Principal arquitecturaNotre Dame: L’ànima de París, el cor de França

Notre Dame: L’ànima de París, el cor de França

Crèdit: Getty

El devastador incendi de Notre Dame a París ha il·lustrat l’enorme afecte que té aquesta catedral a París i a tot el món. És un edifici excepcional que mereix la seva gran reputació - John Goodall explica per què.

L'església més gloriosa ... brilla com el sol entre les estrelles. I tot i que alguns ... poden dir que una altra és més bonica ... Em pregunto [on] trobarien dues torres de tanta magnificència i perfecció, tan altes, tan grans, tan fortes ... tantes voltes ... i finestres rovelloses amb colors preciosos i boniques amb les xifres més subtils. De fet, crec que ... la seva inspecció gairebé no pot endur-se l'ànima. "

Així va descriure l’erudit John de Jandun la catedral de Notre Dame en el seu encomium de París escrit el 1323. L’església que coneixia està separada de nosaltres per set segles de canvi, però, tot i els esforços d’improvisadors, iconoclastes i restauradors. aleshores, de Jandun hauria reconegut sens dubte el gran edifici que va cremar davant la sorpresa i impotent món de la setmana passada.

Notre Dame s’alça en una petita illa creada per una divisió del riu Sena, al cor de París, l’illa de la Cité. Al llarg de l'edat mitjana, va compartir l'illa amb la seu de l'administració reial al palau de justícia. L'església actual és, com a mínim, la cinquena que es troba en aquest lloc aproximadament des del segle IV. És convencional adscriure la iniciativa per a la nova església a Maurice de Sully, bisbe de París, i descriure la "pedra angular" del nou edifici com l'havia establert el papa Alexandre III el 1163. Assenyalant les tensions que hi havia entre el bisbe i Papa, però, algunes autoritats han posat en dubte la veracitat d’aquest relat i suggereixen que la feina podria haver començat uns anys abans.

El que no es tracta, però, és l'explicació de per què es va començar a construir una nova església aquí cap al 1160. A finals del segle XII, amb el seu creixent comerç i una floreixent universitat, que atreia estudiants de tota la cristiandat, París es trobava inequívocament com el més ciutat important del nord d’Europa.

La base del seu creixement fou la creixent autoritat dels reis capcians de França, que estaven en el procés d’estendre la seva autoritat molt més enllà dels voltants de la capital. El seu prestigi i riquesa van ajudar a transformar París en una ciutat internacional i el punt de referència de la cultura europea: va ser Lluís IX qui va portar la Corona d’Espines a la ciutat. Ja en 1147, Lluís VII va descriure Notre Dame com a complement de la seva corona i aquest sentit de connexió entre els reis capètics i la catedral de París ha d'explicar l'escala del nou edifici. En poques paraules, era més llarga, ampla i alta que qualsevol església contemporània.

No era menys destacable la velocitat amb què es va avançar el treball: tot l’edifici es va mantenir essencialment complet cap al 1245. Ajudaria a explicar aquesta realització extraordinària si els reis capcians havien recolzat econòmicament les obres de l’edifici.

El procés de construcció està mal documentat i incidentalment. Per jutjar del canvi de detalls tècnics del disseny, sembla que els treballs es van moure àmpliament d'est a oest. També es va construir que el cor, que va ser la primera part de l'edifici que es va completar, es va construir a partir del seu gran mur exterior corbat cap a dins. L’any 1177, aquest espai, que tanca l’altar major, era complet a excepció de les seves voltes i fou consagrat el 1182.

El disseny inicial de l'església va ser potser determinat per un maçó anomenat Richard, que s'esmenta per nom en un document de 1164. Sigui com sigui, l'església estava disposada en un pla de cinc naus, és a dir, comprenia un vaixell central amb dos passadissos envoltants. Aquest traçat fa sentir conscientment la basílica de l'Antic Sant Pere de Roma construïda per l'emperador Constantí. Amb estil, però, Notre Dame va ser informada per edificis més recents dels voltants de París en un estil anomenat Gòtic.

En els seus orígens, l'estil gòtic era un refinament del romànic nord francès que delectava l'arquitectura amb una geometria subjacent complexa, una estructura insubstancial, un detall detallat i una elevada proporció de finestra a paret. També es va desenvolupar en associació amb els capetians i el primer assaig important de l'estil va ser la reconstrucció del cor de Saint-Denis als afores del modern París des dels anys 1140. Aquesta església va servir tant com a mausoleu dels reis francesos com a llar del seu llegendari estàndard de batalla, l’Oriflamme.

Notre Dame va mirar directament a l'exemple d'aquest edifici, prenent-li, per exemple, detalls tan sorprenents com els suports de columna en forma de tambor per a l'arcada principal. També va introduir una nova qualitat que informaria l'arquitectura de l'església francesa durant els dos propers segles: el gigantisme.

A l’àpex de la seva alta volta, Notre Dame s’aixeca un increïble 108ft. Es tracta d’una mesura interna molt per sobre de la marca de 100 peus que denota un gratacel medieval. Potser va ser la magnífica escala d’aquesta estructura que va impulsar encara més el maçó a explorar en el disseny una estètica estructural que és un altre distintiu de l’arquitectura gòtica francesa, en què el detall de l’interior amb delicats eixos de pedra suggereix un sistema de suport per a la voltes completament inadequades a l’escala de l’edifici.

En aquesta aparent insuficiència, que és possible gràcies als contraforts voladors (Notre Dame constitueix un primer exemple del seu ús) i exterioritza la profunditat de la paret, forma part de l’emoció del gòtic.

