Principal arquitecturaLa visió medieval de la torre Longthorpe amb 700 anys d'antiguitat

La visió medieval de la torre Longthorpe amb 700 anys d'antiguitat

Una reconstrucció que mostra la torre Longthorpe a mitjan segle XIV com a complement d'un edifici. La casa encara perviu en una ocupació privada, però la sala ha estat subdividida en dos per un pis. Les pintures es troben al pis mig de la torre.
  • Primera història

Aquest cicle supervivent de pintures del segle XIV encara té el poder d’intrigar, divertir i informar. Ofereix també una visió notable del món medieval, tal com Edward Impey expandeix. Fotografies de Will Pryce.

Al setembre de 1945, Hubert Horrell, productor lacti de la Tower Farm, a Longthorpe a Cambridgeshire, va fer un descobriment sorprenent. Eliminant les capes d’antiguitat de la torre del primer pis de la torre que donava nom a la granja, Horrell va ser acollit per les mans, les mirades fixes i els colors vius de les figures pintades sis segles abans.

Reconeixent alguna cosa especial, va contactar amb Hubert Elliot, agent de Milton Hall Estates i amb els Fitzwilliams (de fama a Wentworth Woodhouse), propietaris de la propietat des de finals del segle XV. Elliot i Capt WT G Fitzwilliam, més tard el desè i últim comte Fitzwilliam, es van adreçar sàviament a la Society of Antiquaries de Londres, que va dir al seu especialista en pintura i paret, Edward Clive Rouse (1901–97).

La paret oest de la sala pintada, que mostra els Labors del Mes (a la part superior esquerra) i Sant Antoni al desert, denotada pels ocells i els conills (esquerra superior).

Rouse després va passar gran part del 1946–8 eliminant acuradament la resta de la blanca i fent un exquisit record a escala en aquarel·la. El que va revelar va ser realment notable ( Country Life, el 4 d'abril de 1947): no només el millor pla conservat de pintura mural domèstica medieval d'Anglaterra, sinó un de la màxima qualitat, representant una impressionant i desconcertant varietat de temes i imatges.

La casa en si, en gran mesura que sobreviu, encara que molt modificada, va ser construïda per la família Thorpe, una dinastia dotada d’advocats que van actuar al segle XIII per a l’Abadia de Peterborough i posteriorment també per al rei.

La torre de 40 peus d’altura, afegida per Robert Thorpe cap al 1300, és molt més rara, però té paral·lels molt coneguts al Little Wenham Hall de Suffolk (aproximadament 1265–80) i al castell de Stokesay de Shropshire (aproximadament 1290), tot i que la seva austeritat. recorda deliberadament les gegantines grans torres de quatre quadrats dels segles XI i XII (com al castell de Hedingham a Essex).

El mur sud. El drap fictici penjat podria haver estat un teló de fons a una cadira o al llit, i les figures reials per sobre deien prestigi addicional. Les portes condueixen a la sala de dalt i (abans) a la part principal de la casa. La volta està decorada amb músics. El propòsit de l'esquema era representar el cel, on es podia omplir de música.

En una zona aleshores freqüentada per bandolers embogits, Thorpe la va construir en part per a la seguretat de la seva família, objectes de valor i documents, tot i que, com va passar, amb un èxit limitat: el 1327, una colla de quatre homes 'junt amb altres delinqüents i pertorbadors de la pau per la força de les armes va irrompre a les seves cases i als cofres ”, va robar béns per valor de 200 £ i va ser" empresonat, detingut i maltractat ", fins a prometre-li 100 rescats de rescat.

El principal objectiu de la torre com a símbol d’estat va ser més aconseguit, dotant a la família de Thorpe parvenu amb associacions d’autoritat, destresa marcial, cavalleria i llinatge antic. Convingut, fou des dels seus merlets, comandant la plana plana durant uns quilòmetres al voltant, que la Guàrdia Domèstica va mirar en va els paracaigudistes el 1940.

