Principal estil de vidaLa vida secreta de la duquessa, des d’infermeria i escultura fins a avions voladors a l’edat de jubilació

La vida secreta de la duquessa, des d’infermeria i escultura fins a avions voladors a l’edat de jubilació

Aviador Mary Russell, duquessa de Bedford (1865 - 1937) a la cabina, cap a 1935. (Foto de Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images) Crèdit: Foto de Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images

Ser duquessa no tot va a dinar i passejar per l’arbust, tenen una feina a fer. Jane Dismore explora els èxits d'alguns dels nostres grans chatelaines, passats i presents.

Fa un segle, Gran Bretanya va trontollar durant l’últim any de la Primera Guerra Mundial, les seves antigues cases de camp encara intentaven ocupar el seu paper crucial com a hospitals militars. A l'estiu de Woburn Abbey, Mary, la duquessa de Bedford, una infermera, radiòloga de 53 anys i l'esposa de l'onze duc, van veure consternats quan els subministraments vitals passaven per sobre d'ella en diversos peus d'aigua inundada, causada per un viciós tempesta

Tot i els danys, però, els soldats de l’hospital que Maria havia creat dins de la casa històrica eren segurs. Va ser l’únic hospital d’Anglaterra, va assenyalar un diari, “on els pacients poden estar al llit i veure búfals i llamas que pasquen fora de les finestres”.

Abans que Mary fos honrada per la seva lactància i, famosament, va continuar volant, batent rècords i aconseguint la seva llicència de sol a l'edat de 66 anys. Per protestar contra la fiscalitat de les dones, també va participar en aconseguir el vot.

Mary Russell, duquessa de Bedford, al seu front Country Country Life el 1911 (© Country Life Picture Library)

No obstant això, tot i que el 1918 va suposar un futur més esperançador per a molts, les perspectives van ser desoladores per al patrimoni del país. Els homes joves que haurien d’haver tornat a la propietat familiar, amb l’esperança d’heretar-los, no ho van fer mai. Diferents factors econòmics que predominen des del segle XIX dificultaven la vida als propietaris. La demolició de moltes cases grans després de la següent guerra mundial convertiria notícies deprimentes.

Tanmateix, molts encara perviuen gràcies a l’esforç dels propietaris i a la fascinant durada del món per la història britànica. La duquessa de Bedford, Louise, actualment, és conscient de la responsabilitat de "mantenir Woburn endavant i avançar per a la propera generació". Tot i que obtenir el vot no va fer cap diferència en els drets d’herència de les dones, la majoria dels títols encara passen per la línia masculina, moltes dones són la força creativa de les finques, que s’estan esforçant per aconseguir una fusió amb èxit del nou i allò que els visitants segueixen.

Un remolí d’energia i idees, enguany, Louise (mare d’Alexandra (17) i Henry (13)) ha supervisat l’exposició de Woburn que commemora el bicentenari d’Humphry Repton. Des que es va convertir en duquessa el 2003, ha supervisat la transformació dels jardins, treballant amb el director Martin Towsey i el seu equip per tornar a crear els plans de Repton. Els jardins evolucionen contínuament; l'any passat, es va obrir el Rosarium Britannicum al lloc de l'original jardí de roses del segle XIX.

El repte constant és "introduir activitats noves i agradables per als nostres visitants". Va ser l’avi del seu marit, el 13è duc, qui va obrir Woburn al públic el 1955 i la majoria de les habitacions estatals no s’han reformat des d’aleshores. Després d’un procés de consulta minuciós, però increïblement digne, amb els experts, els treballs s’iniciaran al setembre del 2019, permetent als visitants veure més de la col·lecció històrica i gaudir d’instal·lacions actualitzades a la finca de 500 anys d’antiguitat.

Louise també és la patrona de moltes organitzacions benèfiques: "Si estàs en condicions d'ajudar la gent, hauria de ser." Aquests inclouen l'Hospital Friends of Bedford, que es va desenvolupar a partir d'un hospital rural iniciat per Mary, i NSPCC Bedfordshire, per al qual l'actual duquessa acull una fira de regals. A Londres, és, adequadament, patró del Festival Bloomsbury, que té lloc a l’àrea única propietat dels Bedford Estates des del 1669 i celebra la creativitat pionera de Bloomsbury.

Louise Crammond, 15a duquessa de Bedford (Imatge: Alamy)

Al castell d'Alnwick, Jane Northumberland pot reclamar tres primícies des que es va convertir en duquessa el 1995. És la primera d'aquest títol que no és de l'aristocràcia, va ser la primera dona que va ser nomenada Lorda-Tinent del comtat i va ser la força. darrere del primer gran jardí creat a Gran Bretanya des de la Segona Guerra Mundial.

