Principal arquitecturaMawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor

Mawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor

Crèdit: © Justin Paget / Country Life Picture Library

Clive Aslet va controlar la família Pitt un dels districtes parlamentaris més notoris del regne d’aquesta casa compacta. Fotografies de Justin Paget.

Els visitants de Old Sarum a Wiltshire, el fort del turó de l’Edat del Ferro i predecessor de Salisbury que va ser abandonat al segle XIII, poden haver notat una casa excepcionalment bonica a Stratford-sub-Castle, el poble que es troba al peu. Construït amb una pedra de color platejat, té dos amples amples a banda i banda de la porta principal. Només una badia connecta els dos gables, fent que el somni de molta gent sigui una casa compacta que, tanmateix, tingui una gran arquitectura.

La formalitat es posa en relleu per dos corredors de llimacs plegats, que flanquegen el pati anterior. A uns quants metres de distància, més llimacs condueixen a l’Església de Sant Llorenç, per la qual cosa no pot ser una sorpresa que Mawarden Court, la casa amb els gables, fos una vegada el viciatge.

Tot i això, no tot és com sembla. Una placa en un dels pilars de la porta revela que aquesta casa ha estat més que un vicari: el futur primer ministre William Pitt the Elder, el primer comte de Chatham, nascut el 1708, va passar els seus primers anys aquí. Segons la investigació, a més, sembla que la casa era més gran en aquella data que actualment: la peça central entre les dues portes tenia tres vies d'amplada, més que una. A mitjans del segle XIX, l’edifici es va reduir amb cura minuciosa i es va traslladar la carena de la mà dreta per mantenir l’equilibri de la composició.

Per a la família Pitt, l'interès de Mawarden rau en Old Sarum. Com a barri medieval defectuós, va conservar el dret a enviar dos membres al Parlament, tot i que, al segle XVII, ningú hi vivia. Els arrendataris absents de les trames d’equipatge van emetre vots, designats pel senyor de la senyoria. Per aquesta raó, va ser el barri podrit més notori del regne.

Té vista sobre el menjador amb vistes al jardí i vista sobre el jardí. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Per a William Cobbett, Old Sarum era "el turó encuriosit", però Thomas Pitt, enriquit amb una fortuna dubtosa feta a Madras, va veure valor en l'anomalia democràtica. Va adquirir un arrendament de la finca de Old Sarum el 1686 i proporcionaria un excel·lent retorn, no només com a mitjà per proporcionar-se a si mateix, a la seva família i als partidaris de Pitt, una ruta al Parlament. Segons la història de James Easton The History of the Cathedral Church of Sarum, etc. (1825), Pitt va comprar Old Sarum per 1.500 £; el 1802, els seus successors el van vendre a Lord Caledon per 65.000 £. Com el mateix Thomas podria dir-ho, en una expressió preferida, "el diners engendra diners".

Mawarden, que venia amb la finca, presumptament es trobava en unes condicions raonables, després d’haver-se sotmès a una campanya de treball el 1673, per jutjar a partir d’un lema datat tallat a la porta principal: Parva Sed Apta Domino, que significa “humil però apte per al Senyor” ( o per un Senyor, segons la interpretació).

Nascut al Fòrum de Blandford, Dorset, el 1653, Pitt era fill d’un rector, però els seus pares van morir abans dels 19 anys i, el 1673 (pot ser que fos rellevant per a la informació de la casa ">

Evidentment, Pitt era una espina del costat de l’EIC, per jutjar dels esforços que la companyia va fer per frustrar-lo; se li va dir que era un "company desesperat" amb un "temperament alt, fastigós i atrevit". En tornar a Anglaterra el 1683, va ser arrestat, alliberat per una fiança important i més tard multat per 1.000 £. Sembla haver ignorat aquest últim, en lloc d'invertir en terres.

La sala del sostre baix forma part de la casa del segle XVII. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Va comprar una finca a la seva Dorset natal així com a Old Sarum; més tard, adquiriria més terrenys a tot el País Oest, inclòs Boconnoc a Cornualla, vigilant els edificis. ("Recordeu -va escriure una vegada des de l'Índia-" per comprar cap propietat, però allà on hi ha una bona casa llançada a la ganga.) Aviat, va anar millorant les seves propietats amb la mateixa energia intempestiva que va impulsar altres aspectes dels seus assumptes. .

