Principal jardinsUn rar tresor d’un jardí que aporta alegria a tots els nivells, amagat a les valls gal·leses

Un rar tresor d’un jardí que aporta alegria a tots els nivells, amagat a les valls gal·leses

Crèdit: Britt Willoughby Dyer / Country Life Picture Library

James Alexander-Sinclair, amagat a les valls gal·les es troba The Pant, un jardí de nombroses fonts que deixa altres a l'ombra. Fotografies de Britt Willoughby Dyer.

L’objectiu principal d’un jardí és, crec, portar alegria. Es dóna un gran exercici, pau, satisfacció i estímul, però l’ingredient màgic és l’alegria sense alegres. Això s’ha de donar lliurement, el més important, als creadors, en segon lloc, als visitants i, en tercer lloc, a les plantes i criatures que tenen la sort de cridar-lo com a casa.

Els jardins de The Pant donen alegria a tots els nivells: he visitat dues vegades i ja estic buscant el meu diari per una tercera incursió i dient a qualsevol que escolti que és un lloc extremadament especial. Aquests 25 hectàrees de bosc gloriós i vall (com si estic segur que ja en sabíeu, és una vall sense aigües superficials, és al contrari d’un niant) a prop d’Abergavenny, que envolten la llar de Jeremy i Camilla Swift.

Jeremy va comprar The Pant el 1992 malgrat les primeres impressions. "Hi ha un cobert de pedra dilapidat farcit de runes dels constructors i una ovella morta", recorda, però no és un home que es desconcerti fàcilment, havent passat gran part de la seva vida en llocs salvatges. "Vaig treballar molt a l'Àfrica, involucrant-me amb la vida salvatge i la conservació", de manera que un bosc abrupte de Gal·les era el joc infantil.

Des d’aleshores, el morter d’ovelles s’ha convertit en una fina casa envoltada d’un jardí que uneix soques de bellesa, història, humor i pura fantasia. Hi ha una cita de l’Horace (és aquest tipus de jardí), cisellada a una pedra per la casa, que es resumeix amb molta cura: “És el que vaig pregar. Un terreny, no tan gran, amb un jardí i, a prop de casa, un brollador que no falla mai i un bosc per arrodonir-lo.

"En general, es tracta del contrast entre el salvatge i el formal".

No és un espai que encaixi convenientment en cap de les nostres caixes de disseny predeterminades, però, a grans trets, es tracta del contrast entre el salvatge i el formal. Això ho aconsegueix mitjançant una sèrie de jardins, començant per la casa, on el terreny s’ha plasmat en una sèrie de terrasses de pedra.

En primer lloc, hi ha la frontera negra, que s’ha suavitzat al llarg dels anys fins a incloure Astràries, Taïlítrum i dalies de color vermell profund. A prop d’aquí hi ha el jardí formal de nus (inspirat en el jardí Ruspoli de Vignanello), que envolta l’oficina de Camilla. Hi ha una tanca de caixa doble que és una veritable obra d’art.

Al següent pas hi ha un canal perfectament tancat que té els segments evidents de Moghul i la influència islàmica. Es coneix amb carinyo com el jardí d’Osama bin, un lloc molt tranquil i sorprenent que es troba a la muntanya gal·lesa.

A partir d’aquí, comencem a pujar, passant per un banc abrupte que està envoltat de flors silvestres, tulipes d’espècies i fritillaris de cap de serp. Per a una bona panoràmica sobre la casa i els horts, hi ha una magnífica casa d’arbres construïda al voltant d’un cúmul de troncs. Jeremy aclareix: "Els fills i els néts van guanyar un concurs nacional de disseny: té forma d'arca per recordar les greus pluges del 2001."

"Es pot veure a tota la vall i cap a un gran estany que, sense cap motiu particular, ha estat excavat en forma de balena"

Aquest tema de la memòria es recorre a tot el lloc: a cada pas es troben esculpits els noms dels jardins preferits de la família arreu del món: caminem per Rousham (Oxfordshire), Bagh-e-fin (Iran), Courances (França) i Bomarzo (Itàlia) ).

Al bosc, ens sorprèn constantment: hi ha unicorns, un mandril posat en un pedestal, el déu Pan que vessa aigua i, a les roques de tota la vessant de la muntanya, hi ha tallats els noms de les tribus nòmades. Jeremy, un antropòleg ecònom, és un expert en aquests grups, havent passat gran part de la seva vida vivint i viatjant amb el Tuareg, el Boran i el WoDaaBe entre d’altres, i és meravellós que aquí es recordin aquests pobles llunyans. "Algunes de les talles són fàcils de trobar, però d'altres estan molt ben amagades; només sé on són!"

