Principal arquitecturaNew College, Oxford: la història de 650 anys del col·legi que somiava que era un palau

New College, Oxford: la història de 650 anys del col·legi que somiava que era un palau

New College, Oxford. Crèdit: Will Pryce / Country Life Picture Library

El New College, Oxford, té ara gairebé 650 anys. En aquest extens article, John Goodall analitza el col·legi universitari més copiat d'Anglaterra, un edifici inspirat en un gran palau del segle XIV, mentre que Geoffrey Tyack examina el desenvolupament d'un dels col·legis medievals més imponents d'Oxford des de la reforma fins a l'actualitat. . Fotografies de Will Pryce.

1a part: La història de la creació del New College

El 10 d'octubre de 1356, Eduardo III va respondre a sorprenents notícies de França. A Poitiers, el 19 de setembre, el seu fill, Edward de Woodstock, conegut pòstumament com el príncep negre, havia derrotat completament un exèrcit francès molt més gran i va capturar al seu líder, Joan II. La reivindicació d’Edouard III al tron ​​capètic va assumir una nova autoritat i va ordenar als seus bisbes que oferissin gràcies per a la captura del seu rival 'John de Valois, usurpador del regne de França'.

Confiat en la victòria, Eduardo III va emprendre una nova iniciativa per remodelar el seu seient a Windsor. S'havia ocupat de les obres de construcció del castell des de les seves celebracions artúries allí, el 1346, de la qual va sorgir la reial confraria cavalleresca de l'Orde de la Lliga. La seva nova iniciativa, però, va ser la de crear un palau a la sala superior a escala per combinar qualsevol cosa a l’Europa contemporània. Aquest palau pot afirmar que és l’únic projecte d’edificació més gran iniciat per un rei medieval anglès, que va costar l’estupenda suma d’uns 44.000 £, gran part pagada pel rescat del rei Joan.

Va haver de ser a la creació d’aquesta empresa, el 30 d’octubre de 1356, que una figura anteriorment obscura, un William, un secretari de Wickham (o Wykeham) a Hampshire es va fer càrrec de les operacions de Windsor. William, evidentment, havia cridat l’atenció del rei, perquè ara avançava amb una rapidesa extraordinària a través de les files de l’administració reial fins que, segons va manifestar el cronista Froissart, “es va mostrar tan alt a favor del rei que… tot es va fer pel seu consentiment, i res. es va fer sense ell '. Poc més d’una dècada després, el 1367, va ser consagrat bisbe de Winchester, un dels més rics que hi ha a la cristiandat.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

No només es va conformar amb els requisits del càrrec, va comerciar amb cites a l'església, va especular amb el mercat de la llana i va comprar préstecs governamentals amb descompte. En el procés, es va fer sorprenentment ric i va desenvolupar una sèrie d'enemics polítics per combinar, entre ells el germà del rei, Joan de Gaunt. Durant els darrers dies del regnat d'Edouard III va patir una caiguda espectacular de la gràcia, però va sobreviure i, el 31 de juliol de 1377, va rebre un perdó del jove Richard II.

Aquesta crisi en la carrera de William va provocar un canvi en el seu mecenatge; potser va centrar la seva ment. En 1377–78, va començar a reconstruir un palau a Bishop's Waltham a prop del seu lloc de naixement i també va dedicar la seva atenció a l'establiment formal de dos col·legis, un a Winchester (per al qual va rebre l'aprovació papal l'1 de juny de 1378) i un altre a Oxford (que fou llicenciat per carta real el 30 de juny de 1379).

Ambdues fundacions tenien una prehistòria del 1369. Aquell any, William havia establert una residència per a nois pobres a Winchester (i, quatre anys després, va emprar un professor de gramàtica). També va constituir una comunitat d’estudiosos, allotjats a càrrec seu, sota un vigilant a Oxford, la ciutat universitària més propera a Winchester.

En ambdós casos, el nou col·legi va assumir la finalitat del seu cos predecessor. No menys important, en el procés de reorganització formal, van arribar a semblar-se entre ells i també a vincular-se: els companys de la universitat d'Oxford havien de ser escollits entre els 70 nois pobres que van ser educats en gramàtica i arts liberals en Winchester.

