Principal interiorsConeix els animals que treballen de forma sostenible els boscos més bonics de Gran Bretanya

Coneix els animals que treballen de forma sostenible els boscos més bonics de Gran Bretanya

Crèdit: Millie Pilkington

Des dels cavalls pesants fins al bestiar Longhorn i els talls de tòfona, no hi ha una forma més satisfactòria de gestionar els nostres boscos que amb criatures grans i petites, conclou Vicky Liddell. Fotografies de Millie Pilkington.

La suau piulada de les cadenes i el clonatge de la fusta, acompanyats d’un teló de fons d’ocells, és tot el que es pot escoltar a la deriva des de les profunditats d’un bosc antic a la vora oriental de Dartmoor. Un cavall al volant tira un tronc a una clariana, però, en un termini de quatre mesos, no hi haurà rastre que el cavall hi hagi estat.

La tala de cavalls, una habilitat tradicional tradicional de milers d’anys, actualment gaudeix d’un ressorgiment d’interès i ara es reconeix com la màxima eina de bosc de baix impacte.

John Williamson ha viscut i treballat el bosc de la vall de Teign tota la seva vida, primer de petit, quan va acompanyar el seu pare i oncle en els seus contractes forestals, i ara com a propietari de Burnicombe Wood. Ell i la seva dona, Clare, van comprar la fusta semi-natural de deu hectàrees el 2016.

"El nostre és un bosc totalment alimentat per cavalls", em diu John mentre seguim Jens, el seu cavall belga de 11 anys d'antiguitat, sobre el rierol Heltor, en una glada amb moquetes i alls salvatges. "El que intentem fer aquí és abordar petites butxaques de mitja acre en un patchwork durant un cicle de deu anys, retirant gradualment el faig no autòcton i copiant l'avellaner. Utilitzem antics mètodes de gestió de boscos per preservar l'artesania tradicional, com la fabricació de carbó vegetal, que beneficien la biodiversitat global.

"No hi ha hagut eixamplament de pistes ni retirada de portes", afegeix, "així que s'adapta completament als cavalls, que poden agafar-los camí a través d'obstacles, escarificant i fecundant a mesura que passen".

L’equip equí, que també inclou una coba de set anys anomenada Louis, és capaç de fer un dia de vuit hores i John sol portar els cavalls a treballar al local Fingle Woods, que és propietat conjuntament del Woodland Trust i el National. Confiança, on les restes d’un fort turó de l’Edat del Ferro requerien l’extracció sensible de l’avet de Douglas.

"Cada bosc és diferent i cada mida de càrrega és diferent", explica. "Es tracta de confiar, posar el cavall primer en totes les situacions i saber quan dir que no".

A la zona veïna de Somerset, algunes besties força més amenaçadores tenen un negoci propi. Amb les seves banyes de manillar extraordinàries, el bestiar anglès de Longhorn és inconfusible, però el que és inusual és la seva elecció de pasturatge. En lloc de trossejar amb pastures exuberants, aquestes vaques estan sent utilitzades per Forestry England (abans coneguda com a comissió forestal) per ajudar a crear l’hàbitat adequat per a papallones rares com el duc de Borgonya. Russ Batchelor i la seva família han estat pastant el seu bestiar al bosc dels Blackdown Hills durant cinc anys, a partir de 45 vaques i dos toros i creixent fins a un ramat de 190.

"La seva capacitat per prosperar en el pasturatge brutal els converteix en una eina útil de conservació", remarca Russ. "Trepitgen els braços, animen les primules i aturen tot el lloc convertint-se en una selva." Arribats a mitjans de maig, el bestiar s’allotja fins a finals de setembre i, a banda d’un control diari realitzat per Russ o el seu pare, viu un estil de vida totalment lliure. "Són molt resistents i fins i tot fan de bosc", afegeix. “En cinc anys, només he hagut d’intervenir dues vegades. L’únic problema és trobar-los.

Aquest esperit independent ha ocasionat ocasions problemes en el bestiar i, de vegades, s'ha hagut d'extreure de les basses i dels arbres, però són molt amables. Jack, un toro d'1 tona que fa que Russ se senti "com un minow", no li agrada més que tenir l'esquena ratllada i vindrà quan el truqui.

Aquestes bèsties majestuoses són una història de doble conservació: una vegada rares elles mateixes, ara ajuden el medi ambient d’altres animals, amb l’avantatge afegit d’un deliciós producte final.

Des de finals d’estiu, treballs de caràcter més secret s’estan duent a terme als boscos de faigs del South Downs, on Melissa Waddingham, caçadora i trucadora de tòfones i el seu labrador, Zebedee, han estat esmicolant delicadeses subterrànies des de fa més d’una dècada. Les tòfones prefereixen sòls alcalins rics i poc profunds, normalment a almenys 130 metres sobre el nivell del mar, i Melissa sap exactament on mirar.

Caçador i caçador treballen en equip, amb Melissa buscant indicadors del seu tresor, com ara un pegat cremat, i el gos agafant l'aroma, que se li va introduir com a cadell en fregar oli de tòfona sobre les tetines de la seva mare. Amb la sort, la parella trobarà la tòfona estiuenca negre i desagradable, Tuber aestivum, amb el seu distintiu patró de marbre blanc al seu interior o la tòfona de Borgonya més fosca però estretament relacionada.

"Jo faig un labrador perquè són fidels, avariciosos i amb moltes ganes, però qualsevol gos que es pot ensenyar a caçar tòfones", revela Melissa. "Tot va a la formació."

Tot i que les tòfones sovint intercanvien mans per grans sumes, Melissa prefereix compartir les seves troballes entre els seus amics i està més interessada a “rebobinar el públic i educar-les en una gestió sostenible dels boscos”.

Segons l'antiga paraula forestal, "una fusta que paga és una fusta que es manté" i, amb més de la meitat dels petits boscos del Regne Unit en un estat deficient o descuidat, la seva gestió no ha estat mai tan important. Els animals tenen un paper important i, per al bosc Duncan MacNeil, de Northumberland, no hi ha millor alternativa: "No es pot parlar amb un tractor, però un cavall és com un vell amic".


Categoria:
Una recepta perfecta per a pastissos de pollastre per a les fredes i fosques nits que us esperan
Una vida d’escar: Les escales, l’olor de la palla i l’alegria de crear un sostre “a partir d’alguna cosa que s’assembli a un mal dia de pèl”