Principal arquitecturaLa notable restauració i renaixement de Haile Hall, seu d'una de les grans dinasties de la Gran Bretanya Imperial

La notable restauració i renaixement de Haile Hall, seu d'una de les grans dinasties de la Gran Bretanya Imperial

Crèdit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson descobreix la història de Haile Hall, des de quan va ser tocat per primera vegada per la família Ponsonby al segle XIII fins a la seva recent restauració i salvació. Fotografies de Paul Highnam.

Haile es va convertir en primer lloc en la seu de la família Ponsonby quan un William Ponsonby es va casar amb Constança, filla d'Alexander de Haile, cap a 1295. La seva recent i exemplar restauració, reconeguda per una especial encomia dels Premis del Grup Georgians a principis d'aquest mes ("distinció georgiana", 2 d’octubre), i també als Historic Houses Awards de l’any passat, és el capítol més recent d’una història rellevant de reanimació i supervivència que ha mantingut viu aquest vincle familiar contra totes les probabilitats a través de les vicissituds dels segles XX i XXI.

La connexió familiar amb Haile és complexa. Un descendent del segle XVII de William i Constance, Sir John Ponsonby de Haile, un dels oficials de Cromwell que servia a Irlanda, va adquirir terres a Co Kilkenny. Aquesta propietat irlandesa va descendir als seus fills menors Henry i William, que van establir una de les grans dinasties Whig anglo-irlandeses, la línia dels comtes de Bessborough.

Menjador. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Mentrestant, Haile va ser heretat pel fill major i homònim de Sir John i va deixar la possessió dels seus hereus quan la línia de la família Cumberland sènior va morir a principis del segle XIX. Va ser 100 anys després que la filial més jove va tornar a la propietat. Ho va fer en la notable figura del Maj-Gen Sir John Ponsonby DSO (1866–1952), fill del llegendari secretari privat de la reina Victòria, Sir Henry Ponsonby, i nét del tercer comte de Bessborough.

Després de realitzar una carrera militar a les Guàrdies del Corrent Fred i un paper distingit al comandament de la 5a Divisió durant la Primera Guerra Mundial, Sir John va tornar a comprar la seva casa pairal al remot Cumberland. El 1935, quan tenia 69 anys, es va casar amb la Mary Robley, de 34 anys, coneguda com Mollie, que el va superar per 50 anys, morint als 101 anys el 2003. A la seva vellesa, a mesura que les coses van caure al seu voltant, Mollie Deia de manera enganyosa que havia promès a Sir John que continués la casa en marxa, però "No sabia que viuria de ser tan vell!"

Façana principal de la casa. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Després de la seva mort, fidel al seu penós compromís, va intentar legar la casa als Ponsonbys de Shulbrede, la branca anglesa més propera de la família. No obstant això, es van dissuadir per la llunyania del lloc i el cada cop més mal estat del lloc, i va ser heretat per una altra relació, Elizabeth Phipps. Ella va començar a restaurar els edificis, tornar a cobrir la casa principal i la gamma de porteria separada, però l'escala i el cost es van convertir en desordres. El 2013 va posar la casa al mercat i va vendre els continguts.

Sorprenentment, va entrar un altre membre de la família, Tristan Ponsonby. Descendeix d'una línia cadet dels Bessboroughs, que tenia la propietat de Kilcooley Abbey a Co Tipperary. Inspirat en el mateix sentiment romàntic ancestral de Haile que havia motivat Sir John 100 anys abans, va comprar Haile i va emprendre una important restauració de la casa. Quan el va adquirir, l'antiga ala posterior de la casa i el pis superior eren petxines buides. També necessitava un cablejat i una reparació àmplia.

Habitació Groga. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Tota la casa ha estat restaurada durant un període de dos anys i mig, amb l’assistència inicial de l’arquitecta Elaine Blackett-Ord. El canvi més sorprenent, potser, ha estat la representació de guix de calç de l’exterior, acolorit en l’ocre càlid tradicional amb pintura Keim alemanya, però l’obra va molt més profund que això. Com a part de reparacions més àmplies, tots els llampats i canalons de plom s’han renovat i els baixants de la UPVC s’han substituït per plom. A l’interior, el senyor Ponsonby i el seu soci, Stefano Todde, també han refet l’interior. Les imatges i els mobles de la família, alguns dels quals van ser amablement retornats per Elizabeth, fan difícil de creure que el lloc fos semi-abandonat només fa 15 anys.

Haile Hall té forma de U en pla, el resultat acumulat d’adaptacions i ampliacions dels segles XVI, XVII i XVIII. Es pensava que es desenvolupava al voltant d’una torre medieval de pele, però no hi ha proves físiques ni documentals; les parets són molt primes per tal estructura i no hi ha cap signe de volta de planta baixa, un tret comú de les torres de pele. En canvi, l’ala nord és la part més antiga de l’actual casa i originalment formava un front d’entrada. La llinda de la porta està datada el 1591 i presenta les inicials JP i AP de John i Anne Ponsonby.