Tot i que convertir-se en duquessa no era una cosa que esperava o volia quan es va casar amb Ralph Percy el 1979 -el seu pare era aleshores duc i el seu germà gran l'hereu-, s'ha plantejat als reptes que presenta la seva posició. Després de convertir el castell en "museu" en una llar familiar, ha supervisat el seu desenvolupament en un atractiu important al nord-est del sector econòmic.

El jardí d'Alnwick beneficia a nombrosos grups de projectes comunitaris i ha generat molts milions de lliures per a l'economia local, però no sempre ha estat fàcil. Jane ha hagut de desenvolupar una pell molt gruixuda. Només heu de seguir amb la feina i recordar per què ho esteu fent. Tant de bo si els vostres valors siguin correctes, la resta serà ”. També és la patrona de més de 160 organitzacions benèfiques, juntament amb el duc.

HRH El príncep de Gal·les camina amb la duquessa de Northumberland durant una visita al castell d'Alnwick (Foto de Getty)

El 1740, la predecessora favorita de Jane, Elizabeth, va aconseguir la continuació de la línia de Percy en absència d'hereus masculins en casar-se amb Sir Hugh Smithson. Va prendre el nom de Percy i, el 1766, es va convertir en 1r duc i duquessa de Northumberland. Elizabeth era una col·leccionista compulsiva de tot tipus de curiositats, un passatemps que normalment era la preservació dels homes: la seva era una de les poques col·leccions reunides independentment per una dona durant el període georgià.

Un diarista afeccionat, l’amor a Elizabeth de la gravació de registres incloïa consells domèstics, el més estrany dels quals, com ara "To Kill Worms in the Handes and Feete", Jane inclou en els seus propis llibres. Elizabeth i Sir Hugh van apadrinar artistes i arquitectes, emprant el jove Robert Adam a Alnwick i Syon House, l'interior del qual va remodelar.

La duquessa actual reconeix la importància de les cases històriques més enllà dels seus habitants: "El castell d'Alnwick i la casa Syon són molt més importants que qualsevol duc o duquessa. Els edificis continuaran i continuaran. '

Castell d'Alnwick (Imatge: Getty)

Garantir que continuen rarament és la tasca glamurosa que alguns podrien imaginar. "No és com aquesta imatge de pel·lícula, on es casen i caminen durant tot l'arbust", diu la duquessa d'Argyll al castell d'Inveraray. "Tens una feina per fer."

Quan Eleanor es va casar amb Torquhil Campbell el 2002, ja era duc i cap del clan Campbell, després de la mort sobtada del seu pare l'any anterior. Avui, el castell gaudeix d'un nombre creixent de visitants, gràcies a la trajectòria d'Eleanor a PR i el seu plantejament "manual": "Fareu qualsevol cosa per mantenir el lloc en marxa". No té cap problema a tenir estranys a casa seva i afegeix: "És una casa increïble, així que compartir-la és més bé".

La comunitat local sempre ha estat estretament relacionada amb la finca. Eleanor, mare de tres anys, continua la tradició d'una festa infantil de Nadal i és presidenta del festival regional Best of West, que se celebra al recinte del castell. A més dels seus compromisos de caritat existents, s’ha convertit en patrona de Richmond’s Hope, que ajuda els nens que han patit de devers importants.

La duquessa d'Argyll amb la princesa HRH de la princesa Eugenie a l'hipòdrom d'Ascot (Foto de Chris Jackson / Getty Images per a l'hipòdrom d'Ascot)

Eleanor s’inspira en la princesa Louise, el matrimoni del qual amb el futur 9è duc d’Argyll la va veure convertir-se en duquessa. El sisè fill de la reina Victòria, nascut el 1848, Louise va ser pionera en l'educació per a les nenes en un moment en què els metges masculins creien que podia provocar un sobreesforç i danyar els òrgans reproductors, a més de suportar el sufragi femení.

El seu talent artístic es va nodrir i es va convertir en un escultor important, conegut especialment per la seva estàtua de Victòria als jardins del palau de Kensington. Louise també va fer una impressió permanent al Canadà, on el seu marit era governador general; va ser patrona de moltes organitzacions de beneficència femenina i va ajudar a establir la Royal Academy Academy of Arts and National Gallery. Louise, va dir Eleanor, "una dona realment extraordinària".

Jane Dismore és l’autora de ‘Duchesses: Living in 21st Century Britain’, publicada per Blink Books

L'estàtua de la reina Victòria als jardins del palau de Kensington, esculpida per la princesa Louise, filla de la reina Victòria i duquessa d'Argyll (Imatge: Getty)


Categoria:
6 de les millors peces de la Fira d’Art Affordable 2015 de la Battersea
La casa de Cotswolds, al límit del poble, no té un, sinó dos jardins de parets victorians