Robert va encarregar les pintures cap al 1330 i, cosmopolita, alfabetitzada i educada, probablement va escollir ell mateix els temes. Els pintors que va escollir també eren els millors: coneixien clarament una àmplia gamma d'obres contemporànies, tot i que les variacions de qualitat demostren que alguns eren millors que d'altres.

El mur nord, mostra una Nativitat emmarcada per les set edats de l’home. A la part inferior esquerra hi ha un nadó bressol, etiquetat amb ajuda “INFANS”; a continuació, tenim Boyhood (vegeu-lo girant a la part superior amb el fuet), després, Adolescència, majoritàriament perduda, seguida de Youth (amb un falcó al canell). La virilitat segueix (amb espasa), però, a partir d’aleshores, les coses van baixant: la vellesa (la figura que agafa una bossa, potser amb diners) és seguida de “DECREPITUS”, amb una muleta. A continuació, es mostren els apòstols James, John i Jude, que formen part d'una sèrie de les 12. Els volutes esmentaven originalment la clàusula del credo dels apòstols que es creia que havien compost. La figura femenina (la tercera per l’esquerra) personifica la institució de l’Església. A sota d’ells hi ha ocells –estruços als extrems– basats en llibres contemporanis i parcialment fantàstics d’ocells i bèsties, acompanyats de grues més realistes.

Els colors, barrejats amb clara d'ou o oli, eren originalment molt brillants i, en llocs claus, es recollien en fulles d'or. L’efecte general, sobretot en la llum de les espelmes, devia ser immensament ric i impressionant.

La sala pintada té una superfície de 20 metres quadrats i té una volta de pedra. Totes les superfícies disponibles presentaven una decoració d’alguna mena, però els tractaments principals són a les quatre superfícies principals de la paret i als quatre quadrants de la volta.

De cara al visitant d'avui, que entra per una porta oberta a una finestra dels anys quaranta, es troba el mur oest, sobre el qual s'omple la composició i envolta una àmplia i profunda obertura. A la part superior, a la represa, apareixen els Labors del Mes, un tema medieval molt popular. Falta molt, però el gener, a la part inferior esquerra i ben conservat, està marcat per un home que s’escalfa al foc, aguantant una beguda calenta. A la part superior i a l'esquerra, l'abril és representat per un home que excava amb una pala de fusta de tall metàl·lic i el desembre, a l'extrem dret, mata un porc.

A sota, al recés, hi ha dues escenes més inusuals. A la part superior, tal com s'identifica amb la inscripció que sobreviu a la part, hi ha una escena de la vida de Sant Antoni (de peu), en què demana a Déu (que apareix originalment al punt de l'arc) com trobar la salvació, la resposta arribant a la forma d’un àngel alternativament que prega i treballa: aquesta darrera és representada aquí per la confecció de cistelles.

La roda dels sentits al mur de llevant. La figura que gira la roda, representa la raó, sostenint un raig en una mà i assenyalant la vora amb l’altra. Al voltant de la vora es troben els sentits personificats per una rapinya (en el sentit de les agulles del rellotge) (voltor), una teranyina, un senglar, un gall i una mona.

Sota aquest punt, envoltat d'una frontera imitant un drap brodat, dos homes es dediquen a debatre: les línies corbes que es veuen entre elles són restes de volutes, ara tan il·legalitzadament il·legibles, però que originàriament explicaven el seu diàleg.

El mur nord mostra una altra seqüència popular, les Set Edats de l’Home, seguint, tant pictòricament com simbòlicament, la corba ascendent i descendent de la volta.

Emmarcat per aquesta sèrie, damunt de l’embrasament de la finestra, un Pessebre crida una nota més brillant, la Mare de Déu reclinant-se sobre un llit i sostenint l’infant de Crist engoliat, amb Josep assegut a la dreta sobre una cadira. Una orella i una banya pertanyents al bou, juntament amb les orelles del cul, només es poden fer a l'esquerra ia la dreta de la zona danyada central. A sota, a dreta i esquerra, hi ha quatre figures d’una línia dels Apòstols.