Part posterior de la casa. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Aquest edifici de finals del segle XVI es va estendre al sud al segle XVII, amb una gamma de tres pisos orientats a l'oest de tres gables i finestres de mullion i coberta amb goteres. Finalment, a principis del segle XVIII, es va crear una nova gamma frontal simètrica amb finestres de façana orientades al sud, porta central i una gran finestra veneciana al primer pis a l’alçada de tornada. Les distintives xemeneies quadrades d’aspecte gairebé tibetà, amb projeccions de cordes de pedra modelada, probablement també daten d’aquella època.

L’interior de la gamma frontal té uns panells característics de Geòrgia a la planta baixa i primer pis, a més d’una escala amb balustres de gerro i columna i un passamà rampat, tal com va popularitzar les publicacions de Batty Langley a la dècada del 1730 i 1740 destinades a guiar els constructors locals. Tot això és directament comparable al detall arquitectònic contemporani que es troba a la propera ciutat portuària de Whitehaven, planificada.

Habitació de llibres. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

L’habitació principal d’aquesta casa georgiana era la sala de dibuixos, al primer pis un arranjament característic dels plànols de la casa del nord de l’època, com a Warcop a Westmorland o Burrow a Lancashire. Està il·luminada per una finestra veneciana orientada a l'oest i presenta una cornisa dentil de guix ben escairada. La funció principal de la sala és una xemeneia neoclàssica de marbre blanc d’esplendor metropolità, flanquejada per bernes tallades amb una tauleta central de deesses reclinables.

Podria ser una peça Bullock portada per mar de Liverpool a Whitehaven, com a part d’un comerç costaner que floreixia, i té similituds amb les xemeneies proporcionades per ell per a altres cases del nord, com Broughton Hall, North Yorkshire i Clayton Hall, Lancashire (ara a Brockhampton, Worcestershire).

A l'interior del replà es troba el Green Boudoir, el més complet de les sales del començament del segle XVIII, amb taulers pintats de verd pàl·lid. Aquesta era la sala privada de la tarda Lady Ponsonby. En aquestes habitacions, i a les parets de l'escala, es mostren retrats i objectes amb connexions familiars, inclosos el tronc de viatge i els retrats de Sir Frederick Cavendish Pononby, avi de Sir John.

Porta d’entrada. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick va dirigir un càrrec dels dotze dracs lleus a Waterloo, però va ser ferit per un llançador. La seva vida la va salvar un oficial francès cavallera, Maj de Laussat, que el va protegir i li va donar brandi. Després va ser cuidada de salut a Londres per la seva germana Lady Caroline Lamb, autora de la popular novel·la gòtica Glenarvon (1816), neboda de Georgiana, duquessa de Devonshire, amant de Byron i desgraciada esposa del futur primer ministre Lord Melbourne.

Els Ponsonbys eren una família de soldats i cortesans i, després de la compra de la casa per part de John John després de la Primera Guerra Mundial, Haile va esdevenir un santuari militar. Un dels edificis anteriors es va convertir fins i tot en una galeria llarga “jacobea” com a escenari de trofeus i banderes. Ara s'ha desmantellat, però hi ha previst reactivar-la com a biblioteca amb llibreries del segle XX retirades del dibuix com a part de la restauració. La seva vídua al Museu de l'Exèrcit Nacional van presentar els trofeus militars i els diaris de guerra de Sir John.

Vestíbul d'entrada. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

El grau en què Sir John va "antiguar" la casa és una pregunta intrigant. Hi ha peces de "roure vell" introduïdes per ell i tenia tots els entapissats i fusteries pintades de color marró fosc; ara s'ha restaurat amb tons georgiques més clars. Alguns dels antics personatges senyorials de la sala provenen de les serres baixes i de la porta d'entrada que creen un pati base, que deu molt a les intervencions de Sir John. Eren edificis agrícoles del segle XVII i XVIII: Sir John va introduir les finestres amb plom, va fer la llarga galeria i va inserir l'escut de pedra tallada dels braços de Ponsonby sobre l'arc d'entrada.

En l'actualitat, Haile llegeix sobretot com una casa de genteria georgiana Cumberland, ben conservada, sent les principals habitacions d'aquest període i reformades per emfasitzar el seu caràcter del segle XVIII. Darrere del front georgià, el ventall del segle XVII està ocupat en gran part a la planta baixa per l’antiga cuina, actualment restaurada com a menjador.

Dibuix de la planta superior. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Té una gran xemeneia de pedra arquejada i una finestra de doble esguardat que mira cap a l'est cap al pati interior, que s'ha creat de nou després de la retirada d'un antiestètic bloc de bany del segle XX. Les escales de cargol de pedra donen accés a les habitacions principals als pisos de dalt.

Haile deriva la seva ressonància pel fet de ser la casa original d'una família que va esdevenir una de les grans dinasties de la Gran Bretanya Imperial, aquí representada en els seus remots orígens rurals per un encant subestimat. La restauració i reanimació actual no només han restablert aquest vincle familiar, sinó que han despertat l’interès arquitectònic d’aquest bon edifici i han assegurat el seu futur.


Categoria:
Una rectoria immaculada de Geòrgia, a l'exterior de Salisbury, amb pista de tennis, jardí emmurallat i fàcil accés a Londres
Preguntes curioses: per què es diu la sala verda?