El pas informal dels estudiants entre col·legis particulars i col·legis universitaris devia ser una realitat de molt de temps, però la formalització d’aquest acord –explicat en els estatuts publicats des del 1389– va ser revolucionària. D'ara endavant es va convertir en un tret característic dels majors actes del mecenatge educatiu anglès.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Tot i estar vinculat, William va considerar evidentment el seu col·legi d’Oxford com el sènior de les dues institucions i el negoci de la seva creació va prevaler sobre el seu homòleg Winchester.

D’acord amb la seva carta de fundació, datada el 26 de novembre de 1379, el nou col·legi universitari de William era conegut com a ‘St Mary’s College habitualment Seynte Marie College of Wynchestre’ i comprenia un conseller, i 70 investigadors; Pocs anys després es van afegir 10 capellans. Aviat es va fer conegut com a "Nou" Col·legi per distingir-lo del que ara és Oriel, també dedicat a la Verge.

El seu nom era apropiat d’altres maneres. La mida de la comunitat, per exemple, era enorme respecte als col·legis existents d'Oxford i no hi havia cap precedent per fixar el nombre de estudiosos. En els seus estatuts, William destacava que estava motivat per educar el clergat i posava un èmfasi inusual en l'ensenyament de la teologia. Es va permetre a vint becaris estudiar dret i dos d’astronomia. No menys notable va ser l’escala i l’opulència dels nous edificis. La pedra de base es va posar el 5 de març de 1380.

A l’hora de planificar el seu nou col·legi, William tenia una mà notablement lliure. Oxford encara es va despoblar després de la Pesta Negra i, amb ajuda reial, va prendre el control d’un bloc coherent de terra a la cantonada nord-est de la ciutat emmurallada - un lloc descrit per un jurat el 1379 com a “ple d’escombraries, brutícia i carcasses feixugues ... [a] la concurrència de malfactors, assassins, putes i lladres. William va netejar la zona i, mitjançant la llicència papal, va eximir el col·legi de l'estructura parroquial d'Oxford.

Dins d'aquest recinte amb cura es va incloure el major complex d'edificis coherent mai vist mai a Oxford. Estava dominada per una única i massiva àrea que comprenia els dos interiors principals comunals del conjunt universitari final a final: la sala i la capella. Les seves façanes estan marcades per contraforts profunds i pinacles. En tancar aquesta zona cap al sud, i formar un quadrangle, hi havia tres gammes d'allotjament molt més baixes per a la comunitat i el governant que la governava.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

L’entrada al complex es feia a través d’una casa d’entrada que forma part de l’allotjament del conseller. La seva façana està decorada cap al carrer amb escultures de l'Anunciació i la figura agenollada del fundador. Els visitants que s’endinsen per aquest lloc al quadrangul s’enfronten a una segona torre de la porta d’entrada amb una mostra escultòrica idèntica, en realitat un porxo inusualment alt de la sala. Compta amb una gran escala d'entrada amb volta, així com diverses sales fortes per al tresor i els muniments del col·legi, un ús convencional per a aquests espais.

Tota aquesta composició del pati principal de la universitat deriva directament de l'exemple del barri superior del castell de Windsor. Així mateix, combina els principals apartaments del palau - la sala, la capella i la cambra - en una única composició dominant ubicada en tres costats mitjançant un allotjament. Aquí també es fa palesa la monumentalitat de Windsor, la seva coherència i simplicitat, tots els distintius de l’estil Perpendicular.

Un contrast sorprenent, però, és el tractament de les finestres dels dos edificis. A Windsor, totes les de la façana principal eren idèntiques. Aquest tractament anava al contrari del llarg precedent anglès, en què diferents habitacions eren il·luminades habitualment per diferents tipus de finestres. Al New College, amb un rebuig implícit de la uniformitat de Windsor, la sala i les finestres de la capella són diferents.

