Principal jardinsNinfa: l'extraordinari conte d'un jardí del país anglès que prospera al cor d'Itàlia

Ninfa: l'extraordinari conte d'un jardí del país anglès que prospera al cor d'Itàlia

Ninfa, Laci, Itàlia. L'aigua excepcionalment clara del riu que flueix per aquest espectacular jardí romàntic és un lloc fantàstic. Crèdit: Alex Ramsay / Alamy
  • Primera història

Charles Quest-Ritson es va enamorar dels jardins espectacularment romàntics de Ninfa fa dècades, i és tan entranyable com era llavors. Però fes la teva visita mentre puguis, adverteix, ja que el seu futur no és segur.

Vaig sentir a parlar de Ninfa quan tot just estava fora de l’escola. Es tractava d’un jardí anglès fet al voltant de les ruïnes d’una ciutat italiana abandonada en algun lloc al sud de Roma. Pareixia que molta gent coneixia els propietaris, però no ho vam fer, així que uns anys abans de fer una introducció vaig passar per la porta del jardí i em vaig trobar al paradís.

Vaig escriure-ho de manera extàtica al meu primer llibre, The English Garden Abroad, fa gairebé 30 anys, però Ninfa té una manera de treballar cada cop més a fons a la pell i, finalment, vaig haver de dedicar-li un llibre sencer. Es va publicar el 2009 com Ninfa: El jardí més romàntic del món i és l’únic llibre que he escrit mai en exemplars, sense contracte de publicació fins que no l’acabés. Exemplars de segona mà destinats al comerç minorista per sumes desorbitades, però, ara, ha estat publicat pels Amics de Ninfa i la bombolla ha esclatat.

No són només les muralles medievals les que fan que el jardí sigui únic, sinó que el riu Ninfa brilla sota un llac fet a mà al costat de la ciutadella a una velocitat fenomenal de 1.000 litres per segon. Crea un micro-clima per a plantes temperades que d’una altra manera no sobreviurien un estiu mediterrani. L’herba de Ninfa sempre és verda.

Antic pont sobre la cala de Ninfa, Llatina, Itàlia

La ciutat va ser saquejada i es va encendre en una guerra local el 1381. Els seus propietaris feudals, la família principesca Caetani, van decidir abandonar-la; el cost de la reparació i la re-població era massa gran. Els terrats es van esfondrar, les parets es van esfondrar i les ruïnes van ser sufocades per matolls d’arç i badia. Ninfa va caure en picat, va deixar als pagesos arrendataris per fer pastures i, darrerament, visitava de tant en tant per aquarelistes anglesos, com Edward Lear.

El 1921, Ninfa va ser heretada pel príncep Gelasio Caetani –heroi de guerra, enginyer en mines, polític i diplomàtic– que va començar a netejar el sobrecobriment dels segles, excavar les ruïnes medievals i plantar un jardí dins i al seu voltant.

La seva mare era anglesa (Ada Bootle-Wilbraham, una neboda de Lord Derby, el primer ministre) i, al igual que moltes dones benjamines benestants, era una entusiasta jardinera. Moltes de les roses enfiladisses que trepitgen les parets de les cases, esglésies i fortificacions en ruïnes van ser portades per Ada i plantades durant les visites del cap de setmana.

Wisteria cobreix un antic pont sobre el riu Ninfa, al jardí central italià de Ninfa.

Després de la mort de Gelasio, la seva cunyada nord-americana, Marguerite, duquessa de Sermoneta, va plantar prodigiosament fins que, cap a 1950, la seva filla Lelia va emprendre l'avantatge. Lelia era una artista i una apassionada amant de les plantes. Cada any, un camió carregat de nous arbres i arbusts vindria a Ninfa des de Hillier a Winchester i Lelia els plantava allà on pensés que sortiria millor i, a més, allà on crearien efectes pintorescos, bonics i harmònics.

Després de la seva mort el 1977, Ninfa va ser comissariada amb destresa i devoció pel seu marit anglès, Hubert Howard. Els Howards no tenien fills propis i la família de Caetani de línia masculina havia mort, de manera que Ninfa es va constituir com a confiança en el model anglès.

Quan Hubert va morir el 1987, la direcció del jardí va passar a mans del protegit de Howards, Lauro Marchetti, que era fill del seu gerent immobiliari i encara jove als seus trenta anys. Lauro ha mantingut i desenvolupat el jardí exactament com pretenien Lelia i Hubert.

És aquella criatura rara entre jardiners: un italià que pensa com un anglès. Les plantacions s’han intensificat durant els darrers 30 anys: Ninfa és cada cop més Ninfa-ish.

Sovint se’m pregunta sobre el millor moment per visitar Ninfa. M’encanta més a finals d’hivern, quan les zones boscoses estan plenes de llum i les primeres magnolies es trenquen en flors. La majoria de la gent diria que el jardí arriba a un pic de bellesa al maig, quan les roses enfilades cobreixen les seves parets i els seus 20 hectàrees estan plens d’aroma i bellesa.

Ninfa obre els dies seleccionats de març a novembre, però heu de fer cua i unir-vos a un grup per a una visita guiada. És un bon recorregut i veieu la majoria de les millors parts del jardí; No obstant això, millor, però, és realitzar una visita privada unint-se a un grup que, en ocasions, pot permetre que es determini o es desviï de la ruta prescrita.

El jardí va ser creat per la família Caetani, utilitzant característiques existents com aquest pont medieval cobert de glicina.

El millor de tot és passejar-se al vespre, quan els llamps i els rossinyols canten, una experiència que només s’ofereix a convidats molt especials, com els membres de la família reial.

Tanmateix, heu d'anar ara, mentre que el camí és bo. Lauro s’acosta a la jubilació i pocs italians comprenen, com fa ell, les obligacions que imposa la llei de confiança anglesa. No puc estar tan segur del futur de Ninfa com el que vaig passar per les portes del Paradís fa més de 30 anys.

Per unir-vos al tour de Country Life a Roma i Lazio, que inclou una visita a Ninfa, del 5 al 9 de maig, poseu-vos en contacte amb Boxwood Tours al 01341 241717, envieu un electrònic o vegeu www.boxwoodtours.co.uk/country-life- Roma-lazio.


Categoria:
El joc de generació: joies que voldreu transmetre com a hereu familiar
Els secrets d’una bona il·luminació, des de la col·locació d’endolls fins als interruptors de menor intensitat