Principal arquitecturaSir Edwin Lutyens: el més gran arquitecte de Gran Bretanya?

Sir Edwin Lutyens: el més gran arquitecte de Gran Bretanya?

Chinthurst Hill, Surrey, dissenyat per Lutyens. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Enguany és el 150è aniversari del naixement d'Edwin Lutyens, un dels arquitectes més celebrats de la Gran Bretanya. John Goodall revisa la seva vida, personalitat i treball.

El 29 de setembre de 1896, Edwin Lutyens va escriure a Lady Emily Lytton, la seva futura esposa, descrivint-li un cofre que volia fer per a ella com a testimoni de la seva devoció. Contindria Marcus (un petit tap de canó de llautó) i una petita Bíblia. Entre ells es trobarien compartiments entremanyats per a una àncora i un cor, emblemes de l'esperança i l'amor, un llibre en miniatura amb un poema, tancat tancat i un disseny per a una casa.

Quan va acceptar el regal, Lady Emily va demanar que contenia un crucifix i va oferir una inscripció a la qual, al cofre exquisitament acabat, Lutyens va afegir: "Tal com fa la voluntat de la fe, el destí compleix". Es pot llegir com un comentari sobre la seva extraordinària trajectòria.

Lutyens va néixer el 1869, el 10 de 13 fills supervivents del soldat i pintor capità Charles Lutyens i de la seva esposa irlandesa, Mary Theresa née Gallwey. No era un nen sa i va ser, segons va dir, "que em va permetre temps per pensar: i ... per ensenyar-me a mi mateix, per al meu plaer, a utilitzar els ulls en lloc dels peus".

Quan la família va adquirir una casa Surrey a Thursley el 1876, va explorar el camp dels voltants en el que restava una zona relativament poc desenvolupada a peu i amb bicicleta. En el procés, va conèixer els edificis locals i els seus materials.

Per gravar el que va veure, Lutyens va inventar una tècnica de dibuixar amb sabó tallat a una vora en un full de vidre. Això li va permetre traçar detalls de la vida i comprendre tant la perspectiva com la forma tridimensional. Per graus, va desenvolupar una capacitat extraordinària de comprometre l'arquitectura a la memòria sense dibuixar.

A més, les seves divagacions de Surrey el portaven regularment al taller de fusteria i jardí del constructor, on coneixia les pràctiques de la construcció i la fusteria. També el van introduir a la pesca, un passatemps de tota la vida.

El 1888, Lutyens es va convertir en alumna a l'oficina arquitectònica londinenca d'Ernest George i Peto. Va ser aquí on es va fer amistat amb Herbert Baker, que després es convertiria en l’altre destacat arquitecte imperial britànic.

Un any després, a la part de la comissió d’un amic de la família per dissenyar la casa Crooksbury a Tilford a prop de Farnham, Surrey, va establir la seva pròpia pràctica. Va ser en aquest mateix any quan va conèixer el mentor, amic i defensor que transformaria la seva carrera: la dissenyadora de jardins Gertrude Jekyll.

Va veure a través de la tímida exterior d’aquest jove amb uns ulls blaus impactants i unes cames inusualment llargues. Entre 1895 i 1897, en estreta col·laboració amb Jekyll, va dissenyar una nova casa per a ella al jardí existent a Munstead Wood, Surrey. Construït a l'estil vernacular Surrey, va ser molt admirat i la mateixa Jekyll va tenir un paper crucial a l'hora de presentar la seva jove protecció als nous clients.

La sala Durbar de la casa del virrei. Sir Edwin Lutyens es va incorporar a la Comissió de Planificació de Delhi el 1912 i es va encarregar de dissenyar la casa del virrei.

Entre ells es trobava Edward Hudson, el fundador, el 1897, de Country Life. La revista, amb el seu interès pel moviment Arts i Oficis i el pintoresc, va promoure l’obra de Lutyens i, particularment a través de l’obra del seu editor d’arquitectura, Christopher Hussey, va tenir un paper crucial en la conformació de la reputació de l’arquitecte.

També va ser el 1897 que Lutyens, de 28 anys, es va casar amb la receptora del seu taüt, Lady Emily Bulwer-Lytton, que va ser quatre anys més jove i filla del diplomàtic, poeta i antic virrei de l'Índia el 1r comte de Lytton. El seu matrimoni, documentat en milers de cartes, resultaria poc convencional i, de vegades, es va estrenir, però va durar.