A l’interior, tant el vestíbul com la capella van ser magníficament concebuts. El primer s’alça fins al nivell del primer pis per sobre d’un soterrat de volta i s’acosta des del quadrangul principal fins a una ampla escala sobre una volta decorativa extremadament sofisticada. Al costat de l’entrada, que ara es troba fora del cos de la sala mitjançant una partició instal·lada en 1533-35, hi ha portes a les magnífiques cuines medievals (que encara funcionen) i serveis. A l'extrem oposat a l'entrada hi ha una margarida per a la taula alta. El vestíbul va ser dissenyat per primera vegada amb una llar central, el fum que s’escapava a través d’una obertura al terrat.

Tot i així, l’interior més gran i arquitectònicament impressionant dins del col·legi era la capella. Aixecant tota l’alçada de l’edifici des del terra, va ser construït per ser molt més alt que la sala. Les enormes finestres es van omplir de vitralls i sobreviuen molts dels panells originals, per encàrrec del vidre Thomas d'Oxford. Feu també les parades, ara molt treballades.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

És habitual que en una capella es creï una gran finestra a la paret de gabl darrere de l’altar major. Al New College, però, es compartia el mur del gable amb les marques de la sala i era necessàriament cec. Per decorar-la, per tant, es van erigir un gran refred, que comprenia llistons de sants esculpits situats en nínxols. L'arranjament es va inspirar probablement en la forma de la seva contrapartida perduda a Windsor.

Fins a la data, la màxima fundació col·legiada associada a la universitat era el Merton College. La seva espectacular capella, iniciada el 1289, havia estat concebuda amb un pla cruciforme inusual (una nau i un cancell sense passadissos separats per una torre de creuament i els transsepte) que probablement derivava de l'arquitectura de les esglésies friades perdudes d'Oxford.

Els frares van tenir una influència formativa en la vida del segle XIII de la universitat i les naus predicadores de les seves esglésies, sortides del cor, van ser utilitzades per a disputes universitàries. Probablement es pretenia que la capella de Merton funcionés igualment, però el treball no va avançar més que el nivell més baix dels transsepte, deixant la capella com a estructura en forma de T.

Prenent el precedent de la capella de Merton, aquest pla en forma de T va ser reelaborat en una forma força diferent, substituint els transsepte i la torre de creuament per una nau tancada de dues estretes vies a través de la boca del cor. Els dos espais estaven separats per una pantalla per crear el que se sol anomenar ante-capella, amb enormes finestres.

Al segle XIX, alguns historiadors van atribuir el disseny del New College al seu patró, però la figura definitivament responsable era, de fet, el mestre maçó William Wynford. Va ser documentat per primera vegada com a maçoneria de Windsor el 1360 i va ser promogut ràpidament en les obres reials, presumiblement pel futur bisbe. Va ser pres al servei del bisbe William i el 1377–78, quan va treballar en les alteracions del palau episcopal del bisbe de Waltham, va ser descrit com "el mason i mestre de totes les obres de maçoneria del senyor". Eren una quantitat sorprenent.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Els principals edificis col·legials eren prou complets perquè la comunitat entrés a la seva nova llar el 14 d'abril de 1386. En aquest moment, l'atenció de William va passar a la construcció del Winchester College, un edifici que mostra moltes estretes afinitats arquitectòniques amb el New College. . De passada, el Winchester College va ser dissenyat per Wynford, el retrat del qual va aparèixer per primera vegada al costat del mestre fuster, Hugh Herland, a la finestra de l'est de la capella.

Tanmateix, es va continuar treballant al New College per completar els edificis. Després de la compra d'una altra parcel·la en 1388-89, es va disposar un nou claustre a l'oest de la capella i amb ell un campanar que es va projectar sobre la muralla. No està clar si es tractava d'una reflexió posterior o part del pla que es va realitzar amb retard. Eduardo III havia creat alguna cosa similar per als cànons del Col·legi de Sant Esteve, Westminster.

El bisbe William va viure fins al 1404, quan va ser enterrat en un magnífic cantell sobreviure a la catedral de Winchester. Va deixar molts dels seus hereus al seu col·legi d’Oxford, inclòs el seu sorprenent crozier i un tresor de 2.000 £. Però encara més destacable va ser el llegat del propi col·legi.

