Principal arquitecturaLes Termes Romanes: un conte de dos arquitectes, una acalorada competició i una fascinant restauració

Les Termes Romanes: un conte de dos arquitectes, una acalorada competició i una fascinant restauració

Crèdit: Paul Highnam / Country Life
  • Primera història

A finals del segle XIX, els banys calents homònims d'aquesta ciutat es van reformar en la seva forma moderna. Clive Aslet descriu aquesta fascinant transformació. Fotografies de Paul Highnam.

El 1871, l'arquitecte de la ciutat de Bath, el major Charles Edward Davis, estava preocupat per una filtració del bany del rei. Al costat de la sala de bombes, aquest era el més gran dels quatre banys públics de la ciutat i els visitants s’havien remullat a les seves aigües calentes i malores des de la primera edat mitjana. Amb escotadures semicirculars en les quals podien descansar i passar per alt una estàtua del mític fundador de Bath, el rei Bladud, va formar part d’un conjunt arquitectònic magníficament eclèctic; un dibuix de 1675 mostra un pavelló fantasiós al centre i un balcó en corretja on els espectadors podien recolzar-se per examinar els homes i les dones de sota: el bany era aleshores barrejat i nu.

El bany victorià va ser més resistent, però va fallar. Tot i que va continuar anunciant les propietats curatives de les seves aigües, bones per al reumatisme, la gota, la paràlisi i la debilitat general, l’antic dia de Geòrgia es va acabar de llarg. Les estacions del mar havien capturat el mercat d’estiu i la temporada d’hivern de Bath va ser eclipsada per la de nouvinguts, com Harrogate. L’escapament de l’aigua del bany del rei, baixant el seu nivell, simbolitzava un declivi més ampli.

Per investigar la filtració, Davis va utilitzar potents bombes per eliminar una barreja de fang, rajoles romanes i materials de construcció antics fins a una profunditat de 20 peus. Això va revelar el fons d’un bany romà, folrat de plom. Els treballs van haver d’aturar-se quan el propietari del duc de Bath de Kingston's del segle XVIII es va oposar a la pèrdua d’aigua, però Davis va tornar a la tasca més tard en la dècada, quan la Bath Corporation va obtenir els drets sobre l’aigua.

Un constructor es va emprar per túnel al llarg d'un antic desguàs, a 6 metres sota terra. Parcialment esfondrat, la sèquia era poc més que un pati d'alçada; no hi havia llum i el vapor de la calor de la primavera es feia cada cop més intens a mesura que els tunelers s’avançaven. Finalment, van trobar que avançaven paral·lelament a una gran muralla romana.

Davis va escórrer el bany del rei, va excavar el fons i va trobar que es trobava directament a sobre de la font de la font de calor, encara entrant al dipòsit de plom al qual els romans havien llançat precioses ofrenes a la deessa Sulis Minerva.

Segons els estàndards moderns, els mètodes de Davis eren de mà d’abast. No tenia cap tipus de funció per destruir gran part del bany del rei, que ara representa una fase interessant del desenvolupament del lloc. També és tan bo que desconeixia les moltes monedes i troballes que hi ha enmig del silt i les runes que hi ha a la part inferior del dipòsit; van ser abandonats fins a l'excavació sistemàtica de Barry Cunliffe el 1979–80.

No obstant això, la ciutat que coneixem avui deu la recuperació de la seva fita més famosa a Davis. Tot i que personalment va fracassar en el seu intent de donar forma a la manera que sembla, va obrir el camí per a un arquitecte més distingit, John McKean Brydon. Bath no està tan estretament relacionat amb Brydon com ho és amb John Wood (Elder i Younger), Thomas Baldwin o fins i tot el restaurador de l'Abadia, Sir George Gilbert Scott, tot i que va fer tant com ningú per donar forma al cor de la ciutat.

Els Banys no van ser l'únic que va atraure els romans a Aquae Sulis: va ser el punt en què el camí Fosse va creuar l'Avon i van construir aquí un fort. Però era a diferència de tots els altres assentaments. Les sagrades aigües vaporeres que s’abocaven, ataronjades amb la seva càrrega de minerals, d’una fissura a la roca, provenien de l’única font calenta de Gran Bretanya. Quina benvinguda han de ser els homes i les dones acostumades a les climes més càlides.

Al final del segle I, s’havia construït la primera fase d’un gran complex de bany, la part principal de la qual era una piscina, prou gran com per nedar-la. Primer va ser coberta per un sostre inclinat i després per una prodigiosa volta. . Al costat dels banys hi havia un temple de Sulis Minerva, la deïtat autòctona Sulis s'havia fusionat amb la pròpia Minerva romana.

