Principal naturalesaRododendres: una bella excusa per perdre la batalla contra les flors invasores

Rododendres: una bella excusa per perdre la batalla contra les flors invasores

Crèdit: Alamy

Charles Quest-Ritson explica per què aquestes magnífiques flors violetes no són una cosa tan dolenta, realment.

Adoro Rhododendron ponticum. Sé que és un matx i que els lectors de Country Life dediquen temps i diners a desfer-se’n, però ningú pot negar la seva bellesa en flor. Ho vaig veure al juny, desplomant les muntanyes de Morne com a bruixos a l'agost. He recorregut milers de carreteres immobiliàries a Cragside, a Northumberland, sense res més que gloriós R. ponticum a banda i banda.

He admirat la seva adquisició de paisatges històrics, com Wörlitz i Muskau, a l'est d'Alemanya, i m'he quedat a gairebé 8.000 metres a la carretera militar de Geòrgia, transfixit per rius de morat i d'or que corren per les muntanyes. Un altre exquisit en condicions britàniques, la azalea R. luteum amb un perfum dolç.

De fet, la forma britànica de Ponticum (com tothom ho diu) es va originar no al Caucas, sinó a les muntanyes del sud-oest d'Espanya. Es va introduir a Anglaterra al segle XVIII i aviat es va fer a casa a la resta de les illes britàniques. Alguns botànics sostenen que no va ser l'únic rododendro immigrant a florir i ser autòcton: diuen que dues espècies nord-americanes, R. catawbiense i R. maximum, també introduïdes al segle XVIII, s'han combinat amb R. ponticum en un híbrid invasiu. anomenen R. x superpòntic.

És una teoria atractiva, ja que proposa el vigor híbrid com a explicació per a la presa de possessió de les nostres muntanyes i muntanyes.

En definitiva, ens ofereix una excusa per perdre la batalla contra els invasors. Tanmateix, no és cert: hi ha molta variació natural entre les formes silvestres del Ponticum a Espanya (i a la Serra de Monchique, al sud de Portugal). Aquesta variació equival al que trobem a les poblacions naturalitzades de Gran Bretanya i Irlanda.

Ponticum no enverina el sòl, com suposen alguns, però sí que ofega plantes natives perquè és al·lelopàtic, cosa que significa que exhala toxines per suprimir la germinació o establiment d'espècies rivals properes a ell. Les fulles són verinoses, de manera que els herbívors no se les menja, ni tan sols les cabres. Les abelles són els principals pol·linitzadors i estan tan atraigudes per les seves flors que altres plantes poden perdre la possibilitat de sembrar. Els ecologistes són unànimes en la seva condemna: R. ponticum és una mala cosa.

I tot i així, m’encanta. La gresca amorositat d'aquestes flors morades, orgulloses que es troben en nobles embussos per sobre de l'audaç i el fullatge de fulla perenne, s'associa per sempre als llargs dies de principis d'estiu, les setmanes més feliços de l'any. Molts són els híbrids que deuen la seva duresa i bellesa a R. ponticum.

El pànic va colpejar els horticultors del Regne Unit fa uns anys quan es va suggerir que qualsevol conreu descendent de Ponticum es perdria als jardins arran d'una directiva de la UE que exigia als vivers que no els venguessin i que els jardiners no els plantessin.

La llista de rododendrons que perdríem em va fer adonar-nos del que devem a aquesta magnífica espècie: híbrids clàssics com el blanc de Cunningham i el meu propi Purple Splendor favorit, el famós azaleodendró Brough-tonii Aureum (una creuada entre un rododendro i una azaleea) i híbrids als quals l’RHS ha atorgat el seu premi al Mèrit Jardí, inclosos Blue Peter, Madame Masson i un bonic, semi-doble Fastuosum Flore Pleno.

El jardí del meu avi a Surrey, el primer que recordo, tenia cinc hectàrees de bosc de rododendres que mai havien estat gestionades adequadament. Hauria d’explicar que Ponticum era, fins fa poc, àmpliament utilitzat com a portalà per a varietats conreades i, com succeeix tantes vegades, va tirar ventoses que van anar superant gradualment els conreus superiors que se suposava que havien de suportar.

A la Segona Guerra Mundial, quan es va deixar el jardí a la natura, moltes de les nostres passejades per boscos es van perdre per les branques de distribució de rododendrons morats. Fa cinquanta anys, un dels principals treballs d'hivern dels jardiners era tallar els troncs semblants a l'arbre i excavar les arrels, per minimitzar la propagació del fong de la mel. Vam fer servir molta fusta de Ponticum a la casa; Recordo com de lleugers eren els troncs i el calor que es cremaven.

Molts jardiners contemplen el jardí infantil com una espècie de paradís perdut. El jardí del meu avi tenia terra àcida (la mateixa sorra Bagshot dels jardins de Savill i la Milla Floral dels vivers de l’antiga A30), però la major part de la meva vida l’he passat a jardinar en sòls alcalins i el nostre jardí actual a les pistes de guixos de la vall d’Itchen. mai no suportarà cap rododendro de cap mena ni camèlies, meconopsis ni les millors magnolies.

Potser això expliqui, millor que qualsevol altra cosa, el meu amor i anhel de suntuós i incomparable R. ponticum.


Categoria:
Les espectaculars noves cases de Wentworth que han entretingut als super-rics del món
Una casa a l’illa del Tàmesi dotada a Lord Nelson, amb una piscina climatitzada i un amarratge de 90 metres