Principal arquitecturaLa casa més antiga de Gran Bretanya, i com ho vam poder explicar, a part dels altres concursants

La casa més antiga de Gran Bretanya, i com ho vam poder explicar, a part dels altres concursants

Vista de l'exterior de Saltford Manor. La casa és documentable per motius estilístics fins al 1150. No usada CL 28/08/2003 Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

Hi ha nombroses candidatures per a la casa més antiga ocupada contínuament a Gran Bretanya. En aquesta peça de l’arxiu Country Life, John Goodall proporciona una resposta tan propera a la possible que puguem obtenir: Saltford Manor House, Somerset.

Cada dimarts, mirem enrere un article de l’arxiu d’arquitectura sense igual de Country Life. Aquesta setmana, vam descobrir la peça de John Goodall del 28 d’agost del 2003, anomenant la casa més antiga de Gran Bretanya ocupada contínuament després d’una campanya que es va desenvolupar l’estiu d’aquell any.

La recerca de Country Life per la casa habitada contínuament més antiga de Gran Bretanya ha estat una revelació per a mi, introduint-me en una sorprenent gamma de cases poc conegudes en un camp d’arquitectura amb les quals crec que em coneixen. També m’ha recordat vivencialment una circumstància tan evident que sempre tendeixo a oblidar-la: que emmascarada darrere dels atrapaments del segle XXI, el passat llunyà està teixit físicament en el teixit de la vida britànica.

Per intentar arbitrar sobre un tema d’aquest tipus, la definició ho és tot. Els termes de la cerca tal com es va publicar a l'editorial el mes passat van tallar algunes categories d'edificis, i val la pena explicar per què.

En primer lloc, els principals palaus reials de la Gran Bretanya no han estat considerats. Això és en gran mesura un reconeixement del seu estatut peculiar, però també perquè eclipsen la competència. El Palau de Westminster, per exemple, és testimoni físic de gairebé mil anys de desenvolupament arquitectònic i institucional.

Tot i que no pot sobreviure res del palau original d’Edardo el Confessor, i, increïblement, els darrers vestigis d’aquestes poden haver estat destruïts només al segle XIX - la Sala Gran és una extraordinària supervivència que no paral·lela. Reconstruïts als segles XIV i XIX, les parets d’aquest vast edifici són substancialment les completades per William Rufus el 1099.

Vista del Westminster Hall, dissenyat per Henry Yevele i Hugh Herland, tal com es mostra a Country Life el 1945. Crèdit: Country Life Picture Library

També es van excloure esglésies i edificis monàstics convertits en ús domèstic. Busquem cases antigues, no cases que incorporin restes antigues. Però s’han permès algunes residències eclesiàstiques, incloses les d’abats, priores i canonges. Tant si aquests han estat o no per ús eclesiàstic, són cases realment i han de ser reconegudes com a tals.

La principal qualificació és que la casa en qüestió hauria de conservar evidències físiques de la seva gran edat. A Gran Bretanya, és relativament freqüent que la continuïtat de l'ocupació es reflecteixi en els plànols de carrer o en els esquemes d'assentament. Aquesta antiguitat és remarcable i important, però no es pot quantificar significativament.

Si existeixen restes físiques, s’han d’incorporar a la casa que reclama descendència d’elles. De manera que, per exemple, l’existència de ruïnes, d’un mur del castell, o fins i tot d’una casa coberta però redundant, no s’afegeix a l’edat considerada d’una residència contigua i en funcionament. Per aquests motius, cal excloure el famós bloc de cambres de finals del segle XII a Boothby Pagnell, Lincolnshire o els aproximadament contemporanis Sinnington i Burton Agnes a Yorkshire.

Patinar pels halls ">

Hi ha dos edificis més que he desqualificat de mala gana. A mitjan segle XIII, el prior de Durham va ampliar massivament la seva casa com a part de la reordenació del monestir i va absorbir dins d'ella una secció de l'antic dormitori dels monjos, establert per primera vegada cap als 1075-80. des de la reforma com a degàcia (Fig. 4) i, en un cert sentit, aquests edificis han tingut una funció realment domèstica durant més de nou segles. Però no sempre han estat una casa.

