Principal estil de vidaEls investigadors descobreixen el que fa a les pedres de plàstic que brollen les platges del Regne Unit

Els investigadors descobreixen el que fa a les pedres de plàstic que brollen les platges del Regne Unit

Crèdit: Alamy Stock Photo
  • Sostenibilitat

Un estudi ha revelat una contaminació plàstica oculta al litoral britànic, en forma de trossos de còdols coneguts com a piroplàstics.

Investigadors de la Universitat de Plymouth han analitzat una forma oculta de contaminació per plàstics que està deixant a la costa del Regne Unit.

Es creu que els trossos de residus, coneguts com a piroplàstics, es formen quan el plàstic es fon o es crema a trossos, que després són desgastats pel mar. Els grumolls apareixen com a roques i còdols quan es renten a les platges.

Un estudi publicat a Science Direct va explorar 165 d’aquests “còdols” de plàstic recollits a la badia de Whitsand a Cornualla per la Coalició de Pol·lució de Plàstics Cornuals.

També es van examinar més de 30 trossos dels Orkneys a Escòcia, el comtat de Kerry a Irlanda i el nord-oest d'Espanya després que els enviessin a l'equip de recerca.

Després de prendre mesures del piroplàstic, l'equip va examinar el seu maquillatge químic mitjançant radiografia i espectroscòpia infraroja.

Els científics van trobar que els trossos contenien dos dels plàstics més comuns, el polietilè i el polipropiè, els utilitzats en les bosses de transport i els embalatges per a contenidors de fruites i verdures i el material utilitzat a les olles de plàstic.

L’origen precís d’aquests “piroplàstics” i dels plastigolmerats relacionats encara no és clar, però probablement es formen quan les restes de plàstic es fonen o cremen –industrialment o informalment a les fogueres de la platja– i posteriorment s’amalgamen. pic.twitter.com/1h2OSEYD7y

- Ferris Jabr (@ferrisjabr) 16 d’agost de 2019

"Els piroplàstics formen, òbviament, la fusió o la crema de plàstic i són molt diferents dels plàstics marins fabricats en termes d'origen, aspecte i gruix", van dir els investigadors.

"Com que els col·laboradors han recuperat els piroplàstics de les platges de l'Atlàntic d'Espanya i de les platges del Pacífic de Vancouver, no són un fenomen regional.

"Se sospita que la seva distribució pot ser generalitzada, però manca de documentació a causa d'un aspecte distintivament geogènic".

Els investigadors creuen que els piroplàstics poden alliberar plom als nostres oceans a causa d’un additiu utilitzat per acolorir els plàstics. Van trobar la presència de cromats de plom, que s’utilitza per donar al plàstic una tonalitat groga, vermella o taronja dins de les estructures.

Van advertir que aquest plom podia ser absorbit per la vida salvatge i passar per la cadena alimentària.

"Els piroplàstics requereixen una classificació pròpia dins del paraigua de les escombraries marines i són una font de partícules de plàstic més fines mitjançant un desglossament mecànic i una font potencial de contaminants per als organismes que els habiten o ingereixen", van dir els investigadors.

Es creu que els piroplàstics es renten a les platges del Regne Unit després de que es cremin els residus de plàstic i s’abocin al mar. Els grumolls de plàstic es desgasten gradualment i es tornen grisos per l’oceà i la intempèrie.


Categoria:
Els deu primers llibres de cuina de Simon Hopkinson, del menú francès a Menjar de l’Extrem Orient
Una illa privada a Escòcia pel preu d’un pis d’una habitació al sud de Londres