Una mica més enllà i, de sobte, hi ha un enorme quadre de fotos suspès pels cables invisibles dels arbres. Es tracta d’un revertiment deliberat del mirall de Claude, un dispositiu amb el qual una gentileria del segle XVIII ben recorregut va intentar imitar l’estil de Claude Lorrain pintant paisatges tal com es veien en un mirall de color fosc. Jeremy assenyala amb sensibilitat que "ens va semblar més senzill penjar un marc buit i pintar-lo directament".

A través del marc, es pot veure a tota la vall i cap a un gran estany que, sense cap motiu particular, ha estat excavat en forma de balena; el seu embolcall s’alimenta per gravetat des d’un brollador al turó. "Vaig estar a la muntanya i el meu germà estava al costat de l'estany amb un walkie-talkie per tal de prendre la forma correcta."

Per si això fos poc, ens trobem amb un teatre verd que estava excavat en un capritx i que ara és la ubicació per a concerts, festes i, segons sembla, salvatges (quan no plou). Està modelat en teatres similars trobats a viles renaixentistes d'Itàlia i està decorat amb bustos i estàtues (una de les quals sembla exactament Alastair Campbell).

Al costat hi ha una enorme tortuga de pedra (per descomptat), que va ser construïda per un ex-empaquetador de pedra de secà convertit en soldat del SAS: "Les tortugues són essencials", diu Jeremy. "Moltes cultures creuen que el món està a la part posterior d'una tortuga". Aquest surt dels arbres i de vegades es fa servir com a fita per avions de baix vol.

"Aquest és un jardí que alegra el cor, sura la seva barca i fa goig a l'ànima de tots els afortunats que la puguin visitar".

Arribats a aquest punt, ens preguntem quina és la pròxima excentricitat i el jardí llença l'últim que es podria esperar: un caserí enterrat que la família ha descobert durant l'última dècada. Hi ha almenys tres cases, construïdes des de finals del segle XV fins al XVII, però per què hi ha hi ha una mica de misteri.

Hi ha proves que les cases eren ocupades per gent força pròspera (s’ha trobat terrissa de bona qualitat), cosa que ha de significar que tenien un propòsit. Podrien haver estat utilitzats per a la crema de carbó vegetal o per al processament de ferro o, potser, el lloc era un refugi per a famílies recusants que s’amagaven. Ningú no ho sap encara, però les excavacions continuen.

Apareix un altre jardí, aquest és un tauler d’homenatge als jardins de Lunuganga a Sri Lanka realitzats per l’arquitecte Geoffrey Bawa. Traspassar Sri Lanka a Gal·les requereix una mica d’imaginació, de manera que els arbres frangipani ara són Cornus kousa i els arrossars s’han convertit en quadrats de verdor exuberant. En una altra referència, també hi ha quatre magnolies en desenvolupament que són un pic de cap als jardins d'Anthony House de Cornualla.

La nostra penúltima parada abans de tornar a casa és els camells a la porta: una sèrie d’urnes posades a la part alta dels pals alts amb, a sota, una caravana de camells topiaris descansats, havent envaït un palau.

Finalment, i fàcil de perdre, és el Screaming Party, en el qual una línia del poeta gal·lès RS Thomas indica un ramat de revolts que volen baix i ràpidament entre els arbres.

Tot això va sorgir de la ment molt brillant de Jeremy, ajudada en poca mesura per Camilla, que és una admiradora escriptora de jardins i un antic administrador del Jardí Botànic Nacional de Gal·les. Bona part de la feina ha estat realitzada per les mans de Jeremy, tot i que ara compta amb el suport de Rhodri Willson, que va arribar a un camp de campanya el 2008 i que ara cava, prune i talla setos amb un entusiasme implacable. "Semblava oportú que un nòmada gal·lesi arribés a The Pant després de passar tota la meva vida amb nòmades a tot el món", apunta Jeremy.

Al sortir, ell em dóna el que sembla ser un llibre escrit per un James Rymer. En ella s’enregistren nombroses connexions històriques i artístiques amb The Pant, com ara el seu assentament pels romans, la creació d’un monestir (l’Arquebisbe de Canterbury va arribar a quedar-se) i visites de lluminàries com Shakespeare, segons sembla, Nits d’estiu. El somni es va provar per primera vegada a The Pant. És evident que s’ha divertit molt fer referència a Wordsworth, Daniel Defoe i Milton, que suposadament van escriure cartes o poemes sobre el lloc. Gilbert White i TS Eliot hi van passar temps, sense oblidar-se dels temps que els grans arquitectes paisatgístics Charles Bridge-man i William Kent van visitar.

Com he dit al principi, aquest és un jardí que alegra el cor, flota el teu vaixell i aporta alegria a l’ànima de tots aquells afortunats de visitar.

The Pant, Fforest Coal Pit, Abergavenny, Monmouthshire. Per visitar, envieu un electrònic


Categoria:
Mawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor
Receptes senzilles de dinar de temporada