Principal arquitecturaLa història de The Travellers Club, el club més antic del Pall Mall i una casa de casa per a globetrotters des de fa 200 anys

La història de The Travellers Club, el club més antic del Pall Mall i una casa de casa per a globetrotters des de fa 200 anys

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library Crèdit: Paul Highnam / Country Life
  • Primera història

Per marcar el bicentenari de The Travellers Club, el club més antic del Pall Mall, John Martin Robinson explica la història d’una institució i la seva llar, un palau renaixentista construït a propòsit. Fotografies de Paul Highnam.

El Travellers Club va ser fundat el maig de 1819, membre del vescomtat de Castlereagh, secretari d'Afers Exteriors i plenipotenciari ministre britànic al Congrés de Viena. Va parlar d'establir un club on els homes poguessin reunir-se socialment amb altres viatgers, visitant "estrangers de distinció" i diplomàtics.

Al llarg de la seva història, aquests elements han estat una part important del personatge del club. Per obtenir la qualificació, els membres havien de recórrer 500 milles en línia recta fora d'Anglaterra. Un membre l'havia abandonat havia de ser a terra, en cas contrari, "els condemnats de Botany Bay podrien haver-se qualificat".

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

El club va sorgir després de les Guerres Napoleòniques, quan la guerra i el comerç havien portat marins, soldats i oficials a tot el món. Per als viatgers culturals, el conflicte havia desviat les visites des de les destinacions habituals del Grand Tour a Grècia, Llevant i Egipte.

Els primers membres van incloure cinc futurs primers ministres –Aberdeen, Palmerston, Canning, Lord John Russell i el comte de Derby–, així com diversos arquitectes i dissenyadors grecs Revival: Smirke, Wilkins, Westmacott, Thomas Hope i CR Cockerell, aquest últim és l’arquitectònic del club. consciència.

Hi va haver diplomàtics, com el comte d’Elgin, que va donar un repartiment de guix dels marbres de Partenó, i els seus associats, el tenor de colla William Leake, que va portar els marbres a Londres, i William Richard Hamilton, secretari d’Elgin, que va impedir als francesos traient la Pedra Rosetta d’Egipte.

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Tots eren administradors del museu britànic i s’hi van unir diversos fundadors de la National Gallery, inclosos Sir George Beaumont, George Vernon i el Rev Holwell Carr, que van cedir totes les seves col·leccions a la galeria.

El president fundador va ser el segon Lord Auckland, després governador general de l'Índia i responsable de la primera guerra afganesa sense èxit. Entre els membres del comitè hi havia John Sawrey Morritt, amic de Walter Scott, que havia estudiat l'escena de la Ilíada i va comprar la "Rokeby Venus" de Velásquez i Sir Gore Ouseley, el primer ambaixador britànic a Pèrsia. Entre els primers membres de la militància figuraven el duc de Wellington, el marquès d'Anglesey i els senyors Raglan i Cardigan.

"Al seu torn, aquesta casa va resultar insuficient a mesura que creixien els membres"

Els primers visitants estrangers van ser russos: el comte Simon Woronzow, ambaixador de George III, i el seu fill, el príncep Michael Woronzow, comandant de la cavalleria russa a Moscou el 1812 i governador del Caucas, que va emprar Edmund Blore per dissenyar un palau moro-jacobèthan. a Alupka, a Crimea.

El més famós dels primers diplomàtics va ser Talleyrand durant els seus quatre anys com a ambaixador a Londres, tocant les nits més xiulades i per a qui es va afegir un passamà addicional als banderons de l'escala.

Els primers visitants també van incloure escriptors, com l'americà Nathaniel Parker Willis i el francès Louis de Vignet. Un convidat menys benvingut, que va causar problemes per treure llibres de la biblioteca i criticar el comptable de la targeta, va ser el príncep Pückler-Muskau. Va deixar una descripció del club en la seva gira per un príncep alemany a Anglaterra (1832).

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Tenia compliment sobre el club com a institució, però menys sobre els socis: "La noblesa anglesa altíssima que és, amb prou feines i la puresa de sang es pot mesurar contra els francesos". Les va descriure com a “famílies noves, sovint d’extracció molt mitja i fins i tot desacreditada” i va comentar que era fàcil confondre els criats pels amos, ja que els primers tenien més “dignitat natural” i millors maneres.

