Principal arquitecturaMount Stewart, Co Down: com una ambiciosa restauració va transformar una de les cases de camp més importants d’Irlanda del Nord

Mount Stewart, Co Down: com una ambiciosa restauració va transformar una de les cases de camp més importants d’Irlanda del Nord

Crèdit: Paul Highnam

Administrada pel National Trust amb l'ajut de la família de donants, la restauració de Mount Stewart l'ha restaurat al lloc idoni com a joia al camp d'Irlanda del Nord.

El mont Stewart s’alça sobre un estret estudi de terra (la península d’Ards) que divideix Strangford Lough del mar d’Irlanda. El clima excepcionalment dolç que gaudeix ha fet que els jardins formals aquí, establerts als anys vint per la marquesina de Londonderry, celebrats internacionalment. Molt menys familiar, però, és la casa en si. Des del 2009, aquest edifici ha estat objecte d'un important projecte de restauració per part del National Trust. Mitjançant la generositat de la família de donants, les seves col·leccions també s’han incrementat i es van reproduir de nou amb efectes brillants.

Façana sud amb graons.

El 1737, el comerciant de lli i propietari de terres presbiterià Alexander Stewart del castell de Bally-lawn Castle i Stewart Court, Co Donegal, es va casar amb la seva cosina, l’hereva Mary Cowan. Tots dos tenien forts lligams amb Londonderry, la ciutat més important associada a la plantació d’Ulster del segle XVII. La immensa fortuna de Maria (estimada en uns 100.000 £) va ser en gran part heretada del seu germà, un governador de Bombai.

Diverses hereus familiars existents deriven de les seves accions, entre les quals hi ha una col·lecció de porcellana exportadora del segle XVIII, presentada actualment a Mount Stewart, i un conjunt de joies incorporades a una parura coneguda com Down Diamonds, ara en préstec al V&A Museum.

Entrada principal.

El 1744, els síndics de Mary van invertir una part de la seva herència en una propietat substancial a Co Down. D’aquest, uns anys després, en un lloc anomenat Templecrone a la costa de Strangford Lough, la parella va planejar una casa. Es fa referència per primera vegada al 1776, quan Arthur Young en la seva gira per Irlanda va assenyalar "algunes plantacions noves que envolten una gespa millorada, on el senyor Stewart té intenció de construir".

Res es coneix amb seguretat sobre la forma d’aquest edifici, però el lloc va ser batejat a Mount Pleasant, presumiblement en referència a les seves espectaculars vistes.

Escala principal amb pintura de Stubb.

Aproximadament al mateix temps, Alexander, aleshores als setanta anys, va començar a donar suport a la carrera política del seu fill gran, Robert. De jove, Robert havia viatjat en el Grand Tour i, el 1766, va fer un matrimoni avantatjós amb Lady Sarah Conway. El seu pare cortesà, el primer marquès d'Hertford, va descriure a Robert com a "hereu d'una gran propietat i ja en possessió de moltes qualitats amables i bones".

Lady Sarah va morir el 1770, un any després del naixement del seu fill, també Robert, conegut com a estadista Lord Castlereagh.

El 1771, Stewart va començar un feixuc amarg i de llarga durada pel control polític de Co Down amb el marquès de Downshire a prop de Hillsborough (Country Life, 2 d'octubre de 2019). El memorialista Sir Jonah Barrington el considerava un home de primera línia, "un cavaller de camp, en general es considerava un home molt intel·ligent al nord d'Irlanda. Era un patriota profes i poc moderat ... '.

Terrassa sud.

Poc després, el 1775, Stewart es va casar de nou, amb Lady Frances Pratt, filla del Lord Chancellor, primer comte Camden. És important destacar que aquest matrimoni va produir una altra família, entre ells un fill, Charles.

Earl Camden es va convertir ràpidament en un impulsor dels afers de la família, dirigint, per exemple, que els seus néts estudiessin a Anglaterra. La implicació de Earl en els assumptes del seu gendre es va estendre fins i tot al camp de l'arquitectura: el 1780 va enviar a Stewart un model de fusta d'un temple a Stewart a Dublín. Aquest regal insòlit devia estar relacionat amb els plans de Stewart per a Mount Pleasant, que va heretar un any després, el 1781.

Sala de dibuix.

Un dels seus primers actes va ser el de canviar el nom de la propietat Mount Stewart, una clara indicació de la seva intenció de ser la seu de la seva família.