Si la imitació és una evidència d’admiració, el New College era indiscutiblement el col·legi més admirat d’Oxford medieval, en part perquè tants clergues influents van passar per ell i després van optar per modelar els seus propis fonaments. La seva influència també es va estendre a Cambridge, a través de l'exemple de les fundacions col·legiades d'Enrique VI a Eton i King's College, vinculades entre elles a la manera dels projectes del bisbe William el 1443. Fins i tot després de la reforma, la seva influència directa es veu en el disseny de Wadham, començat. el 1610. A aquesta data, el New College canviava per si mateix, tal com explica Geoffrey Tyack a continuació.


2ª part: Modernització d’un seient medieval d’aprenentatge, de Geoffrey Tyack

Els edificis del segle XIV del New College, descrits anteriorment per John Goodall, poden haver constituït la tradició de l'arquitectura col·legiada a Oxford, però no s'han deixat sense canvis durant els últims 500 anys. Tampoc la pròpia institució. Després de la reforma, la capella va ser purgada d’aberracions “popis”. Els altars subsidiaris van ser eliminats el 1560, seguits el 1566 per la destrucció de les estàtues dels reredos, que van ser arrebossades i del golf de la roodera entre el 1571 i el 2007.

També es van produir canvis a les parts residencials del col·legi. Els allotjaments del conseller van ser ampliats per permetre la presència d’una dona i una família; hi viuen algunes xemeneies tallades a finals del segle XVI. A finals dels anys 1600, els companys majors, cansats de compartir les seves habitacions amb els membres més joves del col·legi, començaven a construir "cocktail" a les golfes del quadrangle, en què podien gaudir de certa intimitat.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Aquests canvis fragmentaris van tenir relativament poc impacte en l’aspecte extern del col·legi, però, entre 1674 i 75, les golfes de les golfes estaven amagades darrere de parets de pedra de carreus de Headington, amb una franja de merlets vista des del costat quadrangle, el seu exterior suau contrastant amb el runes gruixudes dels pisos inferiors del segle XIV.

Tot i que aquests canvis siguin favorables a la comoditat dels ocupants, van tenir l’afortunat efecte de destruir les proporcions originals del quadrangle, sobretot a la banda de ponent, on es troba la planta superior de la torre de la porta entre les parets acabades d’alçar. L’aspecte original es va veure encara més compromès en 1718–21, quan es van introduir les finestres de volta a tot el quadrangle, excepte una a la part est, que va ser restaurada el 1949.

La planta superior d'aquest costat estava destinada a una biblioteca superior, alliberant la sala sobre l'Excaquer medieval (abans utilitzada per alliberar llibres de dret) i es va convertir, el 1678, en una sala comuna per a sèniors, una de les primeres d'Oxford. Revestit de panells de fusta i en gran part intactes, epitomitza l'Oxford de l'era post-Restauració, el diarista i l'antiguari Anthony Wood remarcant càusticament, el 1682, que els companys del New College es donaven molt a la beguda i al joc i al vaixell plaer brutal. Degeneren en l'aprenentatge '.

Els allotjaments del conseller van ser modernitzats a la dècada de 1670, amb una bonica escala construïda pel fusiner local Richard Frogley el 1675. Es van enllaçar, entre 1675 i 76, per un atractiu pont de pedra d'arc rodó al seu jardí privat darrere del graner i les cavallerisses de el costat sud de New College Lane, un dels espais secrets més atractius d'Oxford.

El dissenyador del pont va ser William Byrd, un arquitecte maçoner local que havia tallat alguns dels embelliments del Teatre Sheldonian de Sir Christopher Wren, el 1666–69, i el pati del qual es trobava al carrer Holywell, al nord del New College.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La decisió d'admetre els senyors plebeus (borders que pagaven taxes) va provocar la primera ampliació important dels edificis originals el 1682–84. El jardí ja s'havia creat el 1529-30 al espai obert a l'est del quadrangle, amb un túmul de visió de 1594, al qual es van afegir escalons el 1642. Delimitat al nord i a l'est per la muralla emmerletada, ara una teló de fons a magnífiques fronteres florals: el jardí era un "nou fabricant", va escriure Celia Fiennes el 1694, amb "una gran conca d'aigua" i "passarel·les i muntanyes rodones perquè els escoltes es desviaven".

