic es proporciona per fer totes les coses greixoses. Els cotxes són idèntics: Ginetta podria semblar un gelat italià, però aquestes màquines estan fabricades a Yorkshire. L’automòbil de fibra de vidre pesa tan sols 840kg (1.850 lliures), el que significa que funciona com un somni.

Entre el nas i les cames, hi ha un motor Ford Zetec de 1, 8 litres de gran rendiment, que produeix 135 CV. Oblideu el control de tracció i l’ABS; les úniques ajudes al conductor són les mans i els peus.

Tot i la gàbia rotllana, l’extintor de la cabina i els tres botons que cal prémer només per iniciar-lo, aquest cotxe esportiu s’assenta dels pneumàtics habituals i és legal per carretera, el que significa que pots conduir a les curses. Tingueu cura de com aneu o no podreu retornar-lo.

Ginetta et manté la mà durant les proves de pràctica i els conductors professionals ofereixen instruccions. També ofereix la possibilitat de situar-se l’ARDS, una prova pràctica i una teoria fixada per l’Associació Esportiva de Motor, que atorga la llicència B nacional necessària per a la cursa.

A cadascuna de les vuit curses, rebràs una firma sempre que acabis. Sis signatures i obtindreu el vostre Nacional A, que permet l’entrada a les curses de Fórmula 3, BTCC i Pro-Am British GT. El camí cap a Le Mans segueix.


Categoria:
En Focus: Les pintures que mostren el geni de Monet per l'arquitectura i la natura
La meva pintura preferida: Dan Pearson