El podi del temple havia estat identificat per l’obrador James Irvine, arqueològic amb consell arqueològic, quan una antiga fonda que hi havia al carrer Stall va ser enderrocada a finals dels anys 1860. En cas contrari, els banys i el temple, que es trobaven molt per sota del nivell dels carrers del segle XIX, havien desaparegut.

Es pot preguntar-se com es podria haver produït un eclipsi total d’aquests grans edificis. La resposta rau en part en dos fets destructius. La batalla de Dyrham es va combatre a pocs quilòmetres de distància el 577: els romano-britànics supervivents que havien tingut Bath van ser conduïts cap a l'oest i els va capturar els saxons occidentals.

El 1088, Bath va tornar a patir quan va ser cremat pel bisbe Geoffrey de Coutances en una rebel·lió contra el rei Guillem Rufus. Quan l'antiguari John Leland va visitar Bath després de la dissolució, va comprovar que les estàtues i els monuments funeraris figuraven entre els "divers antiquites notables" que els constructors medievals havien utilitzat com a pedres per a la muralla de la ciutat. Els magnífics edificis dels quals havien sorgit aquestes talles van haver d'esperar quatre segles més abans que Davis exhaurés el desguàs.

Davis no era un home fàcil. Nascut el 1827, era fill d'un arquitecte, Edward Davis, que s'havia format amb Soane. Després d'haver-se casat el 1858, va començar a fer-se un nom per ell mateix, guanyant un concurs per a un cementiri. Això va conduir al seu nomenament com a arquitecte i agrimensor de la ciutat el 1863, any en què va dissenyar un escritoire que seria el casament de Bath per a la princesa. de Gal·les.

No obstant això, les relacions amb els seus empresaris sovint eren estretes. Es van oposar a les seves vacances i absències durant un mes amb la milícia de Worcestershire (de la qual va derivar el rang que va utilitzar invariablement). Comerciants i veïns del carrer Pulteney, on vivia, eren mossegats regularment pels cérvols escocesos que criava. A Exposed, un relat recent de les activitats de Davis a Bath, Doc Watson descriu com Davis va enviar un gos infractor fora del comtat, en lloc de presentar-se a una ordre judicial per tal que el derroquessin.

Pel que fa a l’excavació, el seu zel va anar acompanyat d’una falta gairebé còmica de finor en els seus acords amb l’ajuntament.

Durant el segle XVIII, es van donar suggeriments sobre les glòries que es trobaven als carrers de Bath. El 1727, els treballs en una nova claveguera havien desenterrat el cap daurat de Minerva que abans formava part de l'estàtua del temple.

Vint-i-vuit anys després, es va enderrocar part dels antics edificis monàstics coneguts com a Casa de l'Abat per donar pas al duc de Kingston's Bath; Mentre els treballadors excavaven el peu, van recórrer un cementiri saxó i van arribar a un petit bany a l'extrem oriental del complex de bany romà.

Aquest bany, que es trobava en angle recte amb la piscina principal, va ser gravat pel polític i doctor irlandès Charles Lucas, que havia utilitzat una absència del país després d'una polèmica elecció a Dublín per recórrer els balnearis del continent. la seva observació del que es coneixia com a bany de Lucas va aparèixer en el seu Assaig sobre les aigües (1756). L’artista William Hoare va dibuixar una perspectiva que ara es troba al Museu Britànic.

Les obres de 1790, a la sala de bombes de Thomas Baldwin, van treure a la llum una capital corinti i uns 70 fragments més, publicats bellament per Samuel Lysons a Reliquae Britannico Romanae (1813).

Les excavacions anteriors no es van poder portar encara més a causa del cabal de la primavera. "La inundació d'aigua calenta", va escriure Davis per a la Societat Arqueo-lògica de Bristol i Gloucestershire (Transaccions, 1883–84), "no va tenir cap desguàs per eliminar-la".

En tornar a obrir la séquia romana, Davis va permetre descobrir la gran sala del centre dels Banys. Mesurant 111ft per 68ft 6in, el podria qualificar com "completament obert". Es van trobar i conservar parts de la volta original, de caixes de maons buits, recobertes de formigó i fortament teules

Després d'una minuciosa descripció d'aquestes i altres troballes, Davis conclou que els "romans van deixar enrere a Bath un palau de salut i luxe sense igual excepte a Itàlia".

Després va sorgir el problema de com incorporar les ruïnes al teixit de la ciutat. S'havien de celebrar i mostrar, de manera que donés un ull negre a Harrogate del segle XIX. El bany principal, obert al cel, havia estat una vegada teulat; tornaria a ser coberta i una ampliació a la Sala de la Bomba de Geòrgia creada per a concerts, després de la demolició de cases a prop de l'Abadia.

