Principal interiorsNorthamptonshire: Per què aquest comtat d’espires i escuders és molt més que un teló de fons de la M1

Northamptonshire: Per què aquest comtat d’espires i escuders és molt més que un teló de fons de la M1

Deene Park a prop de Corby, Northamptonshire Crèdit: Deene Park a prop Corby, Northamptonshire - Alamy
  • Primera història

Hi ha molt més a Northamptonshire, incloses les grans cases d’Althorp, Boughton i Easton Neston, que no pas a la vista dels conductors a la M1, descobreix Rupert Uloth.

És tan fàcil trobar a faltar Northamptonshire, però quina pena que seria. Sembla que deu estar tocant cosins amb Escòcia, però es troba molt més al sud, al bell mig d'Anglaterra, a un tren fàcil des de Londres Euston. El M1 recorre, atret per la carretera A14, milions de ulls de conductors fixats cada any a les línies blanques.

Els que es desviuen fins i tot a pocs quilòmetres del seu interior, s’han de preguntar com han ignorat abans les meravelles i els tresors d’aquest comtat.

En forma de llatí atlètic saltant d'una paret alta, els seus trotons posteriors van caure per sota, el comtat es va col·locar cap a 45 º, direcció a la llunyana Cornualles, perseguida per Wash, i fa un petó a Lincolnshire al nord (el comtat més curt d'Anglaterra. té una circumval·lació a set quilòmetres més: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire i Rutland.

Queen Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Es tracta de les 3 que més es conserven de les 12 originals.

Travessant el seu entorn rural, em sento lligat en un suau creuer en vaixell, sent elevat i baixat per una gran onada verda, els punts més elevats que revelen esglésies antigues i magnífiques cases de camp (no és per res que es conegui com a comtat d'espires i escuders '). En els abeuradors abocats, em centro en les amples vores, un retrocés quan passaven el bestiar i les ovelles per les carreteres en cotxe, i els tancaments assenyalats per arbres madurs i autòctons.

Aquest idil·li pastoral és ara més cultivable que les pastures, però encara es millora cada pocs quilòmetres per pobles que semblen que les cases rurals, algunes de paja, s’haguessin construït a partir de blocs de fang taronja.

Hi ha un esperit independent i decidit endreçat a la pedra local, les rajoles de pedra de Collyweston i el morter de calç. Només tres grans cases són propietat del National Trust, però hi ha més cases històriques que en qualsevol altre comtat, propietat de famílies i individus certament decidits i innovadors, però no necessàriament tots antics.

Pytchley Hunt a una trobada fora de la casa Althorp, Northamptonshire

Sí, els Spencers porten més de 500 anys a Althorp. La difunta Diana, princesa de Gal·les és enterrada allà; per als grans que puguin oblidar aquella vista aèria del viatge cap al seu lloc de descans final ">

Festival Literari Althorp

Els Brudenells han estat al parc de Deene (a la part superior de la pàgina) durant més de mig mil·lenni i potser ningú de la història anglesa no encapsula el sentit del deure, la derivació i la inutilitat glamurosa millor que el setè comte de Cardigan, que va conduir el 600 a la vall de la mort a l'encàrrec de la Brigada lleugera de Balaclava. "Ells no raonen per què, el seu, sinó fer i morir", com ho va dir Tennyson.

Robert Brudenell i la seva dona, Charlotte, adopten avui mateix la mateixa actitud, sumint-se en la tasca de mantenir i restaurar casa, jardins i parc amb gust, qualsevol que sigui el canó metafòric a la seva esquerra i a la dreta. Construïda al llarg de sis segles, aspectes d’aquesta gloriosa casa m’agraden especialment són el acollidor pati, els impressionants graons de roure de l’escala isabelina i les quatre boles de canó de la guerra de Crimea. També em va agradar l'entusiasme i l'orgull dels actuals propietaris.

Hi ha altres propietaris més nous que també marquen la seva empremta i reflecteixen un sentit del propòsit que ha agafat el relleu. Leon Max, un dissenyador i minorista anglòfil de moda rus-americà, ha tornat a la vida un dels millors exemples del barroc anglès. Només va comprar un magnífic Easton Neston, a prop de Towcester, fa 12 anys, però la casa ha estat restaurada amb gran sensibilitat i panache. Max s'ha llançat a la comunitat local i ha estat jutjat justament per la Universitat de Northampton.

Camps de blat que maduren al voltant de l'església de Santa Maria la Verge, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe és una altra casa extraordinària a punt de ser despertat d'un gran somni. Recentment ha rebut el sufix "Palace", un rar simiós per a un que s'ha amagat a la vista del públic. Lògic de caça favorit de James I, que ha estat llançat durant les últimes dècades i ha estat propietat diversa per l'Església Catòlica, un magnat del futbol i un empresari libi. Salvat per English Heritage, que el va comprar obligatòriament el 2004, ara ha estat comprat per l'empresari anglòfil, el professor Baron von Pfetten, l'únic occidental que ocupava una posició governamental xinesa.

Amb elements isabelins, jacobins i clàssics construïts al voltant de tres patis, ha sobreviscut als capricis de la moda al llarg dels segles, però, sense fontaneria ni electricitat, requerirà determinació i paciència per recuperar-la.

