Principal menjar i begudaEn elogi de Fish and Chips, el plat més gran britànic, i la nostra selecció de llocs per provar-ho

En elogi de Fish and Chips, el plat més gran britànic, i la nostra selecció de llocs per provar-ho

Crèdit: Alamy
  • Primera història

L’aliment que no s’ha de racionar mai per raons de moral, peix i patates fregides es troba al centre del que és ser britànic. Charles Rangeley-Wilson es capbussa.

Quan sortiu a l’estranger, em pregunto si, al cap d’uns quants dies, comenceu a faltar algunes coses de tornada a casa: coses distintament britàniques que mai no són iguals en altres parts del món. No tant que fa malbé l’emoció d’estar lluny, però em pregunto si els trobe a faltar tots els mateixos ">

Aquestes coses també ens defineixen en la ment d’altres nacions, però dubto que algú diu que els britànics semblen peixos i patates fregides. Aquest àpat, sense pretensions, sembla perfectament encapsular el nostre esperit nacional. Ho va fer, literalment, durant els desembarcaments del Dia D del 1944. Els paracaigudistes britànics necessitaven un codi insensible que identifiqués a un amic o enemic. Què podria haver estat millor, o més insensible, que el "peix" contestat per "patates fregides"? Qualsevol soldat volant (sense cap intenció) per a una resposta - o una pronunciació convincent - podria haver-los tingut realment. Els seus xips, vull dir (sense cap intenció).

Sir Winston Churchill estava segur que els peixos i les patates fregides ajudaven els britànics a derrotar el nazisme. Els va anomenar els nostres “bons companys” i va considerar que l’àpat era tan valuós per a la moral nacional i l’esperit de lluita que no era l’aliment mai racionat. Lloyd George mantenia fregit els nostres fregidors durant la Primera Guerra Mundial i, en un moment, quan les nacions més febrils van anul·lar l’ordre social, George Orwell va considerar que la solidesa reconfortant de peixos i patates fregides va salvar el nostre país de la revolució violenta.

Els soldats del duc de Wellington's Regiment (West Riding) s'alien per Fish and Chips d'una botiga mòbil instal·lada al camp de Wathgill durant les maniobres d'agost de 1936 a Richmond, Yorkshire. Fotos: Hulton Archive / Getty

Aquells anys de la Segona Guerra Mundial van suposar el màxim moment de peix i patates fregides: hi havia 35.000 cafeteries i barretes que servien el nostre àpat favorit als carrers de Gran Bretanya i el més gran, Picton's a Margate, servia 700 a la sessió. Fins i tot ara, tot tipus de menjar ràpid competint per la panxa, seguim donant suport a 10.500 botigues de peix i xips, menjant unes 170 milions de racions i gastant més d’1 mil milions de lliures anuals en elles.

Aleshores, estrany, tenint en compte la permanència britànica d’aquest àpat, ningú no havia posat un peix fregit i un fregit al costat fins al 1860. Estrany, a més, que cada meitat del nostre plat nacional provingués originàriament d’ultramar.

Per descomptat, hi havia peixos fregits abans d’aquell matrimoni culinari de construcció de la nació. També hi havia fregits fregits, però no junts, ruixats amb el mateix vinagre. Així, com va passar ">

Un cartell dels anys 1950 per a peixos i patates fregides. (Imatge: Kiki Werth / Mary Evans)

A Oliver Twist, publicat el 1837, Charles Dickens feia referència a un 'magatzem de peix fregit' a prop de Holborn. De fet, ja havíem fregit peix a Anglaterra des del segle XVI, aportat per jueus sefardites que van cuinar el peix el divendres i el van menjar fred el dissabte. El 1544, Brudo Lusitano, un metge portuguès, va descriure com la dieta preferida dels refugiats de Marrano era "peix fregit, esquitxat de farina, submergit en ous i pa ratllat".

Al segle XIX, hi havia cases de peix fregit arreu de Londres. Sarah Russell, una reconeguda artista que va embotellar i vendre aigua ordinària de Londres com a "rosada magnètica de les aigües de roca" del Sàhara, va comerciar amb més honestedat en plàstic i va fregir en una búrcuma a la seva cúrcuma a la seva "patata calenta i fregida"., Clare Market a Westminster.

Amb prou feines, les "patates calentes" ja eren populars entre les classes treballadores i clarament alguna cosa va apel·lar a la juxtaposició de peixos en batedors i midons de midó, però les patates calentes encara no eren fregides.

Sembla que els xips provenen de Bèlgica, tot i que hi ha una ferotge rivalitat entre els belgues i els francesos quant a qui ha "inventat" el xip. El fet que es tractés d'aliments pagesos pot explicar la manca de seguretat en la història.

Una història, sovint repetida, suggereix que, durant la Revolució Francesa (1789), els venedors ambulants van començar a vendre "pomme de terre frites" sota els arcs de l'estany Neuf de París.

