Principal arquitecturaUna vida d’escar: Les escales, l’olor de la palla i l’alegria de crear un sostre “a partir d’alguna cosa que s’assembli a un mal dia de pèl”

Una vida d’escar: Les escales, l’olor de la palla i l’alegria de crear un sostre “a partir d’alguna cosa que s’assembli a un mal dia de pèl”

Stuart Dodson, mestre Thatcher, a la cabana Treetop, West Perry, a prop de Huntingdon. Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Antigament un refugi d'un pobre, ara símbol de l'estat de la caixa de xocolata, les cases de pagès estan cobertes de palla i sedge, canya i bruc: materials locals posats per homes locals. Nick Hammond puja al món per saber-ne més; fotografies de Joe Bailey.

La vista dels ocells és realment. Al pujar per l'escala, un colom de fusta s'aparta de la seva perxa a l'àpex del terrat. A primera hora del matí, vaig veure com una garsa grisa es colpejava incòmodament per sobre quan Stuart Dodson començava el seu treball, tranquil, metòdicament, rítmicament.

És una artesania rural realment antiga que Stuart practica en aquest brillant i fred matí de primavera. Des de la seva vista, es pot veure a través del poble de Perry, a Cambridgeshire. Jackdaws xerra i cavorta a les xemeneies veïnes, passaven els ciclistes sense mirar cap amunt. Ni tan sols s’adonen que està allà, ja que el punt de vista de treball d’en Stuart és una finestra secreta que no està disponible per a la resta de nosaltres. És un criador de tota la vida.

Aquest home és una escala, o alguna bastida, durant la majoria de les hores del dia durant la majoria dels mesos de l'any. El fred, el vent i la pluja són enemics, però no necessàriament l'aturen. Té un diari de treball per a aquest any natural i posterior. De la seva forma no demostrativa, atemporal, continuarà cobrint sostres com ho feien el pare i el besavi abans que ell, utilitzant les tècniques i les eines que van deixar com a llegat.

"Suposo que hagués pogut fer una altra cosa", va somriure durant una breu pausa al cafè a terra firma. "No va ser com si em toquessin, però és el que em veia amb ganes de fer i aprendre. Semblava ser una progressió natural.

Thatcher Stuart Dodson. Crèdit: Joe Bailey / Country Life

El pare de Stuart, Malcolm, era una llegenda regional de palla, vivint una vida des de molt a prop. Va poder navegar per les pobles i pobles durant quilòmetres al voltant de la seva casa de Cambridgeshire per les cases que havia pagat durant les dècades. Cada matí es trobava ben aviat en veure els seus treballadors quan entraven, fins al dia abans de morir el 2011. Avui, Stuart i els seus germans, Steven i Ali, continuen el negoci familiar.

El Regne Unit té més cases de palla que qualsevol altre país europeu i, tot i que l’art i el plaer estètic d’una palla ben feta es mantenen sense límits, l’hàcher actual i el seu proveïdor de matèries primeres fan front als mals de cap que els seus avantpassats ni tan sols haurien tingut en compte.

Richard Starling és un tallador de canyes que viu a poca distància dels canyissos que li han proporcionat la vida. Utilitzant un petit vaixell i una maquinària de tall discreta, retalla les canyes de la línia d'aigua a la seva resistència i longitud òptimes i les agrupa per a ser venudes i utilitzades pels paquets tradicionals de la regió.

Stuart Dodson porta les seves matèries primeres, que "s'assemblen a un mal dia de pèl". Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Com a part del seu acord per fer-ho, és responsable del manteniment dels canyissars de Martham Broad; sap on s’amaga l’amagatall i nidifica el portador dels pantans. Supervisa l’aigua a mesura que puja i cau i, en tallar les canyes quan ho fa, cada dos anys més o menys, anima un nou creixement i deixa de sofregir la canya per a ofegar les aigües. El seu és un ull entranyable i coneixedor.

Tret que aquests dies, legalment té permís de tallar només una petita part de les seves canyes. No n’hi ha prou amb atendre els seus clients de tota la vida per a les caçadores locals. Un percentatge enormement elevat del material de palla del Regne Unit ara s’importa d’Europa i la Xina, amb la conseqüència de la colossal petjada de carboni i la pèrdua de possibles ocupacions locals.

"Fa temps que ho faig i realment cal mirar-ho amb cert sentit comú", explica Richard entre pluges de pluja, que el mantenen sota cobert.

Crèdit: Joe Bailey / Country Life

'Solien ser persones locals que creessin materials que proporcionessin feina i refugi per a més gent local, tot i així, de moment, sembla que anem malament. Per què algú voldria convertir-se en un thatcher aquests dies ">

Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Els propers anys, el canvi climàtic afectarà la seva tasca. "La palla tradicional ofereix un entorn molt hostil perquè els microorganismes puguin créixer", afirma Andrew Raffle, president de la Societat Nacional de Mestres Thatchers.