De la mateixa manera, el castell de Berkeley (Fig. 2) no es qualifica adequadament com a casa, però ha estat ocupat durant un període de temps similar. Va ser fundada poc després del 1067 per William FitzOsbern i pot haver estat abandonada breument després del 1088.

Sigui com sigui, William probablement va aixecar l'ordenació del castell, que va ser reelaborada a la dècada del 1150 durant la construcció de l'actual guarda. Des de llavors, la família Berkeley ha continuat ocupant el castell sense intermissió i l’han desenvolupat més arquitectònicament.

Després d’haver establert les qualificacions per a qualsevol casa en funcionament, val la pena prendre a l’atzar un edifici de referència per configurar el camp en perspectiva. Cranborne Manor, a Dorset, és una casa del segle XVII que conté les restes d’una caseta de caça construïda pel rei Joan el 1207- 8. De manera que res construït després d’uns 1200 va competir seriosament pel premi.

Horton Court, a prop de Bristol
Sala de mitjan segle XII, retratada el 2003. Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

La gran majoria de les nominacions dels lectors van caure després d’aquesta data, amb nombrosos suggeriments al segle XIII i fins i tot al XIV. També sembla que un llindar de 1200 exclou qualsevol edifici escocès, galés o irlandès.

Rarament és possible en un període de 800 anys demostrar satisfactòriament l'ocupació continuada d'una casa. De fet, el significat de l’ocupació es podria interpretar de manera diferent en diferents períodes. En l'edat mitjana, per exemple, un gran noble podria tenir residències que, pel seu estil de vida peripatètic i la quantitat de la seva propietat, poques vegades podrien visitar o no visitar-les mai. A efectes actuals, per tant, he suposat que es pot considerar que un edifici ha estat ocupat contínuament si mai no ha caigut totalment en ruïna.

Però he fet una excepció a aquesta regla. Ja sigui sostre o no, l’abolició de l’episcopat durant la Mancomunitat elimina tècnicament totes les cases dels bisbes. Això significa excloure dues supervivències molt notables: les grans sales del segle XII a Hereford (cap al 1179) i el bisbe Auckland, Co Durham, ambdues que encara serveixen com a residències episcopals.

Aquesta sentència també aclareix una important ambigüitat. Molts palaus dels bisbes post-restauració han incorporat fragments d’antics i, en la majoria dels casos, com el palau de Wolvesey, a Winchester, sembla distorsionar veure els dos com la mateixa casa.

Dues altres residències de grans bisbes, que també podrien ser descomptades, mereixen una menció especial per les seves restes primerenques destacades: el castell de Farnham, Surrey, que té una gran sala del segle XII, i el gran castell de Durham, amb un teixit supervivent que datava durament del seu fundació el 1072.

El doctor i la senyora Michael Sadgrove, el 2003, el degà de Durham i la seva dona, a la degàcia, que va estar fins a la dissolució.
L'allotjament del prior, al seu torn, es va adaptar des d'un dormitori de monjos del segle XI. Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

A més de fugir de la ruïna, actualment tots els concursants han de ser visitats com a cases, no només ocupades per una institució o botiga. Un cop més, aquest requisit elimina del camp algunes supervivències importants. Aquests són els següents: Merton Hall, Cambridge (aproximadament 1200); el Old Deanery, Gloucester (aproximadament 1200); Gray's Court, York (finals del segle XII); Moyse Hall al carrer Cornhill de Bury St Edmunds (cap al 1180); la Casa dels Jueus i la Casa Norman a Lincoln (1170-80); 65 i 67 High Street, West Malling (1160-80); 28-30 King Street, King's Lynn (1150-73); 11 St Mary's Hill, Stamford (que incorpora una porta d’uns 1150); Wensum Lodge al carrer King a Norwich (principis del segle XII); i Nyetimber Barton, Pagham a Sussex (possiblement amb maçoneria del segle XI).

Com a subcategoria especial dins d'aquest grup, hi ha els edificis que continuen complint una funció judicial heretada medieval. Els més importants són els fonaments del segle XI del castell d'Oxford (fundat el 1071) i del castell de Lancaster, ambdues estructures medievals primerenques desconegudes pràcticament desconegudes per motiu del seu continu servei com a gaoles. S'espera que aquesta situació canviï aviat en el primer cas, ara que s'ha tancat la presó.

