Principal interiorsL’ascens de les ovelles primitives: per què les nostres pròpies ovelles escoceses guanyen les primeres marques per al pasturatge de llet, carn i conservació

L’ascens de les ovelles primitives: per què les nostres pròpies ovelles escoceses guanyen les primeres marques per al pasturatge de llet, carn i conservació

Crèdit: Millie Pilkington / Country Life Picture Library
  • Sostenibilitat

Les ovelles resistents i de molts talents de les illes escoceses, les llanes de les quals van mantenir les potes reials calentes, tornen a entrar en les seves pròpies a mesura que es redescobren les seves credencials de conservació i la seva carn magra i saborosa. Kate Green informa.

El 1791, Sir Joseph Banks va escriure a l'agricultor i estadístic escocès Sir John Sinclair demanant un subministrament de magatzem elaborat durant tota la vida a partir de la llana de les ovelles de Shetland: "Des que he tingut la goteta, he tractat molt en mitges càlides. Pregueu per comprar-me un bon lot.

Els bancs van retornar cèlebrement a Anglaterra una pell de cangur i nombroses plantes exòtiques; el que és menys conegut és que fou acusat per George III de produir una ovella que pogués competir contra el merino espanyol a la moneda crucial de la llana, un repte, atès que Carles d'Espanya havia prohibit l'exportació de les seves valuoses ovelles.

Al mateix temps que Banks contrabanava Merinos a través de Portugal i França, el perseguien Sinclair, que va proclamar que la llana de Shetland era "potser l’article més complet del tipus a l’univers, posseint alhora la brillantor i la suavitat de la seda, la força del cotó, la blancor del lli i la calor de la llana '.

Bancs es van quedar parats, exigint la prova de la llana lliure de pèls gruixuts i Sinclair, que havia iniciat una societat per millorar la llana britànica, va acabar amb els mèrits del merí de contraban i va comprar-ne milers; un document del criador d'ovelles americà George Benedict suggereix que els Shetlands d'un recobriment actual poden ser el resultat dels seus experiments posteriors.

Per tant, Sinclair seria tan feliç de sentir que el seu estimat Shetland, com l’Hebrià, ja no li preocupa la llista de vigilància de la raça rara sobrevivència (RBST); Les ovelles primitives tornen a estar de moda com a bestiar lleuger, de pastura, es considera que és clau per aconseguir les emissions netes zero a l’agricultura del Regne Unit (Town & Country, 17 de juliol).

"Vaig dir:" Aquestes són les ovelles per a mi. Què són ">

"És un testimoni del seu èxit comercial que s'han recuperat els números", afirma Ruth Dalton, responsable de camp de la RBST. “Si utilitzeu al màxim aquestes ovelles, tenen molt a oferir: les seves velletes, la seva carn, la seva llet i la seva utilitat en la pastura de la conservació. Estem intentant animar la gent a prendre ovelles de baix manteniment que tinguin un impacte ambiental baix ”.

El negoci Loopy Ewes de Katie Allen exemplifica aquest concepte. Ven el seu xai i està a punt d’experimentar amb el xut de muntanya, a través de Heritage Graziers i crea bufandes, catifes i coixins de colors de les velletes. El seu ramat de 60 anys (una barreja de primitius moriscs Castlemilk Moorits i Portlands (un antic turó i ovelles arrossegades)), així com 22 bestiar blanc britànic, formaran part d’un sistema de cultiu rotacional de 150 hectàrees de pastures en una finca cultivable a Stow-on-the-Wold, Gloucestershire.

Fa una dècada, la Sra. Allen es va adonar que volia tenir més consciència d’on provenia el seu menjar. "Vaig començar a cultivar verdures i vaig fer un curs de mineria, més un taller a Daylesford, i va ser molt inspirador", explica. "La gent necessita menjar menys carn, però necessita una qualitat millor: britànica i alimentada amb herba".

Sir Jock Buchanan-Jardine va crear el Castlemilk Moorit de ventre pàl·lid tot creuant manx Loaghtan, moufló mediterrani i moorit (escocesa baixa per a ovelles de color cafè), per produir un animal atractiu i sensat que semblaria bé pastant el parc de la seva finca Castlemilk. a Dumfriesshire.