Un caçador afeccionat, el baró Pfetten guarda un paquet de ferits al seu castell de Borgonya i està decidit a convertir Apethorpe en una casa familiar (també oberta al públic durant 50 dies l'any). És increïble recórrer els 80.000 metres quadrats d’habitacions i galeries buides. La seva dona italiana, Nadia, em va mostrar on pretenen crear un museu internacional de caça, que sembla un pla totalment adequat: el relleu sobre la xemeneia de la Bedchamber del rei mostra uns forats amb un estanc a la badia d’un riu.

Pràcticament la bonica ubicació que he rodat a #apethorpepalace amb un gran gràcies gràcies als amfitrions més decents i simpàtics que mai hagueu desitjat. #kadewe @davidgoldmanphoto

Una publicació compartida per Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) el 23 de juny de 2017 a les 15:20 PDT

James I estaria encantat que la caça encara sigui una part integral de la vida del comtat. Cottesbrooke Hall acull possiblement la millor col·lecció d'art esportiu d'Europa, incloent-hi pintures de Munnings i Stubbs. Va ser el lloc que em vaig unir a Pytchley per a la seva última reunió abans que es pogués fer la prohibició de caça. La doble línia de partidaris muntats i a peu formaven una emotiva guàrdia d’honor per al llavors caçador en retirada, Peter Jones. No hauria endevinat que els paquets coneguts, com els Grafton, Oakley, Fitzwilliam i Bicester amb Whaddon Chase, encara prosperaran dotze anys després. L’escola de preparació del Maidwell Hall encara acull una reunió.

Una altra escola, Oundle, centrada en la seva encantadora ciutat del mercat, delectaria al seu fundador, William Laxton, amb la seva importància com a seu d’aprenentatge més de 450 anys després. Ara té un cap femení i el seu nou centre SciTec és el millor per a l’educació del segle XXI, tot i que, quan vaig visitar-lo, una competició per construir la catapulta més gran va demostrar que les inclinacions medievals no han desaparegut del tot.

Vista de Cobthorne, la casa del cap d'Oundle, Northamptonshire vista des del jardí. Justin Paget © Country Life

A més d'altres pobles de mercat de talla reduïda, com Towcester i Brackley, per complaure el turista casual, es desenvolupen conurbacions més agrestes, com Kettering i Daventry. Corby, que era una ciutat industrial siderúrgica, molt poblada per treballadors de Glasgow a la dècada de 1930, va patir molt quan va acabar la feina. Encara podeu sentir els accents escocesos, però ara gaudeix d’un auge i gairebé ple d’ocupació amb empreses de petita escala.

La capital del comtat, Northampton, també augmentarà i, ben aviat, la universitat tornarà al centre de la ciutat. El Royal & Derngate és una inspirada fusió arquitectònica que reuneix el tradicional teatre de la ciutat amb un espai de concert flexible. "M'encanten els públics per a un concert clàssic i un espectacle de Jimmy Carr" xoquen "sota un mateix sostre", explica el conseller delegat Martin Sutherland mentre visitem el lloc on Errol Flynn va aprendre el seu ofici.

L’actor Tim Pigott-Smith va morir tristament de sobte a la primavera en el camí d’assajos per a una planificació de la mort d’un venedor, però un programa complet inclou Edward Fox com Betjeman i The Tiger Who Came to Tea . La Reial Filharmònica té una de les seves residències regionals a la ciutat.

Edward Fox fotografiat per Andrew Ogilvy

Pròximament hi haurà un nou centre de cuir, el museu de la pell s'està renovant i el consell comarcal trasllada tot el seu personal a un nou edifici central.

Als bastons, hi ha encant a tot arreu on miris. Les truges i garrins de la finestra de l'est de l'església de St Leonard de Glapthorne van aparèixer a l'època en què es coneixia com a Pig Village i cada llar posseïa un porc porc. La petita, però perfectament formada església de Plumpton, és propietat i és dirigida com un edifici sagrat per un grup d'entusiastes locals. La placa blava de l'estació de Kettering informa que HE Bates va gaudir d'un romanç al saló de primera classe.

En efecte, la literatura està ben representada al comtat. El poeta John Clare va passar gran part de la seva vida en una institució mental de Northampton i els seus laments pels canvis en la vida rural s’han d’inspirar en el seu temps al comtat. La família Sitwell de Weston Hall és més recent, però un descendent, el crític i escriptor alimentari de MasterChef William Sitwell, manté viu el santuari a Edith i Sacheverell ("Sachie" va viure allà fins a la seva mort el 1988), dirigint clubs de sopars i obrint el 17è casa centenària fins a convidats. Em va mostrar el sofà que va donar Noël Coward com a disculpa a Edith i la finestra a la qual Sachie s’asseia per escriure, així com les habitacions on s’entretenia amb Cecil Beaton, Evelyn Waugh i Patrick Leigh Fermor.

Qualsevol persona que circuli per Northamptonshire a la M1 en els propers mesos pot veure una nova incorporació a la col·lecció de cases fantàstiques, aquesta vegada feta de bales de palla. Serà una sorpresa més d’aquest municipi de sorpreses i un recordatori que hi ha molt més que una autopista.


Categoria:
Preguntes curioses: Les pastanagues realment us ajuden a veure a les fosques?
Preguntes curioses: quin és el pol totem més gran del món?