Totes dues tenien una voluntat decidida i una voluntat independent. Per complicar encara més les qüestions, Lady Emily tenia poc interès en els deures socials de la dona d’un arquitecte, en lloc de fer una campanya activa per causes polítiques i femenines.

La parella acabada de casar es va traslladar a 29, Bloomsbury Square, Londres. La planta baixa d'aquesta gran casa georgiana es va convertir en la seva oficina. Els diners eren estrets i Lutyens buscava feina amb ganes. Afortunadament per a ell, el tren i l'automòbil havien creat una demanda sense precedents de cases al camp de Londres. Es tractava, bàsicament, de cases de luxe per als rics, amb tot luxe modern.

El gust del moment, configurat per William Morris i el Moviment Arts-i-Oficis, va ser per a cases relacionades amb el seu paisatge, construïdes amb materials locals i construïdes en referència a l’arquitectura vernacular.

Es tractava d’un mercat que Lutyens estava perfectament qualificat per satisfer i Country Life va promoure amb ànsia les seves brillants creacions (tot i que –com va assenyalar el desaparegut Gavin Stamp–, va fer cas omís del seu breu flirteig amb Art Deco). El seu despatx va créixer ocupat.

Una aquarel·la de Tavistock Steet. Crèdit: Country Life / Ti Media.

Segons Oswald Milne, un empleat del 1902–05, Lutyens era un gran treballador ... es trobava treballant al seu taulell de la oficina frontal - no recordo que mai s'hagi assegut, amb cames apartades i normalment fumant una pipa. Parlava una mica incoherentment; no s’explica mai; el seu meravellós fons d’idees i invenció no s’expressava no en la parla, sinó al final del seu llapis ”.

Lutyens es va delectar amb l'absurd i tenia un sentit de l'humor infantil. Per tant, sobretot va gaudir de la companyia de nens. "Teniu por de xocs elèctrics">

Fotografia de Will Pryce.

Al mateix temps, el propi Lutyens va quedar cada cop més fascinat pel classicisme. Es va referir a aquest "gran joc", una referència tant a la seva monumentalitat com a la seva formalitat. Lutyens potser raonablement mai no hauria tingut l’oportunitat d’explorar aquest idiom (i no haguessin quedat més que el brillant dissenyador de viles de luxe) que ara no hagués tingut la intenció de conformar-se als seus desitjos.

Al Delbar Durbar de 1911, es va anunciar que es crearia una nova capital imperial a l'Índia. La ciutat planificada de Nova Delhi era un esforç arquitectònic a gran escala. Lutyens va ser convidada a unir-se a la comissió de planificació de la nova ciutat i es va fer responsable de la seva peça central: Viceroy's House.

És una expressió arquitectònica convincent de l’autoritarisme imperial: un gegantesc edifici clàssic sufocat amb idees extretes de l’arquitectura índia (sobre la qual l’arquitecte es descartava indiscutiblement) en un jardí d’inspiració mogol.

La construcció de Nova Delhi va continuar durant la Primera Guerra Mundial i va comportar moltes dificultats, incloent-hi una amarga disputa amb Baker pel plantejament de la casa del Viceroy. Lutyens va descriure amb ingenio la seva derrota en aquest moment el 1916 com el seu Bakerloo.

Poc després, Lady Emily va assumir la causa del govern domèstic per a l'Índia i va celebrar una reunió per donar-hi suport a Bedford Square. La relació consegüent en les relacions va veure que Lutyens passava molt de temps amb Lady Sackville, la xerrada de Knole a Kent. Es van trucar NcNed i McSack, però la seva correspondència s'ha perdut.

En aquest moment, les dificultats financeres que van atorgar a Lutyens durant gran part de la seva vida van provocar la venda de Bedford Square. El seu despatx es va traslladar finalment a la reina Anne's Gate, a poques portes de la casa londinenca de Hudson.

Mentrestant, Lutyens va viatjar sense parar. Va tenir una gran experiència per adquirir companys de viatge notables i va tenir la sort d’evadir els perills de la guerra.

El 1917, Lutyens va ser convidada a unir-se a la Comissió de les Graves de la Guerra Imperial, l'organisme encarregat de respondre a l'escala pura de la pèrdua humana provocada per la Primera Guerra Mundial. Va jugar un paper crucial a l'hora de donar forma als cementiris britànics, argumentant sobretot la memòria no denominativa i la creació de làpides que no feien cap diferenciació entre els morts de diferents files.