Girant cap a la paret est, la supervivència principal de l'escena superior, bellament dibuixada, és una figura d'un jove que sosté els seus guants i que discuteix clarament amb un altre home, del qual només sobreviu el peu, la punta de la rasca i el dit alçat: entre ells és una altra inscripció il·legible.

Una il·luminació manuscrita del 1230–40 de la cadena de focs de Bonnacon disparant als seus perseguidors. Una imatge similar apareix a les portes de la fotografia. En aquest cas, l’esportista d’error és un arquer.

A sota, més completa però igualment enigmàtica, es troba la més notable de les escenes de Longthorpe: un home coronat s’alça al volant. En un primer moment, que recorda les representacions més comunes de la roda de la fortuna o la roda de la vida, sembla que es tracta d’una confusió d’un mateix concepte gràfic amb un maridatge literari d’animals i sentits (l’aranya amb tacte, el senglar amb l’oïda, d'inspiració clàssica, formalitzada a la meitat del segle XIII al Liber de Naturis Rerum (Llibre de la naturalesa de les coses) pel frare dominic flamenc Thomas de Cantimpré. Com a resultat, els historiadors l’han anomenat la roda dels cinc sentits.

Abunden les teories sobre el seu significat, però el més senzill és que nota l’altura d’aquests sentits d’aquestes criatures en comparació amb l’home, però també la possessió de la raó de l’home (apuntant i girant la roda) i, per tant, la seva capacitat i obligació de contenir-se en el cara de l’experiència sensorial.

Sigui quina sigui la veritat, la seva raresa subratlla la naturalesa especial de l’esquema de Longthorpe: els únics paral·lelismes coneguts es troben al monestir cistercenc de Tre Fontane a la Roma del segle XIII i un altre, aproximadament contemporani amb Longthorpe, a una casa de Constança al sud- oest d’Alemanya.

Al costat d'això, hi ha una escena més morbosa en l'embrasament de les portes, però desprenentment diferent: els tres vivents i els tres reis morts.

Una joia amagada a #Peterborough, tenim la sort de gestionar Longthorpe Tower (i les seves sorprenents pintures murals!) En nom de @EnglishHeritage #HeritageTreasures pic.twitter.com/OgasJcHiJv

- Museu Peterborough (@Vivacity_Museum) 11 de gener de 2018

Al mur sud, a sota de la volta, dues figures entronitzades s’enfronten, flanquejades per escuts, la mà esquerra que originalment portava els lleons passant gardant dels braços d’Edouard III abans de l’afegit de fleurs de lis el 1340 (i així probablement Eduardo II o III, i les armes d’Edmund de Woodstock, mig germà d’Edouard II). Per què són aquí desconcertants, però l'escena va retre homenatge al rei com a patró de Thorpe (o antiga patrona) i a Earl potser com un dels seus propietaris, però, possiblement el més important, crida l'atenció sobre els vincles del patró amb el elit governant.

A continuació es mostra una pintura d’un valuós teixit envoltat d’una sanefa. A la dreta, ja sigui per una sàtira escurrullosa o simplement per una rialla, un arquer dispara disparat contra un Bonnacon, una criatura mítica que va despatxar els seus adversaris en una pluja d’excrements ardents.

Per últim, però no per això menys important, Thorpe i els seus pintors es van dirigir al sostre de volta. Originalment, cada quadrant portava un dels símbols dels quatre evangelistes, dels quals encara es pot fer el bou de Lluc i l’Àliga de Sant Joan, acompanyats de músics que toquen els instruments anomenats al Salmo 150 (‘Elogieu-lo amb el so de la trompeta ... ').

Cadascuna d’aquestes escenes, en tota la seva varietat desconcertant, té un atractiu propi, però a què s’hi sumen? Què tractava d’assolir Thorpe amb la seva extraordinària habitació? De la forma més senzilla, hauria d'haver intentat crear tant un interior suntuós com impressionant i una font de delit i entreteniment immediat, les escenes més sombríes equilibrades amb freqüència d'ocells, animals i tocs d'humor.