Els nous edificis, de tres plantes i emmerletats, flanquegen un pati que s’obre des del quadrangul cap al jardí; es van afegir dos blocs amb finestres més (el primer d'Oxford) al final del 1700-07, retrocedits com a escenografia i units per una esplèndida pantalla de ferro, amb l'escut i el lema de la porta d'entrada.

Un «quadrangle» obert d'aquesta mena era una novetat a Oxford, degut a la planificació barroca contemporània, com al palau mai completat de Wren per Carles II a Winchester (on Byrd era maçon). Va marcar una important sortida del caràcter introvertit de l'arquitectura existent.

Amb la pertinença a la universitat estable, o fins i tot decreixent, no es van necessitar edificis nous al segle XVIII, però es van produir canvis importants als interiors de la capella, la sala i la biblioteca.

Després de la preocupació –probablement mal ubicada– per l’estat de les finestres de la capella, el pintor de vidre William Price va ser utilitzat el 1736–40 per substituir el vidre del segle XIV que es trobava a la part sud de la capelleta per unes noves finestres al seu propi disseny. Els del costat nord van ser confiats a William Peckitt de York, les figures de colors tan brillants dels sants i profetes amb barba eren un pobre substitut dels seus predecessors; un dels becaris va portar a Peckitt la tasca el 1774 per al disseny de les marquesines que, segons ell, semblava "massa semblança amb aquells dissenys grotescos que mai no haurien de ser acceptats en cap composició seriosa".

Tanmateix, el vidre de les llums de traceria superior va sobreviure, com va ser la majoria dels vidres del segle XIV que es trobaven a la capella anterior, a excepció de l’Arbre de Jesse a la finestra de ponent (actualment a York Minster). Entre els anys 1778 i 85 va ser víctima d’una nova finestra de vidre pintat, executada per Thomas Jervais per un disseny de Sir Joshua Reynolds, president de la recent fundada Royal Academy. Compta amb un pessebre al capdamunt, modelat a La Notte de Correggio a Dresden, amb "figures emblemàtiques retorçades" de les virtuts a les llums inferiors, comparativament aparegut per l'honor John Byng el 1781 amb "mig vestit, arrebossats". .

Aquests canvis foren un preludi d'una profunda remodelació del cancell de James Wyatt el 1789-1994. Va comportar la substitució de les parades del segle XVII per unes d’aspecte medieval, la restauració dels reredos a l’extrem est amb estucs que simulen la talla de pedra en decadència i la inserció d’una volta de guix sota la teulada de fusta.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Wyatt també va substituir la pantalla per la capella anterior, situant l’orgue en un estoig gòtic fixat damunt d’ella, el seu centre es va deixar obert per revelar la nova finestra oest enquadrada dins d’un arc apuntat. Un gest dramàtic, que un comentarista contemporani va descriure com "una peça més excel·lent de l'arquitectura gòtica ... molt adequada a la riquesa i la bellesa del retaule".

L'obra de Wyatt va ser un intent seriós i, a la seva manera, reeixit de restablir un interior medieval d'acord amb els gustos escènics i antiguaris de l'època. Però va ofendre una generació posterior i, avui en dia, queda poc, a part de la part inferior dels reredos, amb relleus de l’ancià Richard Westmacott. Wyatt també va treballar a la sala, on va afegir un sostre de guix, i va ser responsable de la senzilla, però elegant, decoració neoclàssica de la biblioteca superior realitzada pel seu ajudant d’Oxford James Pears el 1778–80.

Les alteracions de Wyatt a la sala van ser víctimes d’una altra restauració del 1862–65, de George Gilbert Scott, el compromís amb l’arquitectura gòtica s’havia revelat a Oxford al seu Memorial dels Màrtirs de 1841 i a la seva espectacular capella a l’Exeter College de 1856–59. Quan Scott va treure el sostre de Wyatt, va descobrir que les fustes medievals havien decaigut, però el seu nou sostre amb bigues de lligat era essencialment una còpia de l'original, fins a la llanterna vidriada que marcava el lloc de la foguera sobre l'antiga llar central.