"En el passat, els estius secs i càlids i els hiverns freds i nevats controlaven la velocitat de la càries mantenint la paja seca. Les pluges intenses, com les que hem vist en els darrers anys, han animat molsa i algues i hiverns més càlids ho han agraït. Efectivament, això redueix la vida útil de la palla. "

Hi va haver un moment en què la palla del sostre era l’alternativa més barata disponible. Això ara li va caure al cap. Tornar a treure una cabana sencera pot suposar un cost superior a 30.000 £ i, tot i que, en la legislació local, es pot escriure que no teniu permís de substituir aquest pa per altres materials, això només significa que l’afluent es pot permetre fer-ho correctament.

L’alternativa és tallar cantonades i utilitzar contractistes externs, que poden tenir l’experiència i l’atenció necessaris als detalls necessaris per a un treball de grau A. "Obtenim moltes trucades per arreglar una pinta que no s'ha quedat mal complerta", diu Stuart. "Si voleu que es faci correctament, necessiteu temps i diners i no hi ha cap manera d'afegir-ho."

Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Pujo al seu costat al terrat, amb una escala enganxada i m’inclino contra el gruixut llit de palla que hi ha sota nostre. Stuart i els seus treballadors són tan hàbils com les cabres de muntanya, trepitjant les escales amunt i avall amb eines i braços de palla com si estiguessin tallant una tanca al jardí.

Es necessita una mica per acostumar-se a xafardejar-se al pas del terrat. Una ventada se sent malèvol i, fins i tot, una forta i ben assegurada escala de fusta se sent, d’alguna manera, fràgil als peus baixos.

Tot i això, no és difícil veure l’atractiu de la feina, sobretot en un dia assolellat.

L’olor a la palla fresca és intoxicant i hi ha alguna cosa transcendent sobre la creació i la curació de la paja des d’alguna cosa que s’assembla a un mal dia de cabell a un bonic i bonic tram de sostre o dormitori.

Stuart Dodson, mestre Thatcher, a la cabana Treetop, Huntingdon. Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Stuart i els seus companys de treball i ajuntaments han estat treballant aquí des de fa un mes o menys; la feina està gairebé acabada. Per descomptat, fa que es vegi fàcil, completament a casa amb el barret del pot de flors, punxant-se en unes escasses alçades d’avellanes que asseguren la paja.

En una escena que sent com si hauria de tenir un color sepia, després descendeix per agafar més palla. Arrodoneix un revolt a la carretera, amb el rostre enfosquit per la gran escudella que s'enfilava sobre una espatlla. Les motos de pols ballen i juguen a la llum del sol a la seva estela i comença a pujar.

Els seus palmells són rugosos i calents i els genolls li donen gippa després de tota la vida de posar-se a l'escala escarpada, però no hi ha en cap altre lloc que hi hagi que no hi hagi cap altre lloc. Aquest és el domini de thecher.

Demà, estarà en un altre lloc, per una altra escala, pentinant un altre pentinat desconcertat i creant pacientment una altra instantània de postal de la vida rural britànica.

Dodson Bros Thatchers - www.dodsonbrosthatchers.co.uk; Societat Nacional de Master Thatchers - www.nsmtltd.co.uk


Les eines del comerç

Crèdit: Joe Bailey / Country Life

Les eines d'un carnisser són generalment petites, sovint casolanes i transmeses durant generacions, les seves antigues nanses de fusta desgastades i sedoses.

  • Un martell s'utilitza tradicionalment per fixar els ganxos de ferro d'un ferrer local a les basses per assegurar moviments horitzontals
  • S’utilitza un ganivet per tallar la corda mantenint un munt de palla o canyet
  • Un llegum ajuda a vestir el material al seu lloc
  • El treball de cresta es manté al seu lloc mitjançant avellanes dividides
  • Un passador mesura la profunditat que es necessita
  • Les tisores s’utilitzen per retallar i tallar feixos i ràfecs
  • El picador també requereix genollera - coixins per protegir les articulacions

Variacions d’un tema

La majoria de materials de palla utilitzats avui en dia són la palla de cereals, les canyes d’aigua i l’herba de seda. Les variacions regionals inclouen herba de marram a les cases tradicionals de les illes i del lli escocesos, encenalls de bóta i bruc, que de vegades es poden trobar als terrats de Yorkshire i Gal·les, així com en els tradicionals equips de tir escocès.

Les variacions de palla es poden dividir en cinc àrees geològiques: Highland, nord, est, sud i sud-oest. Cadascuna ofereix les seves excentricitats, relacionades amb les persones, la seva història i el microclima local dominant.


Categoria:
Per què hauríeu de donar als vins dolços una altra oportunitat i els que proveu quan ho feu
La casa pairal jacobina catalogada amb el nivell I era propietat de l'Abadia de Glastonbury