Principal arquitecturaSt Agnes Lodge: La casa de Yorkshire va construir, reconstruir, remodelar i restaurar, revelant infinites capes d’història

St Agnes Lodge: La casa de Yorkshire va construir, reconstruir, remodelar i restaurar, revelant infinites capes d’història

El sud, al gran jardí de St Agnes Lodge, té vista sobre el jardí emmurallat. Crèdit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Una casa de poble restaurada recentment a l'ombra de Ripon Minster va oferir veu al seu propietari a les eleccions parlamentàries. James Legard desentranya el desenvolupament de St Agnes Lodge a Ripon, North Yorkshire, seu de Robert Brodie i Annette Petchey. Fotografies de Paul Highnam.

Algunes cases antigues són especials perquè s’han mantingut gairebé inalterades des que es van construir, portant fins avui els gustos i les formes de vida dels nostres predecessors. D’altres provenen del seu interès precisament de la característica contrària. Havent estat construïdes, reconstruïdes, remodelades i restaurades, són el resultat acumulat de segles de creixement i canvi, cada capa successiva documentant un moment històric distint.

La caseta St Agnes, a la petita catedral de Ripon, al nord de Yorkshire, entra definitivament a la segona categoria. Malgrat la seva escala relativament modesta, intriga des del primer moment. La seva façana llarga i baixa, a principis de Geòrgia, forma la peça central de l'Alt St Agnesgate, un carril tranquil que transcorre entre l'església del minster medieval al nord i el River Skell al sud. Puntuació idiomínica d’una sèrie de finestres d’entorn rodó que emmarquen un entorn de la porta frontal audazment rusticada, que té clarament pretensions “educades”. No obstant això, es destaca per una teulada típicament vernacular, la seva pendent abrupta insinuant els seus orígens.

Aquests orígens continuen sent foscos, però se sap que el jaciment de St Agnes Lodge era una antiga trama d’embarcadors de la ciutat. Aquests es van establir a finals del segle XII i principis del XIII i, a canvi d’un pagament anual, van aportar certs privilegis, com ara el dret de comerç i de participar en la vida política de la ciutat.

Excavacions recents a la banda de l'est de la casa han revelat les restes d'una llar de foc i una xemeneia del segle XVI, la primera evidència d'una casa del lloc. Les fustes de la dècada de 1540 van ser reutilitzades al terrat de l'estructura existent i sembla probable que pertanyessin, juntament amb la llar de foc, a una casa desapareguda de Tudor. L’edifici actual és d’una data una mica posterior i consta de dues gammes, en forma de T. La part superior de la T és la llarga gamma baixa, una habitació de fons, al llarg del carrer; el segon rang és més curt, però més ampli, i es projecta cap enrere cap al jardí.

St Agnes Lodge, Ripon, North Yorkshire. Vista sobre el saló Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La datació de les fustes al terrat de la gamma del davant mostra que van ser tallades a la primera meitat del segle XVII. La investigació de l’historiador d’edificis Jen Deadman ha demostrat que, en aquest moment, el propietari de la casa era Arthur Aldburghe (1585 - després de 1653), que també posseïa a prop de la sala Ellenthorpe. Aldburghe acumulava una quantitat considerable de propietats al voltant de la casa, incloent-hi un cerveser al nord i una pradera substancial i pastures al sud i a l'oest.

L’interès d’Aldburghe per la casa era gairebé certament polític. La família Aldburghe havia estat Senyors de la mansió d'Aldborough, un poble minúscul, tal com va escriure un comentarista del segle XVI, "per altra cosa que envia burgues al Parlament". Aquest no era un petit avantatge, ja que es considerava aleshores un seient a la Cambra com a una via principal cap a la riquesa i el poder.

Com en molts municipis, el dret a vot a Aldborough derivava de la propietat de les trames per a equipaments. Tot i que la família d'Aldburghe havia perdut la mansió, van conservar tres de les només nou burgeses del poble. Posteriorment, quan el 1629 va poder comprar la casa pairal, va aconseguir un control efectiu de la circumscripció.

Menjador de St Agnes Lodge Fotografia: Paul Highnam / Country Picture Library Library

Encara que més aviat més gran que Aldborough, Ripon també era un municipi amb vots vinculats a les 150 trames d’embarques. La propietat de les maletes de St Agnes Lodge aportà automàticament el dret a vot i l'acumulació de propietats addicionals d'Aldburghe l'hauria assenyalat com a home d'influència a la ciutat i, per tant, en la seva elecció de diputats.