El 1819, el club va prendre locals temporals a Waterloo Place, que van ser adaptats per Cockerell. Aquests van resultar massa petits i raquítics i aviat es van traslladar a una casa més gran al 49, Pall Mall. Això també va ser convertit per al club per Cockerell, que va presentar el seu revestiment de guix dels marbres phigaleians del temple d'Apollo Epikourios, que havia excavat a Bassae i que va obtenir per al museu britànic. Es va instal·lar a la sala del cafè (ara transferida a la biblioteca de l’edifici Barry) i als marbres de Partenó de guix de Lord Elgin a la sala de dibuix. Van donar a l'edifici un personatge fortament grec durant els seus deu anys d'existència.

Al seu torn, aquesta casa va resultar insuficient a mesura que va créixer l’adhesió. Es va presentar un nou lloc perfecte a l’altra banda del centre comercial Pall Mall quan George IV es va traslladar al palau de Buckingham i es va reurbanitzar Carlton House.

L’Oficina de Fustes i Boscos (Crown Estate) tenia la voluntat de difondre la grandesa arquitectònica de les millores metropolitanes al llarg del centre comercial Pall Mall animant nous edificis del club, que eren més impressionants que les cases privades. A banda i banda de Waterloo Place hi havia el United Service Club, dissenyat per Nash, l'Athenaeum de Decimus Burton i, davant del primer, el United University Club de William Wilkins.

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

El 1828, Els viatgers van aconseguir el lloc de tres cases immediatament adossades a l'Ateneu per a la seva base permanent. Això no va ser exclussiu, ja que George IV, amb una característica assegurança, va arruïnar l’acord original del lloc insistint a retenir una casa per a un membre de la seva llar; el club va acceptar un lloc lleugerament més restringit, amb la condició que el terreny no es construís i, per tant, es mantingui la configuració d’arbres i herbes als jardins de Carlton.

Sota la presidència de Lord Granville Somerset, Els viatgers van triar el seu arquitecte per competició. Cap altre club de Sant Jaume ha seleccionat un arquitecte per aquest procés.

Al maig de 1828, es va resoldre 'obtenir plans de no menys de cinc arquitectes eminents' i obtenir estimacions de costos d'un 'agrimensor expert'. Per a aquest últim van escollir Joseph Henry Good, agrimensor dels comissaris per construir noves esglésies.

De fet, es va acostar inicialment a set arquitectes i 11 en total. Molts ja havien dissenyat clubs. Es van incloure dos membres de The Travellers: Robert Smirke i William Wilkins. John Peter Deering (arqueòleg clàssic i, amb Wilkins, arquitecte conjunt del United University Club), William Atkinson (deixeble de James Wyatt), Decimus Burton, Benjamin Dean Wyatt (arquitecte de Crockford i l’oriental, fill de James) i Lewis Wyatt (nebot de James).

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

La setmana següent, es van apropar quatre arquitectes més: Henry Harrison, Jeffry Wyatville, Charles Barry i Thomas Hopper (arquitecte del Arthur's Club). Posteriorment es va preguntar a un parell més: Ambrose Poynter i Edward Blore. D’aquests, Smirke, Burton, Lewis Wyatt i Jeffry Wyatville van declinar, però vuit van presentar dissenys.

A mesura que es van retornar els dibuixos de les entrades no reeixides, es perdran.

Cockerell no formava part del subcomitè, sinó que formava part del comitè general, i les seves crítiques fastidioses en altres llocs de la feina dels seus col·legues poden explicar per què alguns van ser rebutjats; gairebé tothom pensava que Blore no estava inspirat i Poynter no tenia distinció.

La palma es va oferir al foraster, Charles Barry. Als 33 anys, era el més jove que entrava i havia dissenyat poc, tret de la Royal Revival Royal Institution of Fine Arts (actual Galeria d’Art) a Manchester i algunes esglésies de comissaris barats a Man-chester i Londres. El primer pot ser conegut per membres del nord, com ara Edward Legh de Lyme o Edward Bootle-Wilbraham, però no podia ser conegut pel comitè.

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Els seus viatges aventurers com a estudiant a França, Itàlia, Grècia i Turquia haurien apel·lat al club, però probablement va ser la seva trajectòria amb els comissaris de les noves esglésies que li van guanyar la feina. Joseph Good va poder avisar al club que Barry tenia experiència per mantenir-se dins dels pressupostos d’edificis aprovats i que els consells podrien haver estat decisiu. També hi va haver l'originalitat i l'excel·lència del disseny, amb la seva intel·ligent planificació del lloc profund i el nou desplegament de l'arquitectura del palau renaixentista italià.