“Els crida l’atenció, com els mini cérvols. Són prou petits com per manejar-me i tenen un velló de color xocolata increïble ”, observa la senyora Allen. “Fer alguna cosa amb llana era part del que volia fer. Hi ha un ressorgiment, però encara queda molt lluny de pagar un dividend als agricultors ”.

Douglas Hibbert amb els seus hebrides negres, ara definitivament entrenat en cubell.

Quan el guru de rara raça Andrew Sheppy, que va dirigir el cos de conservació Cobthorn Trust, va morir en un tràgic accident a la seva granja Somerset el 2017, va haver-hi una necessitat urgent de rehome dels seus ramats d’ovelles Hebri-dean i Soay. A mesura que la sort, Douglas Hibbert i Damian Hallam van buscar algunes ovelles primitives per pasturar les seves 24 hectàrees en un SSSI a la vora del Nou Bosc i les van agafar.

La parella, corredors i entrenadors, necessitaven navegar les ovelles per netejar el seu pasturatge brut, alguna de la cintura alta entre matolls i salves. “Volíem específicament races que fossin dures i autosuficients. Han fet un treball fantàstic i tenen molt de gust fer-ho ”, afirma Hallam, que prové d’una família de conreus de Yorkshire.

'' Volíem específicament ovelles autosuficients. Han fet un treball brillant i són encantadors

Els hebridis uniformement negres i cridaners són del tot dolents: “quan els teníem per primera vegada, no estaven formats per cubells. Eren com gats i només podríeu tocar-los quan volguessin, però l’agradable i cabdal cérvol de Soays, la companyia de Leo, el cavall de jubilat del gran premi, el senyor Hibbert, no tindria res en un photocall una mica caòtic. "Només he aconseguit tocar-ne una, quan feia un cop de puny. La he posat a la cantonada i l'he picat", diu Hallam, "només trobar que no hi hagués res de dolent".

Explica que Soays, especialistes en pasturatge brut de les Hébrides Interiors (és a dir que és nòrdic a l'illa de les ovelles), no funcionen com a talladores de gespa: "No entren a la gespa exuberant i prefereixen morir de fam que no pas menjar fenc, però menjaran l'escorça dels vostres preciosos arbres.

Jane Uloth i la seva ovella Shetland.

Per a Janie Uloth, escollir una raça d’ovella per pasturar el seu pastura de Hampshire va ser un procés similar a Goldilocks: va contemplar Dorset Horns i South Dorsets (‘massa gran’) i Welsh Balwens (‘massa volador’) abans de descobrir Shetlands (‘justament’) ).

Les seves vuit ovelles - Black Beauty, Racing Stripe, Moorland Mousie, Mitjons Wonky, Xocolata, Splodge, Pink Nose i Black Nose - tipifiquen les delicioses i àmplies varietats d’ombra i marques de la raça, que inclouen els ulls panda i la paleta de colors d’un cappuccino espumós. . Ella planeja posar-los a un moltó a finals d’aquest any i, com la majoria de races autòctones resistents, haurien de cordar naturalment.

Una ovella hebrida negra.

"L'herba anava més enllà dels ponis i vaig agafar en préstec algunes mules comercials durant un estiu, però totes podrien podrir-se els peus i eren massa grans per a mi", explica la senyora Uloth. “Aleshores, vaig anar a comprar uns pollastres a una petita propietat i hi havia els Shetlands. Vaig dir: "Aquestes són les ovelles per a mi. Què són ">

El diputat conservador còrnic George Eustice, que té la família propietària del ramat més gran de porcs Lop britànics del país, demana que les races rares i autòctones d'animals domèstics siguin classificades com "un bé públic crucial" en el proper projecte de llei d'Agricultura, que establirà lleis. per al suport a l'agricultura post-Brexit.

"Defra ja dóna suport a la diversitat genètica en cultius a través de projectes com el National Fruit Collection de Brogdale, el National Pea Collection i el Millennium Seed Bank", observa Eustice. "És hora que la diversitat en genètica animal-granja sigui posada en el mateix nivell".


Categoria:
Una oportunitat de comprar una casa al costat de l'antiga casa del duc de Buckingham
Una finca de Dorset amb una pintoresca masia "Arts-Artesania" al cor