Principal jardinsRhubarb: La promesa rosa de la primavera

Rhubarb: La promesa rosa de la primavera

Crèdit: Alamy Stock Photo

Mark Diacono extrela les virtuts casolanes de rubarb i ens revela com treure el màxim profit de la vostra collita.

Per a alguns, és neu; per a d’altres, alls salvatges. Per a mi, sé que el racó de la primavera s’haurà realment convertit amb la primera boca de rubarba casolana. Aquesta rosa vívida de ruibarbo forçat sembla extreure’s de l’atardament de l’hivern pel retorn del cor de l’alba i els dies que s’allarguen.

El Rhubarb ofereix dues collites ben diferenciades: les tiges delicioses amargades de l'estiu a principis de la tardor i aquestes tiges forçades de color rosa vibrant més pàl·lids que alegren el final de l'hivern a la primavera. Jo tampoc no estaria. Aquest últim és justament car de comprar: el procés d’aixecar les corones latents, portant-les a l’interior a la calor fosca, per a que s’ajustin a la tendre, la productivitat dolça i es recol·lecta per llum de les espelmes és un negoci especialitzat i costós. Tanmateix, és fàcil de replicar al vostre jardí.

Els forjadors de ceràmica que exclouen la llum i creen un microclima són àmpliament disponibles, però he utilitzat una gran olla per a plantes i una paperera amb escombraries: la idea és crear un ambient càlid que faci que la planta pensi que és a finals de primavera. L’absència de llum impedeix la fotosíntesi. En lloc d'això, la planta utilitza els midons propis per impulsar el creixement, donant lloc a les característiques tiges pàl·lides i vives i aquesta dolçor característica a mesura que els midons es converteixen en sucre. El fems que s’aboca al voltant de la base del cercador augmenta la temperatura i accelera les coses.

Jo forço aproximadament una quarta part de les plantes de rubarb, en una rotació de quatre anys per assegurar-me que no s’introdueixen amb freqüència en el servei precoç. Un cop heu seleccionat els primers cossos forçats, els he deixat recuperar durant la resta de l'any.

El Rhubarb sobreviurà en la majoria de condicions, però donarà-li ple sol o ombra parcial en un sòl que retorni la humitat amb un bon drenatge i serà altament productiu, saludable i es vegi millor. Planteu-les com a corones (el nucli latent de la planta) o com a plantes en forma de test, separant-les a 32 centímetres, amb la part superior de la corona a poc més d'una polzada per sota de la superfície del sòl. Seieu a les mans i permeteu-los que s’estableixin un any abans d’escollir.

L’elecció de la varietat és crucial tant per assaborir com per gaudir-ne. M’agrada una collita llarga i constant, de manera que cultivo varietats que es superposen a la seva màxima productivitat. Timperley Early, que és un fabulós i fabulós productor primerenc de febrer, encara quan era forçat. El príncep Albert té un sabor excel·lent, produint tiges de color vermell brillant al començament de la temporada. A continuació, es troba Stockbridge Arrow, una brillant varietat moderna de Yorkshire que produeix masses de tiges llargues i gruixudes i de color vermell profund durant una temporada molt llarga.

Per a l’estiu, la Victòria és la varietat clàssica del patrimoni que desperta tard, i després dóna una llarga i constant collita des de maig fins a agost. Recentment també he afegit Sid 51, una excel·lent nova varietat que produeix fins a la tardor.

Com cullir és crucial per a la bellesa i el vigor de les plantes. Trieu agafant la tija cap a baix, a prop de la corona i torçant-la mentre es tira. Això separa la tija sense que no es talli ni es trenqui ferida, cosa que pot fer que la base es podreixi. Tireu només un terç del que hi ha a punt en cada planta i atureu-vos ja que es redueix la productivitat. Retireu i composteu les fulles verdes de les tiges que colliu, ja que són rics en àcid oxàlic i no per menjar.

A més del familiar ruibarbo, creixo l'Himàlaia rubarb ( Rheum australe ). És un cosí força sorprenent, més ampli, alt i alt amb grans tiges gruixudes. El sabor de rubarba de l’Himàlaia és excel·lent: una mica més a prop de cuinar pomes que el ruibarbre familiar, però acostumo a escollir poc, a mi m’encanta el seu aspecte. A mitjans de la primavera, ja s'ha establert una massa de fulles grans i comença a enviar tiges de flors cap al cel. Aquestes tiges impactants poden arribar a arribar a 16 peus o més en una setmana.

Normalment, us aconsello que tragueu les tiges de flors en el moment en què les veieu en un ruibarbo, que agafen part de les energies de la planta i de la productivitat lenta, però són massa meravelloses com a falta.

Les flors em recorden quina planta cridanera és el rubarb, mereixedor d'un lloc tan semblant com per a la seva collita. Per mantenir-la en el millor dels casos, regi cada una de les corones a través de conjurs secs a l’estiu i es mulli al voltant de la corona amb compost a finals d’hivern: això alimentarà la planta, alhora que l’ajudarà a retenir la humitat durant la temporada de creixement.

Mark Diacono cultiva comestibles, tant habituals com inusuals, a la finca Otter de Devon (www.otterfarm.co.uk)


Categoria:
Com fer un deliciós pastís de marisc que converteixi els no creients en les alegries del fonoll
Un bany en una masia del segle XVIII on la pràctica compleix elegància