Després de la Gloriosa Revolució de 1688, l'EIC interloper va ser vist d'una manera molt diferent per l'EIC, que havia estat estretament relacionada amb Jaume II. L’empresa necessitava malament un polític de Whig per representar-lo al nou règim i Pitt va estar a punt de convertir-se en diputat. Es tracta, sens dubte, de per què la seva multa es va reduir a 400 £ i se li va demanar que fos membre de l’EIC sense haver de pagar el seu ingrés.

El 1693, va començar el seu últim viatge interloping i, a continuació, l'EIC el va portar a la platea. Tot i que se'l considerava un "home immoral i aspres", se'l va fer governador del Fort St George a Madras. Va ser un moment de gran tensió, quan la mateixa existència del vell EIC estava amenaçada per la creació d’un nou.

Amb el temps, els dos cossos es van fusionar i Pitt va correr els perills. Mentrestant, va aconseguir comprar un diamant colossal sense tallar, que pesava 410 quilats, per 20.400 £. El Pitt o Regent Diamond fou enviat a casa sota la custòdia del segon fill de Pitt; es va convertir en un tema principal de la seva correspondència, ja que va agonitzar per la seva seguretat i tall. Ell esperava vendre-ho a la reina, però, al final, va ser comprat pel regent de França per 125.000 £.

La pista davantera de la casa, tancada amb calcetes. Sobre la porta principal hi ha la inscripció Parva Sed Apta Domino, 1673. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Durant l'absència de Pitt, Mawarden va ser ocupada per la seva dona, Jane. El 1649, l'allotjament havia consistit en una cuina, un saló, un cerveser, una botifarra, una llardera, un "antic saló", una lleteria, sis cambres d'allotjament i dues garres i probablement s'havia canviat poc des de llavors. Entre les seves funcions hi havia l’enviament de llavors a Madras, tot i que semblen no haver-les pres.

Pitt també volia estar al dia de la plantació d’arbres a les seves finques mentre viatjava. A principis del 1702, va escriure al seu administrador de Mawarden: "Intento continuar la cura de les meves plantacions, i que cada any les augmentis, i veig que el meu Gard'ner guarda grans vivers de tota mena d'arbres. ell, així que potser tinc suficient per trasplantar com veuré alguna ocasió quan torni a casa.

Aquesta trobada no es va produir durant vuit anys més, durant els quals els intents de Pitt de controlar els seus estaments, la seva família i l'extravagància de la seva dona el van portar a frenesies d'exasperació. Els informes del comportament de Jane a Bath van causar una ruptura permanent i ella havia abandonat Mawarden en el moment del seu retorn.

Això no va impedir-lo de millorar judiciosament, presumiblement per Robert, que aleshores era diputat a Salisbury, després de cinc anys representant els inexistents ciutadans de Old Sarum. Tot i que Robert, el 1702, va fer 6.000 £ a l’Índia i la Xina per compte propi, el seu pare no li va permetre cap crèdit a l’hora de restaurar l’església de Stratford-sub-Castle. THOMAS PITT ESQ BENEFACTOR es troba tallat a la torre, que va reconstruir en una obra de pedra i pedreria.

Pitt també va dotar el canceller de fusteries tallades, va encarregar un escut reial i va proporcionar una curiosa sèrie de senyors encarnats perquè servissin de mènsules.

El deliciós jardí es va estendre al camp de Wiltshire. El seu eix principal és un llarg camí de gespa que condueix a un parell de piles de porta, només visibles a la distància. © Justin Paget / Country Life Picture Library

Va ser en aquest moment quan Mawarden va rebre el seu front de jardí ">

Avui, Mawarden Court pot ser encara més còmode del que Caswall la va trobar. Robin Moore Ede va ser l'arquitecte d'una restauració sensible, realitzada per la constructora Moldings de Salisbury. En el transcurs d’això, la cuina es va traslladar des d’una posició amb vistes al pati d’entrada al front oest, permetent un pas constant entre una bonica casa i el seu idíl·lic jardí. Segurament ha de ser un ideal anglès.


Categoria:
La meva pintura preferida: Jenny Uglow
En elogi de les rossinyoles: "He escoltat càntics gregorians a les catedrals gòtiques, però la millor interpretació musical que he sentit mai va ser fora del dormitori una nit"