De la mateixa manera, el gran vestíbul del castell de Oakham de la dècada dels noranta va servir fins a fa poc com a casa judicial. La gran sala d’uns 1150-60 del castell de Leicester continua essent utilitzada com a tal.

Ara arribem a la llista de finalistes, però abans de relacionar-se amb ells és important anar net sobre un problema central que ha estat resolt. Datar edificis amb precisió al segle XII és una tasca complicada i sovint subjectiva. En general, hi ha poca evidència documental que es pugui basar.

A més, els edificis domèstics solen ser pobres en els detalls arquitectònics decoratius que els erudits depenen convencionalment com a indicadors de tardor. En els darrers anys, però, l’anomenada datació dendrocronològica de les fustes ha revolucionat la nostra comprensió de molts edificis primerencs. És visible un patró d’anells concèntrics a la secció transversal de qualsevol soca d’arbre.

Senyors i Berkeley al castell de Berkeley, Gloucestershire, el 2003. La data de conservació és de la dècada de 1150. Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

Cada anell correspon al creixement d’un any i un grup d’ells es pot fer servir per datar amb precisió un arbre. Com que el clima de diferents anys fa que els arbres creixin de manera diferent (ràpidament o lentament), els anells no estan espaiats. I acumulativament, les variacions de creixement creen patrons distintius.

Aquests patrons es poden combinar amb una seqüència mestra d’anells d’arbre i ubicats amb precisió dins d’aquest. Per tant, prenent mostres de fusta avorrida dels edificis, és possible datar les fustes segons els patrons d'anells que hi ha dins. Les mostres més útils per a aquest propòsit culminen amb l'escorça, l'anell més gran de l'arbre en el moment de la tala. Els fusters medievals normalment treballaven les fustes quan eren verdes, de manera que es pot suposar que la data de tala és aproximada a la data de construcció.

Tot i així, més sovint, l'escorça no troba en les mostres i cal calcular elat de tala a partir de la data del darrer anell supervivent. Els descobriments realitzats amb aquesta tècnica en els darrers anys han estat notables: fa només dos anys, per exemple, les fustes d’una antiga porta de la catedral de Rochester van tenir una data de tala de 1066. Fyfield Hall, Essex, que va ser nominat per diversos. lectors, ha estat datat per aquest mètode fins a finals del segle XII, l'any mitjà de tala de les fustes calculat cap al 1178. Fins ara, aquesta és la primera estructura emmarcada de fusta domèstica que existia a Gran Bretanya.

Fyfield Hall, Essex. Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

Fyfield elimina un grup d’edificis que daten aproximadament del darrer quart del segle XII, com Appleton Manor, Berkshire; Manor Farm, Hambledon, Hampshire; la sala templera dels cavallers, Temple Balsall, Warwickshire; Newbury Farmhouse, Tonge, Kent; Irnham, Lincolnshire; Deloraine Court, Lincoln; i Bury Court, Redmarley D'Abitot, Gloucestershire.

Bury Court, Gloucestershire, amb els propietaris William Windsor Clive, senyors i retratats a Country Life el 2003. Crèdit: David Giles / Country Life Picture Library

Però acceptar Fyfield com a primera estructura habitada a Gran Bretanya seria ignorar un petit camp d’estructures domèstiques de pedra de mitjan segle XII, probablement anteriors. Malauradament, és pràcticament impossible ordenar-los amb precisió per data. De fet, s'ha de descartar que una casa (Red House, Little Dean, Gloucestershire) sigui indescriptible.

Dels tres restants, suggeriria provisionalment que Horton Court, Gloucestershire i Hemingford Gray, Cambridgeshire, datessin respectivament a la dècada de 1160 i 1150.

Si això és correcte, l’habitatge més antic ocupat contínuament a Gran Bretanya és Saltford Manor House, Somerset, amb un teixit datable plausiblement en motius estilístics i per a certs punts de similitud amb la catedral de Hereford (completa el 1148), abans del 1150.


Categoria:
La casa real de Peter Pan, on vivien Wendy i els nois, està a la venda
Una encantadora casa pairal catalogada amb el nivell II venuda després de la dissolució, amb unes instal·lacions eqüestres remarcables i una rica història agrícola