En alguns aspectes, però, el nou edifici era relativament conservador. La càrrega de les voltes altes es recolzava en una elevació que originalment comprenia quatre pisos interns, un tractament que es remunta als experiments tardoromànics en la construcció de voltes inusualment altes. La terminació semicircular del cor i el disseny de les voltes altes també es remunten a aquest estil, cadascun d’ells abastant dues vies de l’elevació. Era una altra concessió a les preferències estètiques locals que l’edifici no tenia torre central.

La nau de la catedral probablement va començar a alçar-se abans que el cor estigués complet. El nou treball va respectar àmpliament el disseny original, però va anar acompanyat de canvis en el tractament de l'estructura i del detall interior.

El treball per a ella va avançar en tres fases generals. La primera d’aquestes abastava els nivells de fonamentació d’una part de la façana occidental, on s’aixequen les dues torres. Això es va acabar finalment, des del 1208, en la tercera fase, quan es va netejar el lloc de la torre sud-oest. A jutjar de l’estil de l’escultura que omple els tres grans portals occidentals, els encàrrecs més grans d’aquest tipus fins ara, es va iniciar el treball cap a 1200.

El 1218, la dotació d'una capellania reial a la nau sud de la nau suggereix que l'obra a l'interior de l'església era gairebé completa. La mateixa idea ve implicada pel fet que, no gaire temps abans, un lladre va ser amagat durant diversos dies al terrat de l’edifici.

Cap al 1220, la nau i la seva gran rosassa al seu extrem occidental eren probablement acabats. Notre Dame, però, deixava de ser un prodigi aïllat i, en alguns aspectes, el seu disseny era evidentment considerat com a problemàtic. A tot el nord de França, noves grans esglésies gòtiques augmentaven ara i algunes, com la catedral de Bourges, van perfeccionar el disseny d'aquest edifici parisenc.

Presumptament, a la llum de projectes d’aquest tipus, que cap a 1220 es va prendre la decisió de remodelar l’interior de l’església i crear finestres llargues que s’estenien pels dos pisos superiors de l’elevació. En efecte, els quatre pisos de l’església es van reduir a tres. Durant el segle XIX, es van retornar algunes badies (lleugerament inexactes) a la seva forma original de quatre plantes.

Amb l’interior complet, es va avançar l’obra cap a les dues torres, que van acabar probablement cap al 1245. A continuació, a la dècada de 1250, John de Chelles, que possiblement va ser el cinquè mestre maçó implicat a l’edifici des de la 1160, va remodelar el transsepte. façanes de l’església.

Es tracta d’exposicions dramàtiques i obres formatives en un nou idioma del gòtic francès anomenat Rayonnant. Aquests porten extrems la reducció d’elements estructurals a favor d’enormes extensions de vidre. A Notre Dame, cada transsepte remodelat està dominat per un vast rosetó de vitralls situat en un marc quadrat.

Com a acabat, i malgrat la competència arquitectònica, Notre Dame era una expressió formidable del prestigi, el poder i la riquesa del París medieval. També reflectia l’autoritat euro-peana dels reis capecians. La llarga tradició va impedir que assumís els papers combinats de l'església de la coronació i el mausoleu reial (com va passar a Westmin-ster Abbey, per exemple). La necessitat, però, li va permetre usurpar aquest tipus de papers: el desembre de 1431, l'enric VI d'Anglaterra de deu anys va ser coronat aquí rei de França pel cardenal Beaufort (molt per la molèstia del bisbe de París, que sentia que el paper era seva).

L'edat mitjana tardana va ser testimoni de pocs canvis substancials en l'estructura d'aquest edifici colossal més enllà de la creació de capelles addicionals entre els contraforts dels passadissos exteriors. Al segle XVI es va produir un cert iconoclàsia, però es van produir canvis més importants a causa dels intents de classificació dels mobles interiors. Després va venir la Revolució Francesa, durant la qual l'escultura del front oest va quedar molt malmesa i l'edifici va ser redissenyat breument al Cult de la Raó i després al seu rival, el culte de l'ésser suprem.

Relíquies de la Passió de Crist a la catedral de Notre Dame: The Crown of Thorns.

El 1804, Napoleó va optar per ser coronat emperador a Notre Dame i l'església va ser cèlebre l'escenari de la novel·la de Victor Hugo, The Hunchback of Notre-Dame (1831), que inclou un relat imaginat de l'edifici en flames. La seva restauració completa, però, no es va iniciar fins al 1844.

Sota la direcció del famós arquitecte Eugène Viollet-le-Duc (Country Life, 24 de juny de 2009), l’edifici i bona part de la seva escultura van ser completament reparades. Aquest treball de restauració va donar forma a l’aspecte modern de l’edifici i va crear algunes de les seves característiques més familiars, entre les quals destaquen moltes de les seves gàrgoles i grotescs, així com la delicada filada central que es va esfondrar en la recent incendi.

Serà fascinant veure què passa al costat d’aquest edifici. Hi ha clarament la voluntat i els mitjans per restaurar-la, però, a l’hora d’escriure, no està clar en quin estat es troba l’estructura. Depèn molt d’això. Si suposem que és bona, probablement la catedral es podria reparar molt en la seva forma familiar. Si es demostra que és greument insolidari, no obstant això, hi haurà, inevitablement, crides a intervencions modernes i radicals.

Sigui com sigui, la reacció al foc demostra que Notre Dame exerceix un poder enorme sobre París, França i el món; el desastre ha demostrat fora de tot dubte que segueix sent un sol entre les estrelles.


Categoria:
Què escriure –i què NO escriure– al llibre d’un visitant
El llibre que combat la cultura d’un sol ús amb consells i trucs per a la restauració perfecta