Avui he visitat la torre de Longthorpe. Va ser una visita fascinant, ja que la cambra del primer pis d'aquesta torre d'aspecte pla conté un dels esquemes més importants de la pintura mural mural domèstica medieval del nord d'Europa. • Va ser encarregat cap a 1330 per un advocat anomenat Robert Thorpe (el seu pare Guillem de Thorpe va construir la casa i la torre cap als 1174-5). • Els pigments eren originàriament molt més brillants i es donaven alguns detalls. Els colors i la claredat de les pintures s’han deteriorat al llarg dels segles, i es va veure molt més detall quan es van redescobrir als anys quaranta del que es pot veure avui. • El 1945, l’inquilí Hugh Horrell va descobrir les pintures sota capes de blanqueig i va comunicar la troballa al propietari (el capità WTG Fitzwilliam) que va demanar assessorament a la Society of Antiquaries de Londres. Entre 1946 i 1948, les pintures van ser descobertes per Edward Rouse, que es va consolidar i va fer un registre dibuixat de les pintures. L’eliminació del rentat de calç va comportar bona part de la superfície original. A més, s’utilitzava la cera com a agent consolidant que es va segellar inadvertidament en la humitat darrere de la pintura causant més danys. A la dècada de 1980 es va haver de retirar la major part del tractament, però malauradament es van perdre els colors vius originals a causa del tractament de la cera. • El patrimoni anglès té cura d’aquesta torre des del 1984. #medieval #longthorpetower #cambridgeshire #visitbritain #medievalpainting #history #dayout

Una publicació compartida per Bronwen (@bronwenchamberlain) el 12 d'agost de 2017 a les 22:00 PDT

Vista de forma més forense, va oferir diversos reptes i instruccions, a través d’enigmes visuals, verbals i filosòfiques, alimentant-se d’un interès pels números (especialment 12, set, cinc i tres) i el seu simbolisme, heretat del món antic. Al mateix temps, hauria recordat a l'espectador l'estat i les connexions de Thorpes, particularment a través de l'heràldica i les representacions de la reialesa, i hauria impressionat a l'espectador educat, tant a través de les imatges com dels abundants textos llatins i francesos, amb el seu aprenentatge.

Per sobre de tot, potser és el tema de la redempció i de l’esperança de la vida posterior, mai allunyada de la ment medieval, expressada pels records de la mortalitat (els Reis Mags i l’edat de l’home) d’una banda i el naixement de Crist, els Apòstols i els recordatoris del camí cap a la salvació (Sant Antoni), de l'altra, tot sota un entenedor dosser pintat del cel.

La utilització de Thorpe de l'habitació és una endevinació pura, però les seves reduïdes dimensions i accés restringit suggereixen un espai privat per treballar i rebre convidats i clients especials. El panell tèxtil fictici era potser un teló de fons a la seva cadira, des del qual, escalfat pel foc contigu, els va rebre i va veure la decoració al millor avantatge.

El temps que les pintures van romandre apreciades no és tan clar, ja que, a partir de la dècada del 1350, la família Thorpe va viure en un altre lloc i el darrer membre va morir sense fills el 1391. A partir de llavors fins als anys 70, el lloc va ser ocupat per inquilins i va ser en aquesta època, ja sigui per raons ideològiques o altres, que les pintures van ser cobertes. L'acció ràpida de l'arrendatari i la finca el 1948, però, va assegurar la seva reaparició i supervivència.

En aquell any, el capità Fitzwilliam va donar la torre a la nació i, després d'un llarg programa de consolidació, va ser obert al públic pel Ministeri de les Obres i va romandre sota Patrimoni anglès. Avui està dirigit en nom seu de Vivacity Heritage Ltd i obert amb cita prèvia.

Per obtenir més informació, visiteu www.english-heritage.org.uk/visit/places/longthorpe-tower


Categoria:
Una de les primeres cases rurals de Lutyen, a només dues quilòmetres de casa seva
La casa rural original de River Hugh Fearnley-Whittingstall venia a la venda com a part d'una magnífica finca