Davis va tenir que elaborar les especificacions per a una competició, però es va mostrar molest per la sol·licitud. Tot i que li oferia una taxa, que inicialment refusava, va considerar que estava molt per sota de la dignitat d’un arquitecte de la ciutat, particularment d’un que esperava dissenyar el propi edifici. De fet, la seva posició el va impedir tant d'entrar. El concurs es va iniciar a l'abril de 1893, després de 14 arquitectes van pagar els 2 £ lliures per participar-hi.

Al final de l'any, l'arquitecte Alfred Waterhouse va baixar de Londres per jutjar les entrades anònimes, cadascuna identificada amb una lletra de l'alfabet. Es va trobar a favor de K, amb O com a subcampió. Tanmateix, com va poder passar a les competicions, el comitè del consell va anul·lar el resultat: el guanyador ara era O. Però qui va ser l’arquitecte ">

El sobre amb el nom del guanyador es va obrir en una reunió pública plena del consell ple. Tan a prop de Bath sempre es va produir un pandemoni quan es va trobar que estava buit.

Finalment va sorgir una explicació farcística: Davis havia col·laborat amb un practicant de l’illa de Wight anomenat Robert Broughton. Capacitat com a dibuixant i perspectivista, Broughton necessitava diners per a la seva creixent família. L’ampliació i el pagament de la taxa gairebé van provocar que els col·laboradors caiguessin, però van aconseguir completar la seva entrada i es van reunir, a la nit del vespre, a la nit del vespre, en una oficina prestada al mestre de l’estació de Waterloo Station. No van poder perdre's i, quan es van separar, Davis va col·locar la seva targeta de visita al sobre fatal. Tanmateix, la targeta, com es va adonar després, va caure al terra. El va veure allà; va suposar que n'havia tret dos.

L'esforç de Davis va ser rebutjat i K es va reintegrar. Es va trobar a K com Brydon, amic de l'artista francès James Tissot, per a qui va construir un estudi i un castell. Posteriorment va crear els edificis del nou govern a la cruïlla de Whitehall i la plaça del Parlament. Tal com The Architectural Review va descriure a la seva mort el 1901, ja havia dissenyat una extensió al sud de l’ajuntament de Baldwin com a primera fase dels edificis municipals.

Els puristes de Geòrgia poden lamentar que el delicat ajuntament s’hauria d’haver sobrepassat per aquestes incorporacions, però les necessitats de Bath havien crescut des del segle XVIII. A més de l’ajuntament i el tribunal de sessions que proporciona Baldwin, necessitava una cambra de consell, més despatxos, una cort de policia i una sala de monuments (al sud), així com una galeria d’art i una biblioteca (al nord).

Brydon va preservar el que va poder. Tot i que va donar a l’ajuntament, ara l’eix central de la composició, una cúpula, d’altra manera va sotmetre els seus instints neobarrocs; Les torretes que coronen les seves ales van ser lloades per la seva discreció per The Architectural Review. L’elevació corba de l’ala sud, amb el seu fris escultòric de George Lawson, té un èxit particular.

Al final, no hi va haver prou diners perquè Brydon es posés a la volta del bany romà. Es manté obert. Cregué, però, una columnata, rematada a tres cares amb una suite d’estàtues de Lawson, que representava a Cèsars i generals; el quart costat s’aixeca més amunt, amb una paret de finestres dioclecià del tipus vista als banys de Roma. Al darrere d’aquest mur hi havia una sala de concerts o passeig romà, de la qual un passadís era dedicat a un museu. Això serà familiar per als visitants dels Banys, ara visibles amb més imaginació i intensitat del que s’havia previst mai a la dècada de 1890, com la sala d’acollida on es troba la taquilla.

El pobre Davis havia estat humiliat. Hi ha qui diu que es va venjar construint l'Empire Hotel, al costat de l'edifici municipal de Brydon i que Pevsner va descriure com una 'monstruositat i una peça d'arquitectura pomposa'. A l'esperit del seu arquitecte, l'edifici manté el seu propi grau de confiança. És aquest, més que qualsevol edifici georgià, el que forma el primer gran edifici vist pels visitants de Bath mentre caminen cap a la ciutat des de l'estació de ferrocarril.


Categoria:
Jason Goodwin: "Una paret ascendent d'aigua grisa amenaçada de tirar-me a les pedres com una nina de drap"
Una impressionant cuina de camp, que s’inspira en la cuina victoriana de la mort de Lanhydrock, Cornwall