Molt important, a partir del 1917, l’arquitecte també va començar a planificar monuments als caiguts. Aquests els va dissenyar en un estil clàssic elemental en el qual les recessions de plànols, línies corbes infinitesimalment i la inclinació de superfícies aporten moviment i energia al conjunt. La seva inscripció era també un tema que va pensar intensament.

Entre aquests monuments hi havia les pedres del record que van ser dissenyades per Lutyens per a cada cementiri, per commemorar "les de totes les fe i cap", així com creacions individualistes com el Cenotaf a Whitehall, la porta de l'Índia a Nova Delhi i el Monument al Falta del Somme a Thiepval a França.

Gràcies a aquest treball, Lutyens es va convertir en un nom de la llar, la seva tasca tocant la consciència –i va generar el dolor– de les persones de tots els àmbits de la vida.

El 1918, quan aquests memorials encara estaven en planificació o perspectiva, Lutyens va ser guardonada amb el seu cavallerisme. L'honor, una raresa entre els arquitectes, va prefigurar la seva celebritat als anys vint. Normalment es socialitzava sol; Lady Emily, amb qui les relacions van acabar millorant, va afirmar que la seva absència era la seva dona més popular a Londres.

Tal com va observar l’historiador arquitectònic John Summerson, més aviat àcidament: “Rarament el veus, però en companyia d’un grup de fanàtics, esmereixen les seves esquerdes i es pregunten què dirà o farà el gran Lut. Els avorrits de tot l’Imperi recullen els seus doodles, fan el seu damunt per recopilar i recordar alguna trobada, algun passatge d’enginy, on van estar irradiades un moment sota el sol de l’autèntic Geni. ”

Els homes de la retirada van representar la casa de nines de la reina Maria del dibuix de Sir Edwin Lutyens, al carrer Mansfield, llest per ser portats a l'exposició de l'Imperi Britànic de Wembley.

Un estrany producte d’aquest remolí social, fruit d’una discussió de la festa del sopar el 1921, va ser una sorprenent casa de nines presentada a la reina Maria.

Al llarg dels anys vint, la construcció de Nova Delhi i nombrosos monuments commemoratius de guerra van mantenir ocupada a Lutyens. Va continuar treballant com a dissenyador d’habitatges, tot i que a escala reduïda. Alguns projectes, com ara Castle Drogo, Devon i Ashby St Ledgers, a Northampton-shire, es van presentar com a passants dels dies de preguerra. D’altres, com l’ambiciós Gled-stone Hall, North Yorkshire, començat el 1923, semblen avui dia com a edificis eduardians transposats a un món canviat.

Lutyens es va dirigir cada cop més a la mà de l'edifici d'oficines, sobretot pel banc de Midland. Entre les seves comissions governamentals hi havia una nova ambaixada britànica a Washington DC.

Nova Delhi es va obrir oficialment el 1931, només 16 anys abans de la independència de l'Índia. Hudson, que va assistir a l'ocasió, va retenir les seves llàgrimes d'admiració i va observar: "El pobre vell Christopher Wren no ho hauria pogut fer mai!"

La dècada de 1930 va ser testimoni de l’inici de l’obra per al que podria ser l’edifici més gran de Lutyens, una nova catedral catòlica a la piscina del fetge (“Tant de bo hagués estat habitatges models”, va observar Lady Emily desdenyosament). La catedral va ser encarregada el 1929 i Lutyens va imaginar que la seva finalització esperaria necessàriament dos segles. En cas de cas, va ser abandonada als anys seixanta, quan només es va acabar la seva monumental cripta.

Amb raó o errònia, Lutyens gairebé segur que hauria odiat l’església ara alçada sobre ella, no menys perquè, a la vida posterior, i com a president de la Reial Acadèmia, va ser un crític tan articulat del modernisme.

Lutyens va morir l'1 de gener de 1944, moment en el qual va ser sens dubte un dels arquitectes més prolífics de la història britànica. En particular, en la seva manera clàssica, va aconseguir crear una arquitectura que articulés les dues preocupacions més importants de la Gran Bretanya que coneixia: la guerra i l'imperi.

En fer això, va tocar directament la vida de nombroses persones. És difícil pensar en cap arquitecte que en pugui reclamar tant. Tant si és el més gran arquitecte britànic que mai ha estat, no hi ha dubte que participa en el premi.


Categoria:
Els deu primers llibres de cuina de Simon Hopkinson, del menú francès a Menjar de l’Extrem Orient
Una illa privada a Escòcia pel preu d’un pis d’una habitació al sud de Londres