També va encarregar a un arquitecte local, Alexander Bogs, que dissenyés aquí noves oficines. Aquests dissenys no es van realitzar mai. En canvi, pel que sembla, de nou a través del seu sogre, el moda arquitecte londinenc del moment, James Wyatt, va ser convidat a dissenyar una casa completament nova per al lloc.

Escultura de jardí.

Tres entrades als comptes familiars del 10 de juny de 1783 posen de manifest la naturalesa de les ambicions arquitectòniques de Stewart pel seu nou seient. A Wyatt se li va pagar 83 £ per un pressupost i un pla d'una "mansió destinada a Mt Stewart" (ara perduda), així com 25 £ per dibuixos de nous edificis d'oficines. A més, a l'arquitecte James 'Ateneu' Stuart, apòstol britànic de l'hel·lenisme, se li va pagar 50 £ per un "temple de la muntanya Stewart ... el Pla i dissenys per al seu mobiliari".

Malauradament, als dos mesos després de rebre els plans, Stewart va ser derrotat humiliant i costós en unes eleccions. Després, probablement, com a resultat, va millorar la casa (amb un cost de 1.214 £), però no segons els dissenys de Wyatt. També va gastar 945 £ al jardí. L’únic element del seu pla original que va realitzar va ser el nou temple, pel qual va pagar un total de 996 £, poc menys que les modificacions de la pròpia casa.

El temple dels vents és una casa per a banquets amb unes vistes excel·lents que s’han d’inspirar en part en el famós Casino de Marino, Dublín, per encàrrec de William Chambers per Lord Charlemont, un company de viatge del Grand Tour. Tanmateix, es modelitza directament a la torre dels vents d'Atenes, que Stuart havia dibuixat i publicat 30 anys abans.

El temple dels vents.

L’edifici té una qualitat superlativa i, a la dècada del 1780, fins i tot devia tenir fora de casa la pròpia casa; podria que el topònim original Templecrone expliqui aquesta inversió ">

El temple dels vents.

El 1790, Stewart va aconseguir l'elecció del seu fill gran, Castlereagh, com a diputat per Co Down, a un cost ruïnós de 30.000 £. Poc després, Earl Camden es va convertir en Lord-Tenent d'Irlanda. Amb el seu suport, Stewart va ser creat vescomte l'1 d'octubre de 1795 i Earl de Londonderry el 8 d'agost de 1796: celebració de la connexió dels seus pares amb la ciutat.

Aleshores, Castlereagh seguia una brillant carrera política. La seva primera fita, després de la Rebel·lió de 1798, va ser aconseguir l'Acta de la Unió entre Irlanda i Anglaterra el 1800, un canvi polític que va dissoldre el Parlament irlandès a Dublín. En endavant, va transferir les seves energies a Londres, així que, quan el seu pare va tornar a contemplar modificacions a la casa i va encarregar a Ferguson que les dissenyés, va intervenir.

Denunciant els plans de Ferguson com a "detestables", Castlereagh va introduir al seu lloc el secretari d'obres de la ciutat de Londres, George Dance Jr.

Menjador.

A la direcció de Dance, entre 1803–05, la casa va començar a assumir una mica la seva forma familiar. Es va adjuntar un nou bloc occidental a la gamma de serveis heretats de la casa. S'incorporaven al bloc tres noves sales orientades a l'oest que es podien combinar per divertir-se.

L’entrada al nou bloc es feia a través d’una porte cochère orientada al nord i l’accés a les habitacions del primer pis es proporcionava per una dramàtica escala superior iluminada. Rebutjat com a arquitecte, Ferguson tanmateix va actuar com a constructor i va incorporar als accessoris alguns dels seus exquisits embutits de fusta.

Façana i jardí de ponent.

Quan les alteracions de la dansa van ser completes, els fills de Stewart van aparèixer com a figures nacionals a les Guerres Napoleòniques. Castlereagh va dominar les campanyes peninsulars i el seu germà mitjà, Charles, era un comandant sobre el terreny, treballant amb un altre company de l'escola i fill petit d'una família anglo-irlandesa, Arthur Wellesley.

Va ser realment pels seus èxits, i el paper de Castlereagh al Congrés de Viena, que Stewart va crear el marquès de Londonderry el 13 de gener de 1816.

Vestíbul d'entrada

Stewart va morir el 1821 i, sota pressió de treball, Castlereagh es va suïcidar en un any després de la seva herència, el 12 d'agost de 1822. Les finques de Londonderry van passar a Charles.