La presència d'Aldburghe a Ripon va resultar relativament curta. Com passa amb tants senyors del país que busquen formar carreres polítiques, sembla haver-se prestat molt per finançar les seves ambicions. Presumptament per mantenir els seus creditors, St Agnes Lodge va ser venuda el 1641, completant-se amb la major part del seu mobiliari: "taules, estufes, formes, llits, un plom de cervesa i tots els vaixells de cervesa, utensilis i complements".

La casa va ser comprada per Richard Mawtus, aleshores alcalde de Ripon, i, poc després, adquirida per Dame Mary Tancred, que també tenia connexions amb Aldborough. Mary i el seu segon marit, Sir William Metham, semblen haver deixat la propietat durant uns anys, però, el 1698, la van vendre a Roger Beckwith, el segon fill de Sir Roger Beckwith, baronet, de Aldburghe Hall, a prop de Masham.

Si es confia una signatura de fusteria molt pintada i la data de 1693 a les fustes del terrat, va ser en aquest moment que es va remodelar tota la casa amb gust barroc complet.

Porta al saló de sala de l Ags St Agnes. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

L’eix central de l’obra va ser el vestíbul d’entrada, amb la seva magnífica escala nova, els seus balustres atrevits i de roure bulbós que s’aixecaven des de les consoles invertides fortament tallades amb volutes d’acant. A la sala i a la sala de veïns es van introduir xemeneies de moda a la cantonada i, a les habitacions de la planta superior, es van instal·lar més panells. Les escenes de paisatge holandeses d’aquest període es mantenen a la panoràmica de les xemeneies del dormitori - sobrevides extremadament rares.

No és menys destacable la massiva xemeneia situada a l'extrem oest de la part davantera. És d’un tipus molt popular cap al 1700, però aquest exemple és excepcional tant per la seva mida com per la seva elaboració, amb excèntrics frontons triangulars i segmentals en conjunt on s’estreny la pila.

Va ser, però, el rang a la part posterior, el que va veure la transformació més completa. L'edifici del segle XVI sembla que va ser enderrocat i els seus materials van ser incorporats a una nova ala de maó. Construït a la moda a l'estil holandès, amb uns gablets desplaçats fantàsticament, proporcionava un ampli saló a la planta baixa i un dormitori al primer pis amb dos armaris o vestidors adjacents.

Tot i que està distribuïda en dos pisos, la seqüència del saló, el dormitori d'estat i els armaris constitueix un apartament d'estat formal del tipus característic d'una "casa de poder" barroca. Els visitants podien accedir a diferents graus d'accés a les diferents habitacions, depenent del seu estat i del seu grau de favor amb el propietari. Va ser un instrument excel·lent per establir i mantenir jerarquies socials, i una característica força inesperada en una casa d’embarcadors de Ripon.

St Agnes Lodge: l'habitació del jardí. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Una altra vegada, l'ambició política és la motivació més probable per a aquests trets. Les eleccions a Ripon van ser una vegada totes, però van ser com a regal dels arquebisbes de York, com a senyors de la mansió de Ripon. No obstant això, les pertorbacions del govern de la Guerra Civil i del Commonwealth dels anys 1650 van reduir molt la seva influència. Des de la dècada de 1660 fins a aproximadament 1710, el municipi va estar obert als nouvinguts com mai.

Una bonica casa de Ripon (i una de les trames d’embarcadors amb dret de vot) era ara un actiu encara més valuós en la lluita per la influència política que en el dia d’Aldburghe. Aquest va ser especialment el cas de Beckwith, que, encara que no fos directament responsable del muntatge intern de la casa, va ser sens dubte el seu principal beneficiari. El patern de Beckwith era Sir Edmund Jennings, un ciutadà ric de Ripon que des del 1660 havia mantingut el control efectiu sobre un dels dos seients parlaments de la ciutat.

Quan el fill de Sir Edmund Jonathan, diputat durant molt de temps de la ciutat, va morir el 1701, Beckwith hauria estat un candidat evident per triomfar-lo. Malauradament, va tenir un gran rival en John Aislabie, de Studley Royal. Aislabie havia començat a construir un interès electoral propi a la dècada de 1690 i la seva rivalitat amb l'interès de Jennings es va veure indubtable pel coneixement que el tiet oncle de Roger havia derogat el pare de Joan, George, com a "escot del país". El sènior d'Aislabie va morir en el duel resultant.

John Aislabie era decidit, estret i sense escrúpols. Ajudat per la compra sistemàtica de les trames per a equipaments, va obtenir la segona seu parlamentària de Ripon. Al mateix temps, l'arquebisbe Sharp de York va tornar a entrar al concurs, aconseguint l'elecció del seu propi fill com a altre diputat de la ciutat.