Es va revisar el disseny de la competència de 1828 per satisfer el lloc més estret actual el març de 1829 i es va revisar de nou per satisfer les crítiques de la Corona i Ateneu sobre el probable impacte en la cornisa d'aquest últim.

L'enginyosa solució de Barry va ser crear rebaixes en ambdues elevacions contigües a l'Ateneu. Això va permetre formes lleugerament més interessants per a les habitacions principals i va permetre que es tornés la cornisa de The Travellers als costats en lloc de tallar-se, cosa que sempre s’ha admirat.

A l'exterior, Barry es va dedicar a fonts florentines i venecianes per a les dues elevacions, el palau de Rafael de Pandolfini per al centre comercial Pall Mall i el Gran Canal per als jardins de Carlton (on les gespes substituïen l'aigua veneciana).

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

A l'interior, el vocabulari s'inclouva amb detalls palladians grecs i anglesos, a les xemeneies de la biblioteca o a la gran escala de roure tallat. L'entusiasme per aquest últim pot haver vingut del president del comitè de construcció, l'honor Sir Edward Cust, amb records de la seva casa pairal a Belton, a Lincolnshire.

El cop més nou de Barry va ser el còrtil intern al centre del pla, amb les sales i els replans disposats com arcades al voltant. Això va permetre que la llum arribés a les profunditats de l’interior, incloent-hi la cuina, la cuina i la sala d’immobles del soterrani.

L'edifici va ser construït per Stokes (gendre de Paxton); va ser teulada el 1831 i es va utilitzar per processar la coronació de William IV. Es va acabar el 1832.

L’arquitectura de Barry sempre ha estat apreciada per The Travellers, que al llarg de les dècades ha permès als estudiants d’art i arquitectura visitar i fer dibuixos mesurats. Només hi va haver un sol registre: Barry va seguir sent l’arquitecte del club durant tota la seva vida, però després d’ell, Hungerford Pollen va aconsellar. Era el nebot de Cockerell.

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Per tal de donar més llum, el pol·len va treure els balcons de Barry de les finestres de la biblioteca el 1867 i els va substituir per unes balustrades de ferro "Baker Street". Després de protestes furibundes, sobretot pel fill petit i biògraf Edward de Barry, el club va restablir els balcons al disseny original. Amb prou exigència castigada, mai no va intentar alterar les alçades.

Al llarg dels anys s’han realitzat diversos canvis a l’interior. Un incendi el 1850 va destruir la sala de billar de Barry i el fris de guix Elgin. El 1910, el Coffee Room es va traslladar al saló del primer pis (Fig 3) per crear una sala de fumadors a la planta baixa.

La sala d’entrada també es va ampliar amb tacte, reutilitzant les finestres i la xemeneia de Barry al cortil·la per l’aleshores arquitecte del club Macvicar Anderson. Pocs s’adonen que això no forma part del disseny original de Barry.

Anderson va afegir pisos superiors de dormitoris després de la Primera Guerra Mundial. A principis del segle XX, el club es va beneficiar de la cura i el coneixement d’un membre, Hal Goodhart-Rendal, que, durant un temps, també va exercir d’arquitecte del club. Va recomanar a Fred Rowntree com a successor i Rowntree va dissenyar els bells Memorials de la Primera i la Segona Guerra Mundial i va restaurar el club després de patir danys a la bomba el 1940.

Fotografia de Paul Highnam / Country Life Picture Library

Goodhart-Rendal havia restaurat i replicat les canelobres de Colza i altres accessoris lleugers i va produir un disseny per a cobertes a la planta principal del cortil per fer un "saloon". Això no es va dur a terme ni va ser el seu revival el 1970 per Ian Grant, president de la Societat victoriana, tot i que va ser el responsable de tornar a grabar la biblioteca en el seu roure original amb una subvenció de la Divisió Històrica d'Edificis del Greater London Council.

Aquesta va ser una de les diverses restauracions de finals del segle XX d’esquemes decoratius originals, incloent el repintat del Coffee Room als grocs i grisos de Barry el 1988. La biblioteca continua sent el cor del club i, a més de ser una de les més belles. a Londres, conté la millor col·lecció de llibres de viatges en mans privades, donats per membres de més de dos segles. La seva condició florent actual amb conferències i exposicions testimonia el vigor continu de The Travellers després de 200 anys.


Categoria:
Per què el mes de febrer és el moment perfecte per estudiar l'estratègia i com podeu ajudar a lluitar contra la contaminació lumínica
Bistecs de verí enganxós amb goma verda i gambes amb espinacs