Tanmateix, el difunt periodista belga Jo Gérard va afirmar tenir un manuscrit de la família del 1781, que inclou una descripció d'un segle abans de com les persones que vivien al costat de la Meuse menjaven peix fregit. Quan el riu va gelar-se, fregirien les patates en lloc de tallar-les en forma de peix. Potser hi va haver alguna cosa curiosa sobre els xips des del primer moment ">

Veure aquesta publicació a Instagram

Objectius del descans del dinar !!!! Peix i patates fregides al costat del mar. #fishandchips #northshieldsfishquay # waterfront #lunchbreak #lunchgoals #view #seaside

Una publicació compartida per Jamie Ovington (@ j1m8onufc) el 24 de gener de 2019 a les 4:27 am PST

Probablement mai hi haurà una solució definitiva d’aquest argument, però, allà on i quan es produís la idea, l’àpat resultant aviat va esdevenir tan britànic com la monarquia i tan popular.

Això era estrany, atès que els britànics mai no havien estat tan grans en els peixos, a diferència dels nostres veïns europeus. Abans que arribessin els romans, amb els seus exòtics gustos per ostres i llobarros, semblàvem pescar lleugerament avesats i menjàvem només amb salmó i anguiles. Quan van marxar els romans, vam revertir.

Després de la Conquesta normanda, la pesca es va convertir en la preservació d'una aristocràcia dominant; potser, per a grans terrasses del país que no podien treure peix fresc del mar, mai no va ser fàcilment al menú.

L’arribada de l’energia a vapor va canviar tot allò: la pesca d’arrossegament amb vapor va augmentar massivament la velocitat de captura de bacallà i bassal. Els vaixells d'arrossegament podrien tornar al port des del mar fins al mar del que abans.

Mentrestant, els trens de vapor que sortien de ports com Whitby i Grimsby podrien portar peix fresc al cor industrial d'Anglaterra, llocs com Manchester, Leeds, Sheffield i Nottingham, per alimentar desenes de milers de treballadors de la fàbrica famolencs. Al cap d'una setmana llarga, unes quantes pinyes i un sopar de peix un divendres a la nit haurien estat una delícia per degustar.

Què convé, a la nostra nació multicultural, que el nostre plat nacional hagués de tenir un origen tan multicultural i hauria d’haver estat portat a aquest país, fregit i servit a un públic famolenc al llarg de les dècades per onades d’immigrants, per East East de Londres. Jueus, per xinesos, italians, indis i grecs. Què podria ser més britànic que això?

On obtenir els millors peixos i patates fregides

Peixos de mar organitza anualment els premis Fish and Chip anuals. Una ullada als guanyadors dels darrers anys a www.fishandchipawards.com us dirà si hi ha peixos i patates fregides de primera classe.

El meu xipy favorit de tots ha de ser Eric a Thornham, al nord de Norfolk: hi ha un ambient industrial a la cafeteria, una fantàstica selecció de ales artesanes i els millors filets de bacallà perfectament cuinat que trobaràs a qualsevol lloc.

Els londinencs són ben servits per Kerbisher & Malt a Brook Green o Clapham: el nom de l’avi de l’avi del propietari que té la deriva, es tracta d’un altre modern xipy amb diferència i que rep les revisions constants dels mitjans de comunicació. De manera més central, el Rock & Sole Plaice de Covent Garden és un xicot des del 1871, només una dècada després de la confluència de peixos i patates fregides. Ara és tan estimat com ho ha estat mai.

No podeu arribar molt més lluny al nord ni a molt millor peix i patates fregides que a Frankie's a Shetland, guanyador dels premis Fish and Chip Awards el 2015, al servei del peix MSC Chain of Custody, aterrat diàriament per part de proveïdors locals. A l'altre extrem, hi ha Stein a Padstow, que serveix excel·lents peixos, perfectament fregits en degoteig de vedella. Les cues i les ressenyes són un testimoni que val la pena visitar. I molts escocesos votarien a Anstruther Fish Bar a Fife, que ha guanyat una sèrie de premis al llarg dels anys.

Els actuals titulars del top gong dels Fish and Chip Awards són Millers Fish & Chips a Haxby, North Yorkshire; i si això no baixa del bosc, teniu la llista dels finalistes regionals:

  • Burton Road Chippy, Lincoln, Lincolnshire
  • Harborside Fish & Chips, Plymouth, Devon
  • Cromars Classic Fish & Chips, St Andrews, Fife
  • Peixos i xips famosos de Penaluna, Hirwaun, Rhondda Cynon Taff
  • The Dolphin Takeeaway, Dungannon, Co Tyrone
  • Fylde Fish Bar, Southport, Merseyside
  • La carpa d'or Chippy, Redditch, Worcestershire
  • Henley de Wivenhoe, Wivenhoe, Colchester
  • Captain's Fish and Chips, Hoddesdon, Hertfordshire

Nick Miller, i el pare, David Miller, de Miller Fish and Chips a Haxby

Categoria:
Recepta: Gravadlax de Simon Hopkinson, un deliciós plat de salmó curat suec
Un petit dormitori perfectament format, tal com va ser dissenyat per Nina Campbell