El 1819, s'havia casat amb Lady Frances Anne Vane-Tempest, una de les hereves més riques de la seva generació amb extensos interessos a Co Durham. El centre de la seva vida va ser Londonderry House, Londres (curiosament, una propietat rebutjada com a regal pel National Trust i enderrocada a la dècada de 1960), i el seu principal país era Wynyard Park, Co Durham. Les dues cases es van omplir de col·leccions excepcionals.

L'Octàgon al Mont Stewart.

Mount Stewart es va convertir en una residència secundària, però la parella va continuar visitant-la i, el 1845, va començar a ampliar-la, gastant gairebé 20.000 £ durant els propers sis anys. L’obra fou supervisada pel constructor local, Charles Campbell, però concebuda per William Morrison, que va morir diversos anys abans el 1838 (Country Life, 13 de març de 1980).

Durant aquest període, la casa es va ampliar molt, amb un nou mirall oriental creat per Dance a l'oest. Entre tots dos s’estenia una àmplia i baixa gamma central orientada a banda i banda per portics. La gamma incorporava dues sales llargues situades al darrere, la Sala Central –entrada per una sala exterior– i un saló de dibuixos.

Totes dues eren de dos pisos i il·luminades amb cúpules de vidre, un arranjament inspirat probablement per l'exemple de la sala de Wynard. A continuació, el Mont Stewart restà poc modificat fins a la Primera Guerra Mundial. El 7è marquès de Londonderry i la seva dona, Edith, van tornar el 1921 a la vigília de la guerra civil irlandesa, tots dos amb impressionants registres de servei de guerra i motivats fortament per donar suport al primer Parlament d'Ulster.

Façana sud a la terrassa i jardins formals.

A l'arribada, Edith va descriure la casa com el lloc més humit, més fosc i més trist que havia vist mai. No va quedar gaire temps així.

Al gust de l’època, tot l’interior es va despullar de la seva decoració victoriana i es va pintar de colors més clars. Les habitacions es van reconfigurar i el saló victorià es va dividir per un nou pis. Encara més important, Edith va començar els famosos jardins formals al voltant de la casa, en part com a esquema de creació de treball durant la depressió.

El 1955, amb el suport de l’Ulster Land Fund, aquests jardins van ser dotats al Trust i s’han restaurat per etapes des dels anys 70 (Country Life, 17 de maig de 1990).

Habitació privada de Lord & Lady Londonderry.

El setè marquès preveia la crisi de mitjan segle XX en la gestió de les finques del país i dividí la seva herència. Mount Stewart va passar el 1949 a la seva filla, Lady Mairi, que, al seu torn, va regalar el Temple of the Winds to the Trust el 1963 i la casa amb molts dels seus continguts el 1977.

Després de la seva mort el 2009, la seva filla, Lady Rose, i el seu marit, Peter Lauritzen, van organitzar la finca de manera que altres continguts importants passessin al Trust mitjançant el programa Acceptance in Lieu.

Façana sud i jardí.

A més, el Trust va iniciar una important restauració de la casa i la representació del seu contingut. Es va rebre fons de fons de 8 milions de lliures i es va comptar amb el suport de la família i altres fons de confiança. En el decurs de l’obra, la casa ha estat retornada en gran mesura a la seva aparició als anys trenta.

M’ha destacat especialment l’eliminació del pis de la sala central i la reconstrucció del dormitori de Charles i Edith amb el seu magnífic llit de Gènova pagat per la Fundació Lauritzen Family.

Sala de dibuix.

El 2012 va morir el novè marquès de Londonderry. La seva família va oferir posteriorment pintures i continguts addicionals en préstec per a la seva exhibició, inclosos 11 retrats de Lawrence i un bust de Canova enviat a Castlereagh pel Papa. Aquest préstec també incloïa plata familiar, una col·lecció que ara es mostra en un gabinet especialment creat.

Com a resultat, es poden gaudir junts a Mount Stewart de la col·lecció Londonderry, que antigament es dividia entre diverses cases.

Façana sud i jardí.

Per posar el segell en aquesta col·laboració notable, el Trust ha adquirit les 900 hectàrees restants de la propietat històrica. Ara, Mount Stewart no només es troba transformat, sinó que té el potencial de desenvolupar-se encara més en el seu conjunt. És un assoliment notable i un record del que es pot aconseguir una aliança entre el Trust i la família de donants quan hi ha voluntat per ambdues parts.


Categoria:
Climbing Ben Stack: una muntanya perfecta i cònica, amb camins adornats amb campanes, violetes i orquídies
Una casa pairal Dartmoor amb hidroelectricitat pròpia i espai per a cavalls i helicòpters