La restauració de la capella de Wyatt va ser menys conservadora i anatema per als clergues amb mentalitat seriosa i els conjunts arquitectònics de l'època de la meitat victoriana. Dels tres esquemes alternatius proposats per Scott, els dons van triar el més radical i el més car, creient que tenia un "caràcter més eclesiàstic" que els altres. Scott va assenyalar que, amb la seva construcció de bigues de martell, no va "reproduir ni el terreny ni el disseny de l'antiga coberta", que també era de construcció de bigues de corbata. No va ser mai qui va demanar cap comissió, i el treball va ser realitzat en 1877-78.

Es va conservar el que quedava dels accessoris medievals, incloent-hi l’esquena de fusta a les parades i l’esplèndid conjunt de misèrics, però les parades de Wyatt van ser arrasades, per ser substituïdes per altres tallades pels col·laboradors freqüents de Scott Farmer i Brindley. Finalment, el 1892, després de la mort de Scott, els reredos es van omplir amb una nova estàtua descarada (de Nathaniel Hitch), i la cobertura d'estuc dels nínxols va ser substituïda per pedra tallada clarament.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

El New College no era una de les centrals intel·lectuals de Oxford a Geòrgia, però, a mitjan segle XIX, es convertí en un dels col·legis més progressistes. Després de l'adopció de nous estatuts el 1882, la població estudiantil va augmentar de 90 el 1873 a 253 el 1894, per la qual cosa, per albergar-los, el col·legi es va expandir per terrenys al llarg del carrer Holywell, al nord de la ciutat.

Scott, ara fermament arrelat com a arquitecte del col·legi, va rebutjar l’opció d’un nou quadrangle, argumentant que era important preservar la visió dels edificis del segle XIV que s’alçaven sobre el mur de la ciutat: un dels conjunts arquitectònics més grans d’Oxford. En lloc d'això, va proposar una àmplia gamma d'edificis de tres plantes de pedra en un estil "gòtic col·legial", que segons ell afirmava que "convincent" era "generalment d'acord amb la data del col·legi".

El seu disseny estava animat per una torre emmerletada a l'extrem occidental i dues torretes d'escala poligonal a la façana sud adossada, però el col·legi va insistir a afegir un pis addicional, augmentant el seu gran volum ja important i fent que el front de Holywell Street passés per sobre. Els edificis es van ampliar a l'est per Basil Champneys, que va dissenyar l'actual torre de la porta en un estil neo-Tudor més simpàtic entre 1896 i 1997: això constitueix l'entrada habitual al col·legi actual.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La pertinença al New College ha continuat expandint-se durant els darrers 100 anys, però, a excepció d’una nova biblioteca al nord de la capella, dissenyada per Hubert Worthington en un modest estil influenciat en Art Deco el 1938–39, aquell creixement. no ha interferit en la integritat dels edificis tal com eren el 1900. Hi ha hagut alguns canvis interns, sobretot a l’antepel·le, on es va introduir una impressionant figura de pedra de Jacob Epstein de Lázaro que s’aixecava de la seva tomba el 1952; El líder soviètic Nikita Khrusxov va dir que el mantenia despert a la nit després d'una visita. El 1969, el cas per a orgue de John Oldrid Scott va donar pas al cas actual, d'inspiració modernista, dissenyat per GG Pace.

En cas contrari, les intervencions modernes s’han limitat principalment a la conservació. Els revestiments de pedra de Headington i els segrestats del segle XVII i XVIII van ser substituïts en carreus suaus de Clipsham, com a part del reciclatge realitzat a Fielding Dodd i Geoffrey Beard el 1957–69. El 2014-15, la firma Freeland Rees Roberts va ser intervinguda per reformar la cuina i els seus edificis auxiliars, inclosa la bodega de cervesa amb volta (actualment, adequadament, part del bar estudiantil), revelant així gran part del traçat original del final inferior. del vestíbul.

Després d’aquest exitós treball, ara tenim una comprensió més clara de la visió de William de Wykeham, els seus maçons i els seus artesans. És més important, els mateixos edificis han estat conservats amb cura per servir i inspirar a les generacions actuals i futures d’estudiants, estudiosos i visitants.


Categoria:
Una cuina que suposa un alè d’aire fresc en un món d’homogeneïtat
Per què tots volem viure al camp?