Principal jardinsEl jardiner aficionat aficionat que va crear el "grèvol blau" i va generar una tendència que estén el món

El jardiner aficionat aficionat que va crear el "grèvol blau" i va generar una tendència que estén el món

Ilex x meserveae, alias Blue Princess Holly. Crèdit: Alamy Stock Photo

"No tenia ni idea de què es podia fer i no es podia fer, així que ho vaig fer", va dir el nord-americà que es va criar al grèvol per sobreviure als hiverns durs a Long Island. Ho explica Mark Griffiths.

Poc després de la Segona Guerra Mundial, Kathleen Meserve es va traslladar amb el seu marit i els seus fills a una propietat de 10 hectàrees a St James, Long Island, EUA. Per a una manhattanita, es va dedicar a la vida de camp amb molt de gust i sobretot a la jardineria. Ella s’ho anava bé, fins que es va trobar amb un problema.

A la ciutat, ella tenia el costum de comprar tiges tallades de grèvol anglès (Ilex aquifolium) per a corones de Nadal i decoracions de taula. Amb la terra que tenia ara a la seva disposició, es va plantejar fer créixer la seva pròpia, només per descobrir que estava abrasada o assassinada pels ferits hiverns de Nova York. Les branques que comprava no havien estat criades localment, sinó a la suau costa oest i després enviades a Manhattan.

Meserve es va negar a colpejar-se ni a contrarestar cap alternativa. Va ser així que, als primers anys quaranta, aquest novell hortícola, que havia vist per última vegada un llibre de text de botànica al cinquè grau (10 o 11 anys), es va llançar a criar un grèvol anglès a prova freda. Va xocar amb la brillant idea d’hibridar Ilex aquifolium amb I. rugosa, una espècie de creixent i de gran resistència del nord del Japó.

Abans de temps, ella estava nodrint un eixam de plàntules a l'ampit de la cuina. Tot i que, a la maduresa, aquestes plantes van demostrar prou reminiscències del grell anglès per satisfer-la, es diferencien d’ella en aspectes significatius i positius: compacta, arbustiva, de fulla petita, de tija marró i de forma desproporcionadament abundant en baia. No només eren completament resistents, sinó que el fred millorava el seu atractiu convertint temporalment el fullatge en un profund i brillant verd marí accentuat amb el morat.

Princesa blava Holly.

Per al seu creador, aquestes tonalitats apareixien de color blau, d’aquí els noms de molts dels conreus que va seleccionar de la seva nissaga híbrida. Dos dels primers eren Blue Girl i Blue Boy, tots dos introduïts el 1964. Els van seguir, entre d’altres, Blue Prince i Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid i Blue Angel.

Els noms també transmeten el gènere de cada cultivador: informació vital si voleu baies. Són les femelles (com Blue Girl) les que produeixen fruites, però només si són contaminades per un mascle proper. Aquest pol·linitzador pot ser el beau previst per a la femella (Blue Boy per a Blue Girl) o Blue Stallion, que, certament pel seu nom, és un espatller de llarg recorregut, o fins i tot una planta masculina d’Ilex aquifolium.

Als anys setanta, els horticulturistes als Estats Units estaven plens de Blue Hollies, ja que van anomenar aquest nou grup híbrid. Els botànics també van donar un nom a la creu, Ilex x meserveae, en honor del seu begetter. "No saber què feia era un avantatge", va recordar. 'Sobretot, al principi. No sabia què es podia fer i què no. Així que ho vaig fer.

Es mostrava decidida en l'explotació comercial del seu treball, en patentar els conreus, en cultivar i vendre plantes i en llicenciar-les per a la seva propagació i venda per altres. Li havia costat 15 dòlars fer l’híbrid original. De la seva descendència, va guanyar prou per donar suport al seu treball i a la propietat de la família Long Island, que va ser rebatejada amb el nom de Holly-by-Golly.

"Aquesta bonica cultivar és un testimoni i una coda de la seva incansable creativitat"

Mentre que els jardiners britànics solien arrufar-se amb aquests aliatges nord-americans del nostre grèvol natiu, els hem anat abraçant fins ben aviat. Es conserva i entrena com a estàndards amb una bola de verdor al damunt d’una tija semblant a l’eix, les plantes farcides de baia de Blue Maid i altres conreus femenins s’estan convertint en una base de Yuletide. No obstant això, aquests mestissatges no són només per Nadal. Tampoc no són merament wannabes: la seva talla modesta i les fulles petites, però impactants, presenten possibilitats que cap grèvol anglès de sang pura no pogués.

Podats en pilotes, cons, tanques i estàndards, són ideals per a esquemes formals. Salves les cisalles, són excel·lents a les vores de l’hivern. A la nostra, les gelades pinten el fullatge de Blue Angel amb una pruna brillant i fosca, una fulla meravellosa no només per les seves baies, sinó també per a blocs de neu, hellebores i dogwoods.

Una recent introducció, Little Rascal, és inestimable per als jardins japonesos i minimalistes. Es consolida un boulder en grava o suavitza el modernisme de punta tallada, aquesta esfera de maragda i bronze és la perfecció.

Meserve va ser cobert per Ilex x meserveae, justament aclamat com un dels pensadors més atrevits de la cria de les plantes. No va ser, però, el seu gran híbrid. Va creuar la I. centrochinensis xinesa amb el seu estimat grèvol anglès i, des de la seva descendència, va seleccionar Centennial Girl als anys noranta.

Una bonica piràmide de verd malacita coberta de baies de color vermell lacat, aquest bell cultiu és un testimoni i una coda de la seva incansable creativitat. Va obtenir una patent per al gener de 1999. Quatre mesos després va morir, amb l'edat de 93 anys. 


Categoria:
La meva pintura preferida: Mark Coreth
Les azalees japoneses van començar a florir als jardins de la Gran Bretanya