St Agnes Lodge. La signatura de fusteria Abraham Smith de 1693 a les golfes posteriors. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Davant d'aquesta competència, Beckwith va centrar inicialment les seves ambicions en la influència, si bé onerosa, del càrrec de High Sheriff de Yorkshire, que va ocupar des de 1706-07. Després va estar a Ripon l'any següent. Va aconseguir, però, només 42 vots i es va veure recompensat només per un vers satíric que es va burlar com un "pobre pott que fingia" i un "aspirant a ximple". Evidentment perdent el cor davant la tensió estreta d'Aislabie a la zona, Beckwith va succeir aviat i, el 1709, va vendre a Aislabie la casa, el jardí i el cerveser per 300 £.

Aislabie sembla que no tenia cap interès a la casa, tret dels seus drets d’embarcació; el va deixar immediatament i, finalment, el va vendre a Henry Hodges, propietari de la propera propietat de Cop-Grove. Hodges el va tornar a vendre el 1736, a un William Hinde. Degué ser en aquest període que la casa va guanyar el seu esplèndid nou front regular, amb la seva fina porta rústica, basada en un tipus publicat al llibre d’Arquitectura de Gibbs del 1728.

També sembla probable que s’introduïssin les finestres d’entrada en aquest moment, ja que els panells del segle XVII al nivell del primer pis mostren indicis d’ajustar-se a l’entorn de les obertures ampliades. La nova aparença de gentilesa de la casa s’adaptava al que ara s’havia convertit en el carrer residencial més desitjat de Ripon.

Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Després d'això, la lògia de St Agnes sembla, com per exemple Ripon, haver caigut durant més d'un segle. Va passar a la possessió del Rev Richard Browne, vicari de Ripon durant 45 anys fins a la seva jubilació el 1811. Malgrat la seva llarga durada, sembla que va fer pocs canvis.

La meitat de la seva filla vídua, Jane Featherstone i el seu fill, Craven John, una capità naval semi-jubilada, van arribar a la propera fase significativa de millores. Es van centrar a l'extrem est de la franja frontal, on a la planta baixa se li va donar un armari encastat, una finestra de la badia orientada al front i una finestra francesa a la part posterior, obrint-se en un conservatori. Potser per sort, des d’aleshores, s’han eliminat les baranes i les taules de barcaça d’estil incongruentment gòtiques, encara visibles a les fotografies dels anys cinquanta.

Els canvis del segle XX van ser relativament pocs, fins que es van iniciar greus intents de modernització als anys seixanta. Les escales posteriors es van reconfigurar per millorar l’accés als primers pisos i les golfes, i es preveu retreure el rendit a maó nu i reemplaçar les finestres rodones per casetes quadrades de maça-geòrgia que van arribar a un nivell avançat. Sorprenentment, malgrat el llistat de grau II de la casa *, aquestes propostes van aconseguir el consentiment de la planificació, però, per sort, mai van ser implementades.

Dormitori St Agnes Lodge. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Els actuals propietaris, Robert Brodie i Annette Petchey, han solucionat una sèrie de problemes destacats, alguns dels quals havien estat creats amb intents de reforma renovats. La representació original a l'exterior havia estat substituïda per ciment impermeable; Ara s'ha tornat a treure i reintegrar una calç més suau i transpirable. S’han substituït les pedres fortament erosionades per restauracions acurades.

Els propietaris també han començat a fer una impressió subtil a la casa. La cuina ha estat redecorada amb rajoles especialment encarregades i el conservatori victorià desaparegut ha estat creat de nou com a elegant jardí.

Potser són les noves prestatgeries de roure de la casa que representen el seu afegit més sorprenent. Davant el repte d’allotjar l’extensa biblioteca de llibres sobre arquitectura, història i arqueologia del senyor Brodie, els ebenistes Anthony Nixon del castell de Barnard van respondre amb uns prestatges de roure que es llisquen per revelar un altre conjunt de prestatges fixos al darrere. Per molt enginyosos que siguin enginyosos, provocaran l’enveja de tots aquells bibliòfils que experimenten el perenne repte d’encaixar nous llibres en un espai limitat.

Aquesta obra notable constitueix la capa més nova de la llarga evolució de St Agnes Lodge, des del seu naixement al món despietat de la política parlamentària del segle XVII i principis del segle XVIII, a la còmoda casa familiar que es troba avui.

El saló panelat de St Agnes Lodge hauria estat la base de les activitats polítiques de Roger Beckwith a Ripon a principis dels anys 1700. Fotografia: Paul Highnam / Country Life Picture Library


Categoria:
Quentin Blake: "Fins i tot a l'època de l'iPad i el telèfon intel·ligent, els llibres ofereixen coses que no poden"
A Escòcia amb moto: les meravelles de Raasay i les alegries de Calum's Road