Principal interiorsLa història secreta de la fita, des de la Gran Bretanya romana fins a la Revolució Industrial i més enllà

La història secreta de la fita, des de la Gran Bretanya romana fins a la Revolució Industrial i més enllà

Crèdit: Getty / Alamy / Shutterstock
  • Primera història

Les fites que ajuden els viatgers a trobar-se a través de Gran Bretanya han estat una característica de les carreteres i recorreguts del país durant 2.000 anys. Matthew Dennison mostra la seva història.

"En moltes parts on dubteu ", Mathew Simons va assenyalar sobre el camp anglès en les seves Instruccions per a Travillers anglesos de 1635, calia trobar l'equivalent dels senyals indicadors. Tanmateix, no gaire bé a tot arreu, i no va ser fins al 1698, en el regnat de Guillem III, que les parròquies nacionals van obligar-se per llei a col·locar punts de guia a la cruïlla.

Actualment es conserven alguns d'aquests guies: pilars de pedra curts que indiquen distàncies a quilòmetres fins a les poblacions i pobles més propers. Entre els trets més pintorescs de les carreteres britàniques, es coneixen com a fites, un terme creat per primera vegada el 1746.

Entre les fites posteriors s’inclouen aquelles que eren de metall o construïdes a partir de pedra amb làmines metàl·liques i el terme propi ha entrat a la llengua vernacular. Ha arribat a indicar un esdeveniment clau en el viatge de la vida, les seves fites personals.

La proliferació de senyalització de carreteres és una de les característiques menys destacades del segle XVIII. Al llarg del període georgià, el transport per carretera va augmentar com a conseqüència del creixement nacional de les indústries manufactureres i el creixement del comerç exterior. Amb això va sorgir la necessitat de moure ràpidament tant els productes acabats com les matèries primeres.

Charles I havia encapçalat un servei postal el mateix any que es va publicar les instruccions de Simons: la seva expansió al segle i mig següent es trobava darrere de la introducció del primer autocar de correu, el 1784. Tanmateix, com qualsevol que hagués vist mai imatges contemporànies. Com ara el que coneixia The Mail Coach en una tempesta de tro a Newmarket Heath, de James Pollard, la qualitat de la carretera va continuar sent atroç.

El de Richard Gilson Reeve (1803-1889) agafa l' autocar de Pollard en una tempesta de trucs a Newmarket Heath . Aiguafort i aiguat de colors. Pic: Centre Yale per a l'art britànic, col·lecció Paul Mellon

Els successius governs del segle XVIII van menysprear aportar finançament públic per a qualsevol cosa que s’acostés a una actualització, però van insistir que els trusts locals proporcionen fites a cada torn i, a partir del 1773, els guies (que eren més alts, eren més fàcilment visibles per als conductors d’autocars i carruatges i els seus passatgers).

Avui, mentre que els llocs de guia de fusta han mort, les fites encara perduren des de Somerset fins a Finchley, Lampeter fins a Machynlleth, aproximadament 9.000 d’elles de les 20.000 milles de carreteres que abans eren marcades d’aquesta manera, segons el grup de conservació Milestone Society.

La història de la fita, però, data de la legislació del segle XVII. Van ser els romans els que van introduir marcadors de distància a les primeres carreteres angleses, originalment situats cada 1.000è doble pas. Algunes fites d’aquest tipus van permetre que els britànics romans marquessin les 22 milles del viatge nord-est de Cataractoni (Catterick al nord de Yorkshire) a Vinovia (Binchester a Co Durham).

Una fita romana de més de 2000 anys, situada a prop del jaciment romà de Vindolanda, a Northumberland. Pic: Alamy

La informació de viatge pot no haver estat l’únic propòsit –potser ni tan sols el propòsit principal– d’aquests marcadors. Una fita romana descoberta a prop de Leicester recull els títols de l’emperador Hadrià més destacats que les notícies de benvinguda que només resten dues milles fins a la destinació del viatger, llavors anomenada Ratis.

Evidentment, les fites romanes es van duplicar com a mitjans de difusió de missatges polítics clau, sobretot l’adscripció política (sobretot després d’un canvi de règim) del governador, la comunitat urbana o la unitat militar responsable de la seva erecció. Aquestes fites romano-britàniques commemoren els emperadors des de Carausius, "emperador del nord", fins a Constantí el Gran.

De les més de 100 fites romanes que encara es mantenen avui al Regne Unit, la majoria sobreviuen a llocs rurals remots. Cap erigit després del regnat de l’emperador Florianus del segle III inclou distàncies fins a la destinació del viatger.

L’alçada de la fita va resultar breu. Els canvis en els modes de transport i la seva velocitat suposen la disminució de la fortuna a partir de mitjan segle XIX. Sovint amb poca alçada i marcades amb lletres a petita escala, les fites s’adaptaven perfectament a aquells que viatjaven a peu o lentament. La popularitat del ferrocarril i, més tard, la invenció del transport per carretera motoritzat van anomenar eficaçment el temps en aquests marcadors històrics.

Una fita a Richmond, Surrey

Els ferrocarrils van suposar un cop corporal a una antiga xarxa de carreteres que havia estat caracteritzada per volants i peatges i administrada per trusts d’autopista. El transport ferroviari va contribuir en gran mesura a la fallida de diversos fons fiduciaris. Amb la seva desaparició i el trasllat als consells comarcals de la responsabilitat de mantenir les carreteres en la Llei de govern local de 1888, va desaparèixer el seu requisit legal per aixecar fites.

Més tard, la ubiqüitat dels cotxes va inspirar la nova construcció de carreteres i l’ampliació de les carreteres existents. Les fites es van deixar enrere, en els recorreguts substituïts per rutes més noves, amples, ràpides, o es van eliminar de les millores de la carretera.

Avui, de les nou fites que es van registrar a la carretera d’autopista de Farnham a Guildford a Surrey, només en queda una. Altres tres carreteres d’autopista van convergir a Farnham del segle XVIII, des d’Odiham, Bagshot i Alton. Aquests també conserven una fita cadascun als afores de Farnham.

No obstant això, la caiguda no és necessàriament caiguda. Per al viatger d’ulls àguil - a peu, a cavall, en bicicleta o fins i tot en cotxe - les fites segueixen sent un record dels viatgers passats per les vies britàniques i les carreteres.


Categoria:
En Focus: l'extraordinària representació de Leonora Carrington de Max Ernst, el pioner surrealista que va inspirar Dalí
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica